Hi! Do you remember blogs? Well, this used to be one. Now it just serves as an archive for my multiple Twitter accounts.

1 February 2007

Cel n’a pas testé le jeu Les Griffin, tiens ?

@apple@

The orange iPod shuffle is a response to the Zune’s brown, right?

 

@apple@

Seeing Mac pundits say that Steve Jobs needs to introduce Leopard’s killer features right now to pull the rug under Vista’s feet, I realize that you might actually imagine that could have been part of his motivation for not mentioning the Mac at all at Macworld. If Leopard is at all better than Vista (and, uh, honestly, how could it not?), if it has any sort of impressive feature left unannounced, what better time to introduce it than when people are actually considering their Vista-related options? And what better time to introduce sexy improvements to the Mac lineup, too?

So, here it goes: if there’s a big announcement within six weeks, I’ll officially rescind my paranoid comments regarding Steve Jobs abandoning regular computers (after all, he loves toying with Keynote, so he definitely has to use a Mac for that). It might be a valid strategic move. It sure as hell didn’t feel that way at the time, but it’s not like Apple’s stocks sunk after the iPhone announcement, so the world could easily forgive him.

Damn, I’m speculating — and, what’s worse, hoping — again.

 

@windows@

Word is, there’s a workaround to the Vista upgrade refusing to do a clean install: you don’t need to install XP first, then Vista over it. You can just install Vista first, then Vista over it. That, uh… makes sense. Or something.

Mercredi 31 janvier

@beware@

Oups, je réalise que je ne vous ai pas prévenus, peut-être que vous n’êtes même pas au courant : Windows Vista est disponible, à ce qu’il paraît. Enfin, la news (si on peut parler de news) à ce sujet, c’est qu’il n’y a pas de raison de se presser, parce que les drivers de cartes graphiques ne sont pas encore au point.

Je vous dirais bien que ça ne sera jamais la peine d’acheter Vista et d’oublier, mais quand Crysis et autres vont sortir… (mais ils font les démos de Crysis sur quoi, alors ?)

 

@360@

La carte-mémoire de 512 Mo pour 360 est annoncée officiellement ? Le site xbox.com n’en parle pas.

Alors, tout de suite, vos options sont une carte de 64 Mo à 40$, 512 Mo à 50$, ou un disque dur de 20 Go à 100$. Aucune de ces options n’est vraiment attrayante, et certainement pas à ces prix-là ; le coût est élevé alors que la capacité maximale est faible.

 

@rpg@

Enfin une bonne raison de jouer à World of Warcraft : un guide de tous les familiers collectionnables [via], pour jouer à WoW façon Pokémon.

 

@ps3@

Saints Row annoncé pour PS3.

Je ne l’ai vu mentionné nulle part, est-ce qu’il y a un mode gaucher dans Hotel Dusk ?

Half Million: Play Challenge Mode and score 500,000 points.

Yessssss ! C’est bon, je peux effacer Lumines et récupérer l’usage normal de mes yeux.

2 February

Jeudi 1 février

@360@

Microsoft n’a pas confirmé la carte 512 Mo et Gamestop l’a enlevée du catalogue. Visiblement, quelqu’un a commencé à prendre les pré-commandes un peu trop tôt.

 

@360@

Crackdown sera livré avec seulement 900 points gamerscore — les cent restants ne seront activés qu’avec des downloads ultérieurs gratuits. Eh ? Ca pourrait être pire (genre, acheter les packs Lumines Live sans avoir de points supplémentaires en échange), mais c’est quand même bizarre : à quel point ils comptent changer le jeu après coup, pour ne même pas pouvoir définir les achievements maintenant ?

 

@ds@

Spore pour DS confirmé (je me demande bien à quoi ça va ressembler — jeu complet, ou complément des autres versions ?), de même que Sim City ; et aussi My Sims sur Wii et DS (je suppose que My Sims désigne la version lookée Mii).

 

@rpg@

Je savais bien qu’on devait forcément pouvoir télécharger Burning Crusade sur internet [via] — Blizzard se laissait juste le temps de voir venir un peu, et le download est maintenant disponible.

Hey, the MacBook is unexpectedly heavy to be carried in a bag. Well, I’d most certainly prefer it were still in my bag rather than on its way to an AppleCare Center, but still.

I’m moderately enthusiastic about having a sheet of paper with my admin password circulating along with the MacBook. Wonder if I should go into paranoid mode and change the password on all my computers, or just acknowledge that Apple techs are unlikely to care and memorize it and transfer it to the people who’ll come and steal my iMac in my sleep.

By the way, I know being an Apple Center isn’t very gratifying nor profitable, but I’m surprised they didn’t even bother to try and turn the computer on to verify the problem. I must have been stoned; he did try to turn it on.

3 February

Hellboy

Pas mal. Je crois que j’y jouerai sur 360 en buvant pour oublier que ce n’est pas God of War II.

[continue reading]

Bon, allez, après avoir vu Lost Planet en vrai, je le prendrai quand je le trouverai en occasion pour 40 euros. Ils ont un peu mal joué leur coup en sortant deux démos qui se passaient dans le même genre d’environnement.

Mourning my MacBook, dead after three days

Setting up Adium 1.0 (not that it’s very different, except for contact-list auto-hiding)

Adium 1.0

@apple@

Adium 1.0 is finally released. Wow, didn’t expect that would actually ever happen.

But there isn’t much new functionality in comparison to the latest betas: the contact-list lets you change your status (which I was quite interested in when I discovered it in unstable-beta screenshots, but now I’ve changed visual styles and it doesn’t apply anymore); you can auto-hide the contact-list on a screen side, like the Dock (that one’s convenient); and the log window has been reworked to be more convenient. Not much else to notice.

Unfortunately, since the actual network part is handled by an external library the Adium developers have no control over, there isn’t much change on that level — still no webcam, in particular. (And, considering that libgaim comes from Linux, and I doubt that Linux manages webcams too well, that’s unlikely to change any time soon.)

5 February

It’s Good To Be Home!

Funny how I always get that sequence in my head whenever I get out of the train and into the subway.

Anyway, I now know why I bought a MacBook: if I hadn’t already fulfilled my quota of futile expenses for the whole quarter, I’d have come back from Smallville driving my parents’ still unsold car.

I have no doubt that I’m much better in Paris with a MacBook than a car, and a large one at that. Besides, even having it fail after three days is a good thing, statistically: this is the fourth Mac I buy (not counting the old second-hand clamshell), and I was bound to have a lemon sooner or later, and I’m glad the first serious, incapacitating, return-to-sender failure I get is on the most dispensible of them all.

Centre national du jeu vidéo

@web@

Le Ministère de la culture a annoncé un crédit d’impôt de 3 millions d’euros par studio de développement [via]… pour les “jeux vidéo qui ont une dimension culturelle.” (Je ne sais pas si je suis très en retard ou non sur cette news, elle a été annoncée “à l’occasion de la visite des studios de création de jeu vidéo de Quantic Dream et Ubisoft en décembre 2005” mais le communiqué de presse sur le site est daté du premier février.) J’ai comme qui dirait l’impression que ça ne va pas changer grand chose pour Ubisoft ou Vivendi, mais qu’on va voir un renouveau du jeu éducatif franco-français, invendable à l’étranger… et en France. Yay !

 

Ce crédit d’impôt permet ainsi de préserver la création de jeu vidéo en France, face aux risques de délocalisation.” Il va falloir bien ramer pour affirmer que le caractère culturel d’Assassin’s Creed ou des Prince of Persia justifie des crédits d’impôts motivant le rapatriement d’Ubisoft Montréal. D’autant que trois millions d’euros par an et par studio, de nos jours, c’est pratiquement de l’ordre du pourboire. (Bon, ok, ça devrait plus facilement concerner — et plus intéresser — un développeur comme Quantic Dream.)

Il y aura bien un jeu Ghostbusters

@beware@

C’est confirmé par Dan Aykroyd lui-même, mais ce ne sera certainement pas celui de Zootfly, et il n’est pas exclu qu’il soit tout pourri.

Oui, enfin, s’ils veulent vraiment qu’Aykroyd fasse le motion capture à 54 ans, je veux bien. Je ne suis pas sûr que ce soit bien nécessaire.

The Lost Wow

@windows@

The Lost promos double as Vista ads [via], showcasing Flip 3D and ending with the Vista logo. What the hell? Is that a hoax?

Apple gets patent-happy

@apple@

Latest Apple patents: a secure iTunes Store for iPhone and hot-unpluggable iPods. Sure, future iPhone users are allowed to consider both of these to be good news but, really, why the hell are either of these concepts patentable? (I guess both of these are just applications, but given the state of the USPTO who would expect them to be denied?)

For instance, an iPod would be accessible to the host computer during synchronization but then unmounted once synchronization has completed.” Christ, that’s so revolutionary and non-obvious that I’m mentally peeing my pants right now.

Children film sex on their mobiles

@phone@

Picture Phoning:

Two weeks ago a 13-year-old boy was caught with footage on his mobile phone of two fellow pupils aged 15 having sex near their school in Warwickshire. In another case last summer a 16-year-old boy used his mobile phone to film a 14-year-old girl having sex in a bedroom at a house party in Perth and sent the images to his school friends.

Well, what do you expect, with videos from Paris Hilton et al. circulating on the net? (Not to discount the media’s propensity to make a big deal of small occurrences.)

Le plein de suites

@360@

THQ annonce tout plein de suites — le plus fort potentiel, dans la liste, étant bien sûr celle de Saints Row.

Les jeux de motocross ont connu de nombreuses incarnations de qualité variable au cours des années. Celui-ci pourrait être la réponse de la 360 au Motorstorm de la PS3, sauf que la version 360 aura le rumble, donc on aura effectivement l’impression de faire du hors-piste.

DDR sur Wii

@wii@

On savait que ça allait venir, ça y est, Dance Dance Revolution Hottest Party est annoncé pour courant 2007.

Je pensais que la wiimote allait remplacer le tapis mais, non, apparemment il est bien prévu qu’elle le complète. Hum, ça promet. (Décidément, la Wii n’est vraiment pas faite pour ceux qui vivent dans un petit studio.)

6 February

Gandi vs. GoDaddy

@web@

After that whole thing about GoDaddy cutting off the domain name for a mailing-list archive mirror that happened to include a list of MySpace passwords, French registrar Gandi’s official blog emphasizes how they treat their customers better, with many a heavily documented and nominative example:

Mr.” X,” website designer, gets a phone call from Gandi informing him that one of his clients has been hacked and used in a phishing operation. The call is followed by an email explaining to him where the incriminated file can be found so he can delete it.

I’m rather glad that Gandi, whom I use to buy most of my domains (because I’m used to them, but also because they do inspire more confidence than the usual hard discounters) aren’t as quick to boot a domain name off as GoDaddy was (but then, in GoDaddy’s case, the original call came from News Corp., which does bear some more weight than a little phishing scam), but that doesn’t respond to the main concern one might have had hearing about that case: how is that any of the registrar’s business?

Hmm, I’ve got a one-hundred-euro gift certificate, but I have a hard time imagining myself displaying a big plastic wheel in the middle of my bedroom. At my age.

Tingelets

@web@

There are many, many bookmarklets designed to help webdesigners and webmasters, and I never got around to actually using any of them. Tingelets are new, so I don’t know if I’ll use them in real life yet, but I like them: click a bookmarklet, and all your <h2> are highlighted on the current page; click another one, type in a class name or tag ID, and the corresponding elements are highlighted too. It’s well done, and I’ve often needed something like this. (Tested in Safari, so I guess it works everywhere.)

Plenty of new GTD stuff

@apple@

Ghost Action [via] (shareware) is more of a GTD-oriented to-do list, sorting your items according to projects and contexts; a rather no-frills approach, with iCal synchronization, that wouldn’t do it for me (I have no use for a pure to-do-list manager) but seems pretty functional.

 

@apple@

SpotMeta [via] (open-source) lets you define your own Finder metadata sets, tag any file with a right-click, and create smart folders based on that custom data. Much more structured than the usual web 2.0 free-form tagging, which can be an advantage or a flaw depending how you like to work — I like the concept, but wouldn’t really want to use it.

 

@apple@

Punakea [via] (freeware) is the free-form, del.icio.us-like alternative. You drop a file onto an auto-hiding sidebar to tag it, browse your tags with a “related” system, and create smart folders simply by dragging a tag onto the desktop; the feature I like most, the one that integrates best with my workflow, is that you can set Punakea up to automatically move any dropped file into a special folder where all your stuff will reside, making it the one-stop dropzone I always wanted to have.

I’d be using this at once if it weren’t for two problems: first, I don’t really, fully trust OS X not to lose Spotlight metadata at some point and make the whole mess unsortable; second, Spotlight is dog slow on my machine (I think there are way too many small files on my hard drive), so my good old manual folder structure is much more usable for now.

I recommend you do give it a try, though; it’s really well thought-out — even if to use it as a simple bookmark manager, a kind of local del.icio.us.

Cancel or Allow?

@apple@

The Macalope, about the new “Security” Get a Mac ad:

OK, it’s really funny but it’s kinda not what the Macalope had in mind when he asked Apple to demonstrate that it takes security seriously.

Realtime Worlds pragmatique

@360@

Le développeur de Crackdown n’est pas du tout vexé que Microsoft ait choisi de booster les ventes en incluant la béta de Halo 3 dans la boîte :

On a toujours un peu su que Crackdown aurait besoin de toute l’aide qu’on pourrait lui donner pour entrer dans le salon des joueurs. Comme on l’a dit : c’est un jeu auquel il faut jouer. Il ne va pas se vendre grâce aux captures d’écran. Donc c’était une bonne chose.

Viva Piñata, c’est pour les filles

@360@

Dans la série Bill Gates ferait bien d’arrêter de faire de la promo, après le coup du “OS X est tellement de la merde que les hackers arrivent à sortir chaque jour un nouveau hack permettant de prendre totalement le contrôle de n’importe quel Mac” (pour info, et désolé pour le hors-sujet, mais l’antivirus intégré de Vista ne protège pas contre tous les virus actuellement en circulation), voilà qu’il s’attaque à la 360 :

On a un truc, qui s’appelle Viva Piñata, qui est pour les petites filles, où elles peuvent s’occuper d’un jardin et il y a des animaux qui le visitent…

Vous vous demandiez pourquoi la Xbox avait toujours favorisé les jeux de bourrins ? C’est que chez Microsoft, on n’est pas des tapettes !

La 360 moins bruyante

@360@

En attendant la Xbox 480 (j’ai décidé que la prochaine version s’appellerait comme ça, serait compatible DirectX 10 avec HDMI, et sortirait dans les douze mois), Microsoft a paraît-il changé le lecteur DVD interne pour un modèle beaucoup plus silencieux et aussi un peu plus rapide. Quand ils passeront au 65 nm et qu’elle ne fera plus radiateur non plus, on ne la reconnaîtra vraiment plus, notre 360 !

7 February

Steve’s Letter

@apple@

From here on, February 6th will be remembered for two things: my birthday, and Steve’s open letter [via] justifying why Apple adds DRM to the tracks it sells, and needs to keep FairPlay closed and secret.

However, a key provision of our agreements with the music companies is that if our DRM system is compromised and their music becomes playable on unauthorized devices, we have only a small number of weeks to fix the problem or they can withdraw their entire music catalog from our iTunes store.

But would they, though? At the time this was negotiated, they had no idea the iTunes Store would actually work and get them a non-negligible amount of money, and they just needed all the easy ways out they could get.

The problem, of course, is that there are many smart people in the world, some with a lot of time on their hands.

Heh.

The most serious problem is that licensing a DRM involves disclosing some of its secrets to many people in many companies, and history tells us that inevitably these secrets will leak. The Internet has made such leaks far more damaging, since a single leak can be spread worldwide in less than a minute.

This is the same Steve Jobs who doesn’t want to allow third-party software on his iPhone. In other words, I don’t really doubt that he’s sincere on this point. (Whereas I don’t think he’s completely honest when he says that, because only 3% of all iPod music is FairPlay, the lock-in is totally negligible.)

Plus, it’s likely much easier for them to make a tiny modification fixing FairPlay after it’s been “blindly” cracked, rather than re-engineer the whole thing after hackers have been supplied with the entire, precise DRM blueprint.

The third alternative is to abolish DRMs entirely. […] This is clearly the best alternative for consumers, and Apple would embrace it in a heartbeat. […] Why would the big four music companies agree to let Apple and others distribute their music without using DRM systems to protect it? The simplest answer is because DRMs haven’t worked, and may never work, to halt music piracy. […] No DRM system was ever developed for the CD, so all the music distributed on CDs can be easily uploaded to the Internet, then (illegally) downloaded and played on any computer or player.

Wait, what? You were doing alright so far, but the last part threw me off. Sure, if you want to be nitpicky, CD protection isn’t exactly DRM, but that’s still a very weird assertion. (Not that CD protection actually works.)

Much of the concern over DRM systems has arisen in European countries. Perhaps those unhappy with the current situation should redirect their energies towards persuading the music companies to sell their music DRM-free.

Agreed. But the recent evolution of European law seems to indicate that music companies are much more effective at lobbying than Apple is.

Who needs an Optimus keyboard?

@apple@

Silicone keyboard skins for MacBooks [via], for those who haven’t memorized all of Photoshop’s keyboards shortcuts yet. The concept isn’t new at all, but the nice thing is that the MacBook’s keyboard looks like it’s made for it — all their other keyboard skins (including their MacBook Pro ones) look terrible, but the MacBook looks alright and probably feels fine, too.

The only downside being that the MacBook is the least appropriate computer for Photoshop.

3 Ways The Beatles May Change iPods and Apple

@apple@

iLounge [via]:

Apple now owns “all of the trademarks related to ‘Apple’ and will license certain of those trademarks back to Apple Corps for their continued use.” What will this likely mean for Apple and the iPod going forward?

Apple could sell CDs and bundle music with iPods: The old agreement (at Sections 1.3 and 4.3) seemingly prevented Apple from selling music on physical media, such as CDs, even though it could sell music through the iTunes Store. […] This was one of the reasons that the prior U2 Special Edition iPods didn’t actually include U2’s music — Apple’s contract with The Beatles forced you to buy it separately online.

I’d read the headlines, but not the posts themselves, regarding the new Apple / Apple Corps agreement, and I had no idea they had actually bought the trademark. No wonder Steve Jobs decided to go the exact same route with iPhone, forcing his way through it.

Supreme Commander en démo

@pc@

Supreme Commander, le jeu de stratégie temps réel next-gen sur PC que les fans du genre semblent attendre avec un peu d’impatience (enfin, pas autant que Starcraft 2, même si — ou peut-être parce que — celui-ci n’en est qu’au stade de rumeur), est disponible en démo [via] — mode solo uniquement, mais ça sera déjà l’occasion de voir si c’est un tant soit peu jouable sur votre ordinateur ou s’il explose.

Des cadeaux en échange des gamerpoints

@360@

Après la rumeur, c’est officiel [via] : les 70 000 premiers américains à engranger 1 500 gamerpoints sur leur compte Xbox Live après le 12 février gagneront une gamerpic, Contra sur le XBLA, et le droit de participer à d’éventuelles et hypothétiques épreuves suivantes. Ouah. Ceux d’entre eux qui avaient plus de 5 000 ou 10 000 gamerpoints au départ (c’est un peu injuste, non ?) auront en prime une poignée ridicule de Microsoft Points, un T-shirt, et Fuzion Frenzy 2 pour les plus forts.

C’est sponsorisé par Old Spice* sans que je voie bien le rapport (mais les maps gratuites Gears of War étaient bien offertes par le Discovery Channel) et c’est expérimental ; vus les cadeaux, pas certain que ça remporte un succès énorme. Non, je plaisante ; un concours sur les achievements, ils pourraient offrir des séances d’épilation à la cire que les gamers se précipiteraient quand même dessus.

8 February

Half-Life 2: Orange repoussé

@beware@

Retournement de situation totalement inattendu, du jamais vu de la part de Valve, Half-Life 2: Orange Box et Black Box ne sortiront qu’en fin d’année (au plus tôt). Encore un moment à attendre Half-Life 2 pour les consoleux, et aussi Episode 2, Portal et Team Fortress 2 pour tout le monde. Soit un an et demi (minimum, en attendant le prochain retard) entre Episode 1 et Episode 2, je comprends ceux qui se plaignent que Valve se soit lancé dans le jeu à épisodes.

Je dis ça comme ça, mais s’ils sortaient d’abord Half-Life 2 version Xbox 360 et PS3 séparément pour un prix un peu réduit par rapport au pack, personne ne s’en plaindrait. (Enfin, au moins la version Xbox 360, dont le portage doit forcément être fini.)

Un MMO d’espionnage

@rpg@

Histoire de changer un peu, et alors qu’on leur reproche justement que Vanguard: Saga of Heroes se déroule dans un environnement si similaire à World of Warcraft, Sony annonce un MMO d’espionnage pour le courant 2007 [via] :

Nous pensons que ce jeu va amener l’espionnage à un tout nouveau stade. Ce n’est pas vraiment un jeu d’espionnage, plutôt une combinaison d’espionnage… disons un mélange de 24 heures chrono, Alias et Counterstrike.

Ca peut être intéressant… ou pas (est-ce qu’on pourra arracher des dents à la tenaille et tirer des balles dans les genoux des prisonniers ? j’en doute). Bien sûr, le passif de Sony Online Entertainment n’est pas le plus encourageant du monde, mais ce jeu-ci est développé par le studio de Seattle, créé en 2006 et qui n’a rien à voir avec Star Wars: Galaxies ou EverQuest II.

Crackdown IRL

Comme le disait Major Nelson dans un podcast récent, après avoir joué une heure à Crackdown on se met à regarder tous les immeubles sous un autre angle — Je pourrais arriver au sommet, en sautant là, là, là et là.

(Bon, ok, Tomb Raider ou Prince of Persia font un peu le même effet. Mais l’univers est différent. Et on saute plus haut dans Crackdown. Et j’aime bien Crackdown, même si cette semaine la mode est à en dire du mal.)

[via younewb.com]

FairPlay vs. Windows Media

@apple@

There have obviously been an awful lot of responses to Steve Jobs’s open letter; I’m not really interested in debating Apple’s “all or nothing” position on DRM (refusing to sell some songs DRM-free on the iTunes Store, even when their publishers would want them to, because it would be confusing or something), but this article makes a good point (emphasis mine):

In the timeframe that FairPlay was [compromised] or circumvented at least four times, Windows Media DRM was verifiably cracked once that I’m aware of, last August. Microsoft patched the August hack in a few days’ time, and had the patch out to licensees in that same timeframe. Another “crack” could purportedly strip DRM from videos that you already purchased, but it was never fully verified, and Microsoft released a general Windows Media update that appeared to stop discussion of the matter. […]

As Jon Johansen points out, the [security through obscurity] angle is “not a valid argument in this context since Steve was claiming that sharing DRM secrets with lots of licensees will inevitably lead to one of those licensees leaking secrets. As far as I know, none of the MS DRM breaches have been due to industry insiders leaking secrets.”

9 February

Inspired by Ziki, here is all of Garoo in a single feed — aggregating garoo.net, #FF00AA and beware the frog, along with any upcoming blog I might create later (such as my portfolio, when I finally find a way to make it practical).

Because, yes, I finally decided once and for all to conflate all of my online identities (hence the “garoo network” header on this page). Until recently, I didn’t want anyone searching my full name to get to garoo.net, but the same Ziki (that site gives you a nice one-stop profile on the web that aggregates all your feeds in one place) made me realize that was decidedly stupid. I’m a freaking pioneer of the French blogosphere, and if I want to work on the web at all (well, not that I want to…) there’s no way I should try and hide this blog because it’s been kinda too personal at one point. (Which it isn’t at all anymore.)

Lost 3.07

I like her.

Heroes 1.14

I would naver have noticed it was George Takei if they hadn’t mentioned it on ExtraLife Radio. Not that it made the episode any better, though.

The usability calendar

@web@

NetLife Research [via]. There are a few good months in there.

Je sais que Microsoft ne rechigne pas à donner dans le suivisme, mais qui peut vraiment penser que ça serait une bonne idée, pour “contrer” la PS3 qui fait un four commercial, de sortir une Xbox noire ?

C’est quand même la même boîte — et la même division — qui a inventé le Zune marron pour se démarquer !

Laundry or shopping? Both seem equally unpleasant on a Saturday, so I guess I might as well make it an(other) autistic week-end. Why did I get myself into a smoked-up bar with my last wearable T-shirt?

10 February

Any (French-speaking) car geeks around? After yet another night spent in Test Drive Unlimited, switching between my Countach and my 288 GTO, I ended up wondering why I hadn’t launched a car blog yet. Well, I do know why: I don’t have the time to populate another blog on a completely different subject. But it’s still sorely lacking from the Dendrocom Network lineup.

No, it’s not a paid position (for now, or for a while), it’s meant to be an investment on the future, and the fun on blogging in a nice layout with a great home-made interface. And blog about pretty cars.

(By the way, if there are bored gamers around — Xbox 360 not spefically required this time — I’m interested as well.)

Des détails sur Spore

@city@

Will Wright a fait une nouvelle présentation de Spore à la conférence DICE, avec quelques développeurs de son équipe. Et d’expliquer que les différences phases du jeu évoquent, successivement : Tetris, Pac-Man, Diablo, Populous, SimCity, Civilization, SimEarth et Masters of Orion. Est-ce que les joueurs ont vraiment envie de changer totalement de jeu d’une étape à l’autre ? Personnellement, j’ai plutôt du mal, mais ils en sont tellement contents, de leu jeu, que je veux bien croire que ça marchera bien.

 

A propos des vaisseaux spatiaux :

Will Wright : On ne peut pas [légalement] créer l’Enterprise, mais on compte bien s’assurer que tout le monde peut créer l’Enterprise.

Jenna Chalmers : Nous avons fait un concours interne pour créer les dix véhicules de science-fiction les plus connus avec les pièces dont on dispose.

Ocean Quigley : Ca fait bien plaisir de voler dans un X-Wing et faire sauter l’Enterprise.

Will Wright : Vous pouvez vous retrouver avec une guerre intergalactique entre les Bisounours et les Klingons.

Non-Native UI Sucks

@web@

Coding Horror:

Safari is, of course, a completely competent browser that stands on its technical merits, very much unlike IE6. But if you ask Mac users why they chose Safari, and if you keep pressing them, you’ll probably find the deciding factor was that Safari feels like a native Mac app. […]

Most of all, I find myself empathizing with Mac Safari users because I haven’t been able to switch away from IE7 on Vista. Firefox feels so dowdy in Vista. It just doesn’t fit in. It scrolls very slowly, the keyboard stops working at random, and the overall GUI is jarringly out of place, including the legacy main menu.

What the fuck am I doing here—why wasn’t I out there writing this cool Battlestar Galactica episode with a Philip Glass soundtrack?

11 February

Battlestar Galactica 2.01–2.05

Even when the show started getting religious, I never imagined it would be that religious. But then, Ronald D. Moore previously worked on Carnivàle.

Battlestar Galactica 2.06–2.12

The Pegasus storyline was awesome — until the final cop-out. Also, I always regretted Michelle Forbes left 24 so early.

Is this what the two of you have been doing for the past six months?

Des infos sur le jeu Transformers

@beware@

Développé par Traveller’s Tales (bien connu pour les Lego Star Wars), le jeu sera disponible sur toutes les plateformes possibles, et devrait proposer deux “campagnes” totalement différentes, version Autobots et Decepticons (euh, ce ne sont peut-être pas les noms français des deux camps, je n’ai pas regardé les Transformers depuis un peu longtemps).

Les joueurs doivent maîtriser chaque personnage et ses propres armes, mouvements et transformations instantanées, qui permettent de passer sans difficulté du mode véhicule au robot, et de ravager les environnements 100% destructibles, utilisant tous les objets comme des armes supplémentaires pour oblitérer les ennemis.

Je ne suis pas enthousiaste à l’idée que les transformations soient instantanées, mais j’imagine que ça serait vite gonflant s’il fallait trois heures pour chaque transformation. Et puis j’imagine aussi que ce ne sera que la moindre de nos déceptions quand le jeu et le film sortiront. (Quand je dis “nos,” je parle de ceux d’entre nous qui sont ont l’âge d’avoir grandi devant le dessin animé, bien entendu.)

Oblivion limité sur PS3 ?

@ps3@

J’avais lu une news qui en parlait, mais je ne savais pas trop comment la prendre ; et puis ça été repris par Garnett Lee dans le podcast 1UP Yours, mais j’ai toujours du mal à en tirer des conclusions définitives : la PS3 serait incapable de gérer tout le contenu téléchargeable d’Oblivion, pour des raisons de mémoire insuffisante. Il faudrait croire que la PS3 imposerait de charger tout le contenu supplémentaire au lancement du jeu et de le garder en mémoire vive tout le long, ou quelque chose comme ça — mais vu que la PS3 est justement conçue pour tirer parti au maximum du disque dur, avec il me semble la possibilité de copier le contenu du jeu lui-même sur le disque pour accélérer les chargements, je n’arrive à imaginer d’explication plus cohérente que “les développeurs n’ont pas réussi à trouver comment le disque dur se gère au mieux, et Sony est trop occupé sur les prochains gros titres pour aider les développeurs d’un jeu qui existe depuis un an sur 360.” Mais ce n’est qu’une hypothèse.

Sinon, il paraît aussi qu’Oblivion est plus beau sur PS3 que sur 360 (ah bon ? ça a dû bien changer depuis les dernières captures d’écran) parce qu’ils ont reprogrammé leurs shaders, mais qu’ils vont faire une mise à jour de la version 360 intégrant ces modifications.

Battlestar Galactica 2.16–2.18

I love America’s fascination with the Nintendo DS Citroën DS.

12 February

Battlestar Galactica 2.19–2.20

Ooh, Dean Stockwell.

Also, whoaaaaaaaaa.

God of War II en haute définition

@ps3@

Quoi quoi quoiiiiiii ?

D’après IGN (qui n’est pas le meilleur des sites de jeux vidéo, mais s’ils se sont plantés sur ce coup-là le site va se faire réduire en cendres par une horde de hackers), God of War II tournerait en 720p natif sur PS3 [via]. C’est évidemment la seule stratégie qui vaille pour Sony, et ça expliquerait pourquoi certains screenshots étaient trop beaux pour la PS2 mais pas assez pour être des images de synthèse de promo — la seule chose qui soit surprenante dans l’histoire, c’est que ça n’ait pas été annoncé plus tôt (ils n’étaient peut-être pas sûrs d’y arriver) et que ça ne soit pas écrit en gros caractères clignotants sur le site officiel.

Le cours des actions Sony devrait remonter dans les heures qui viennent. (Parce que les traders suivent les news sur God of War, ouais, carrément.)

Hiiiiiiiii.

Another take on full-screen applications

@apple@

PresentYourApps [via] is a little freeware hack that lets you auto-hide the OS X dock. Uh, wait, I could already do that. But it also lets you auto-hide the menu bar — and, unlike MenuShade, which just dims it, PresentYourApps really sets it to auto-hiding, just like the Dock, so that your entire screen is usable space and you can move your cursor to the top of screen and get the menu bar to slide back down, just like it does when you’re using some media apps in full-screen mode.

I love the idea, but the implementation is crap. You have to manually enable hidden mode for each and every application, and it only works if your account has administrative rights (because the hack consists in editing each application’s plist) — instead of asking you to authenticate, it just restarts the app as it’s intended to, without any error message at all, but hasn’t actually done anything to it. By the way, I do not like some third-party software restarting my apps for me. And check out the icon. Yes, it matters.

Basically, this program is doing every single thing wrong, I don’t trust it, and I’ll wait for somebody else’s version. Why the hell isn’t that standard OS X functionality anyway?

 

P.S. [+3h] Ah, I knew I’d seen something like this sometime before — but I didn’t try it, because it’s not freeware, so I forgot about it. Thanks to Mika for pointing me to Menufela, which is the right way to do this thing, in a simple preferences pane with one checkbox (and another one to hide that unseemly Spotlight icon if you will). I don’t like buying hacks, but I think I might actually want to pay (five little bucks) for this one, if it turns out to be as reliable as I expect it has no good reason not to be.

Oh, and now that I’m trying it out, I have to add this good reason to do the same: prevent menu bar burn-in on your monitor.

Been procastinating laundry for a week now

Rien que des rumeurs

@ps3@

D’après 1UP, Sony dément que God of War II tournerait en 720p sur PS3 (en théorie je crois que j’aurais dû écrire “tournasse” mais, euh, voilà, quoi). J’ai déjà beaucoup plus confiance en 1UP qu’en IGN à la base, mais comment ils se débrouillent pour comprendre de travers à ce point-là et publier une info pareille dans une critique du jeu ?

 

D’après Destructoid, les limitations d’Oblivion PS3 côté téléchargement n’ont rien à voir avec des contraintes techniques (j’avais du mal à croire que ce soit technique, mais pourquoi Sony voudrait limiter en quoi que ce soit la possibilité de toucher un pourcentage sur les micro-transactions ? à part le fait qu’ils soient à la ramasse depuis le début du siècle, je veux dire) et le disque Blu-ray n’est pas non plus rempli de quintuples copies du même contenu pour accélérer les temps de chargement. Et moi qui viens justement de dire que je faisais confiance à 1UP.

 

Beware the frog, avec 50% de rumeurs non confirmées en plus ! Pff, si c’est pour écrire des conneries, je vais prendre ma retraite, moi.

God of War II (oui, encore)

Voici une preview d’un petit jeu indépendant dont vous n’avez sans doute jamais entendu parler. Avec tout plein de nouvelles images filmées dans une version presque définitive du jeu, et quelques spoilers sur l’histoire, les armes et les boss.

 

Si leur site était mieux fichu je pourrais mettre directement un lien vers la vidéo, mais si vous voulez la voir en meilleure qualité n’hésitez pas à faire un tour sur leur page God of War II, cliquer sur “Preview” et télécharger la version 40 Mo, ça vaut le coup.

[continue reading]

13 February

Ghost Rider

Une interview-promo et plein d’images du jeu — je ne voudrais pas avoir l’air monomaniaque, mais à ce point de ressemblance avec God of War ce n’est même plus comique (surtout quand le jeu sort sur la même plateforme et un mois avant God of War II).

[continue reading]

Zazie – Totem

Meh.

14 February

The Radical Radiators Of The Future

@misc@

Beyond the Beyond:

On the contrary to what it might seem, this complicated volume is quite easy to build, the first modules are made of existing plumbing joins fitted together by rotation. […] The final 34 cm³ structure achieves an excellent heat output thanks to a 2 m² surface area.

Uh, sure. Plumbing joins fitted together. Talk about maximizing leakage opportunities, too. (But it still looks awesome and I want twelve.)

Okay, I’m totally buying this one.

What the hell, I’ll buy them all.

15 February

Organizing and tagging my new Philip Glass collection

Nouvelles maps Lost Planet

Un teaser/preview des nouvelles maps que Capcom va sortir à une date inconnue pour un prix inconnu (l’une d’entre elles ayant déjà été incluse dans l’édition collector de Lost Planet).

 

Je n’ai joué que cinq minutes à Lost Planet en dehors des démos, donc je ne sais pas trop — est-ce que ces nouvelles maps ne rappellent pas étrangement le style de Gears of War ? Si le reste du jeu ressemblait déjà à ça, les deux démos enneigées et tristounes ont vraiment été mal très choisies.

Star Wars: The Force Unleashed

@rpg@

Je n’aime pas linker des concept arts, parce que ça n’a pas forcément beaucoup de rapport avec le jeu fini, mais là les images sont vraiment belles, et puis c’est Star Wars, et tout ça, donc : le site officiel du jeu est lancé, avec plein de belles images.

Côté informations : on jouera le rôle de l’apprenti de Dark Vador (cool) dans un jeu plutôt ouvert avec fins multiples et gameplay très fortement axé sur le modèle physique et l’environnement destructible (sympa pour faire voler les ennemis dans les murs) et l’IA surpuissante. Le tout sur PS3, Xbox 360, PS2, PSP et DS. J’ai toujours un peu de mal avec le concept de sortir le même jeu sur des plateformes aussi différentes, mais là, avec les particularités techniques qu’ils mettent justement en avant, j’ai plutôt envie de rire.

A regarder, les démos techniques, qui n’indiquent pas grand chose sur le jeu lui-même mais ça fait toujours plaisir de voir un deus ex-machina balancer des stormtroopers et des mini R2-D2 dans des poutres. Tiens, c’est curieux, mais je ne me souviens pas qu’il y ait autant de bois partout dans les décors des films.

Les lapins crétins sur 360 et DS

@360@

La version de Rayman et les crétins pour Xbox 360 a été annoncée hier et le détail qui tue, outre l’amélioration des graphismes (c’est facile à dire tant qu’on n’a pas d’images), est la gestion de la caméra Microsoft : 37 des 70 jeux proposeront de l’utiliser, notamment le jeu rythmique et le FPS (et là je me demande un peu comment). Bref, je vais être un tout petit peu vaguement tenté (mais pas plus que ça) d’acheter Rayman et une caméra (ça me passera très vite, heureusement) — mais pourquoi est-ce qu’il aura fallu attendre le portage d’un jeu de lancement de la Wii pour que la 360 ait enfin un EyeToy-like digne d’intérêt ?

Il y aura aussi une version DS, prévue également pour mars, mais l’histoire ne dit pas à quoi elle ressemblera et quelles seront les différences.

En prime et histoire de continuer la promo, ils en ont profité pour poster une vidéo de Saint-Valentin. Hmm. Soit ça s’essouffle, soit c’est juste moi qui n’accroche plus.

 

P.S. [+1h] Galerie Xbox 360 (plutôt sympa) ; galerie DS (euh, je crois bien que ce n’est pas le même jeu, ce qui n’est sans doute pas plus mal).

Eve Online vous souhait(ait) une joyeuse Saint-Valentin

@pc@

Alors que les articles qui parlent d’Eve Online le font généralement sous l’angle du scandale (après les diverses opérations de social engineering limite illégales entre joueurs menant à des OPA entre “guildes” — je simplifie — l’histoire du moment est qu’un développeur a filé des objets d’une valeur inestimable à ses copains dans le jeu, a avoué — anonymement sur les forums, mais nul doute que ses patrons savent qui il est — et n’a pour autant qu’on sache pas reçu de sanction, contrairement au joueur-espion-hacker qui a découvert l’affaire et s’est fait virer du jeu), quoi de mieux que faire une petite blague potache pour être un peu blogué sous un jour positif ?

(J’aimerais bien trouver une confirmation indépendante que c’est une vraie capture du vrai site officiel, mais c’est difficilement vérifiable a posteriori, et tels qu’on connaît les développeurs je n’ai pas trop de mal à croire que ce soit authentique.)

Forza Motorsport 2

Une série de screenshots, à l’occasion de l’annonce de la sortie mondiale en mai (ainsi que la liste des voitures disponibles dans le jeu que je ne vais pas recopier ici).

 

Il y a quelque chose qui ne va pas du tout dans ces screenshots. Ce n’est sans doute pas capital, parce que j’ai cru comprendre que le point fort de Forza était le réalisme de la conduite (pas sûr que ça suffise à me détourner de Test Drive Unlimited pour autant, je n’aime vraiment pas conduire sur circuit fermé), mais on dirait qu’ils ont privilégié le nombre de polygones sur les voitures plutôt que la qualité du shader. C’est difficile à expliciter, je trouve juste que ça ressemble à une démo de raytracing d’il y a dix ans, quelque chose de stérile et… juste “faux.”

16 February

Veronica Mars 3.13

Mario Kart on a GameCube in February 2007? What kind of product placement is that?

Lost 3.08

How Donnie Darko.

Anyway, as much as everyone dislikes episodes centered around Jack, Sawyer and Kate, I suddenly remembered how I wished most of the other characters had died in the meantime.

And, now that Desmond has just precogged the biggest, happiest event in the history of Lost, you can’t expect it to actually happen.

17 February

Hellboy

Un nouveau trailer (version HD visible sur le site). Ca a décidément bien de la gueule.

[continue reading]

Je prendrai des cours de vaudou, j’y passerai le temps qu’il faudra, je vendrai mon âme au Diable si nécessaire, mais je vous jure sur les tombes de mes ancêtres corses que le putain de connard de caissier Monoprix qui a retourné et balancé mes Viennois s’en mordra les doigts jusqu’à sa mort. Prochaine.

Et pourquoi il voulait vendre des grands sacs à tout le monde ? Ils touchent un pourcentage dessus, maintenant ?

Why Apple didn’t want to be an MVNO

@apple@

The Wall Street Journal, quoted in a MacRumors comment:

Early on, both sides determined it would be a bad idea for Apple to offer its own cellphone service, leasing access to Cingular’s network. Even though Virgin Mobile USA and other startup cellphone operators were using that method with some success, Mr. Jobs was cautious. He viewed the cellphone business as an unforgiving one, where carriers are blamed for network problems and overwhelmed by customer complaints.

Taking credit for the iPhone, and letting Cingular take the blame for anything that goes wrong? Why, yes, it makes perfect sense. (But then why doesn’t Apple migrate .Mac to another provider?)

18 February

19 February

Battlestar Galactica 3.01–3.04

Here’s another instance of my rating scale not going high enough to express how good this show is. There must be something about spaceships burning their way into the atmosphere — the Serenity vs. Reavers scene in atmo had hypnotized me (despite its dumbass “let’s turn one of our engines around!” resolution), and now for some reason I just want to kiss whichever writer thought of launching Vipers in mid-air.

<SPOILERS>

I’m a bit confused about female Cylons, though, and I’m beginning to think I’m not the only one. First there were two Sharons both having memories of serving on Galactica, even though Helo’s Sharon was born before the other died. Now we’ve got too many Sixes: Gaius is evidently with Caprica Six now, but the season 2 finale made me think it was Pegasus Six when she made some apologetic face at the mention of the nuke’s signature. Although Pegasus Six should be completely dead, since the Resurrection Ship was destroyed.

Ah, and while I’m in spoiler space, it obviously makes no real-world sense to sacrifice the Pegasus, which is more modern and feels more powerful than the Galactica, and it’s funny that Admiral Adama hadn’t began his own kamikaze maneuvers before his son showed up. But then the show isn’t called Battlestar Whatever Adama’s Commanding At The Moment.

</SPOILERS>

In closing, insert obligatory OMG Apollo WTF!!!!1! Poor guy. His career is so over.

Seriously, it’s a great, bold move for a season premiere (or finale for that matter, but I’d somehow not noticed then). But it’s also terribly detracting. I couldn’t focus on the story at all while he was on screen. I mean, much, much worse than when he made you want to scream “hottiiie” at the top of your lungs.

Oh, I might have an email server problem — I don’t seem to receive comment notifications anymore on any of my blogs. So I might have lost other messages too. So you know.

Ikea Hacker

Great idea, but the site contents don’t seem to be exactly fascinating.

[via kottke.org]

Se mettre au vert…

Il faut que j’aille faire un tour à Jouéclub, tiens.

20 February

A propos de la gratuité de Xbox Live version PC

@360@

A l’heure de la sortie de Vista et de l’annonce des premiers jeux fonctionnant à la fois sur 360 et sur PC, Shane Kim explique pourquoi la version PC de Xbox Live sera certainement gratuite :

Dans l’univers Xbox, quand nous avons créé Xbox Live, il n’y avait aucune autre option. Nous avons inventé ce modèle et cette plateforme au fur et à mesure que nous avancions. Maintenant que nous arrivons dans le monde du jeu Windows, il y a des alternatives déjà existantes que nous devons prendre en compte. Nous reconnaissons que, contrairement à l’environnement Xbox 360, il y a une concurrence dans l’espace du jeu en ligne sur PC. Donc nous devons en tenir compte dans notre refléxion sur la façon de structurer nos services, et ce pour quoi ils paieront ou non.

Ce que j’aime dans cette citation, et la raison pour laquelle je la poste outre le fait que ça me désole de ne rien avoir à publier depuis trois jours, c’est à quel point il n’y a pas besoin de la moindre imagination pour la traduire en “On pouvait faire payer les utilisateurs de Xbox parce qu’ils n’avaient pas le choix, alors, bah, on ne s’est pas privés ; et, bon, sur PC, ça va être plus dur.” Ben, ouais, c’est sûr qu’il n’y avait aucune autre option dans l’univers Xbox, vu que Microsoft a dessus le contrôle absolu qu’ils auraient bien aimé avoir sur les jeux Windows (et les logiciels Windows, et les ordinateurs qui font tourner Windows, et les fabricants de bureaux sur lesquels on pose des ordinateurs, et les scieries et les fonderies.)

Alors, du coup, la mode est à spéculer que Microsoft va bien être obligé de rendre Xbox Live Gold gratuit aussi, sinon les joueurs se révolteront. Oui, bien sûr. Ils vont balancer leurs consoles, arrêter de faire monter leurs gamerscores à coups d’achievements en ligne, et acheter une Wii ou une PS3 pour jouer avec leurs amis. La réalité, c’est que tant qu’il n’y aura pas d’alternative online viable (ça ne fait pas clairement pas partie de la logique de Nintendo, et Sony va mettre du temps à rattraper son retard) Microsoft aura les coudées franches et pourra se permettre de vendre ce qu’ils veulent comme ils veulent.

Panneau d’affichage Crackdown

Des panneaux d’affichage répartis sur l’archipel de Crackdown affichent les high scores en déroulant quand on les vise.

 

Bon, ok, on a vu plus passionnant, mais c’est pour dire que ce jeu est cool et… qu’il ne se passe vraiment rien, côté news, tout de suite.

21 February

— Excuse me, Châtelet is that way, right?

— Blah, blah blah, blah.

— Uh, okay, thanks, Sir.

— Shut the fuck up, you fucking motherfucker of a twenty-year-old son of a bitch, just because you’re straight doesn’t mean you have to be impolite!

Putain ! Oh putain ! Le flashback, j’y crois pas ! Ca fait six mois que j’entends parler de Contra dans les podcasts de jeux vidéo, et que je trouve bizarre de ne jamais en avoir entendu parler avant. Et aujourd’hui, après un énième podcast qui en parle comme quoi c’est vraiment énorme, je me décide à charger quelques démos sur Live Arcade (c’est cool, Cloning Clyde) et… bof, ça ne me dit rien… tiens, ces espèces d’yeux dans les murs qui s’ouvrent et sur lesquels il faut tirer… les tourelles qui ressemblent à des Walkers dans Star Wars… nan… putain… rhannnnn… GRYZOR !!!!! (Merci Wikipedia.) Je le crois pas ! J’ai joué à ça ! Moi qui n’ai joué à aucun des classiques, qui n’ai jamais eu de console avant décembre 2006, j’ai joué à Contra sur Amstrad ! Moi aussi j’ai enfin ma madeleine sur le Live Arcade !

Mais je ne peux pas acheter ça, je n’ai pas envie d’y jouer, c’est trop moche. C’était plus joli sur CPC, non ? Euh… Ou pas. Non, sérieusement, ça avait vraiment cette gueule ? C’est tout dans mon imagination ? Si oui, alors je dis à bas Live Arcade et la Virtual Console, laissez-nous nos souvenirs !

[continue reading]

OMG!!! OMFG!!!1!!

And, no, I don’t mean the title. Even though it’s… eerily appropriate.

Maintenant que j’ai acheté Contra/Gryzor (400 points pour revenir en enfance, ça va…), des recommandations pour une bonne manette Xbox adaptée aux jeux d’arcade ? Parce que là vraiment c’est pas possible.

22 February

Wing Commander revient ?

@360@

Des blogueurs intrépides ont découvert dans les listings de l’ESRB (l’organisme qui met des stickers sur les jeux vidéo pour dire que les gamins de douze ans vont devoir prétendre avoir l’autorisation de leurs parents pour acheter Resident Evil) la mention d’un Wing Commander Arena pour Xbox 360 — probablement sur Live Arcade, parce que si c’était un jeu en boîte et qu’il était suffisamment avancé pour avoir une étiquette, on en aurait déjà entendu parler. Et j’ajouterais que, vu le titre, ça devrait être furieusement multi.

Je serais beaucoup plus excité, au nom de mes souvenirs d’enfance (même si j’étais nul à ce jeu comme aux autres), si on n’avait pas déjà parlé plus tôt dans le mois d’un jeu Live Arcade sur licence Battlestar Galactica — si vous n’avez jamais regardé, les combats (bien qu’ils ne soient pas du tout l’intérêt principal de la série) sont à tomber, avec les vaisseaux les plus maniables qu’on puisse imaginer. Enfin, je crois. Qu’est-ce que j’y connais, moi, aux combats spatiaux.

 

P.S. [+3h] Confirmé : Live Arcade, mode solo (sûrement plus pour l’entraînement qu’autre chose) ou multi à seize, huit maps réparties entre les modes duel, guerre ouverte et par équipe. Le tout pour cet été.

Castle Crashers

Après beaucoup de buzz l’année dernière, ce jeu Xbox Live Arcade avait un peu disparu ; ils sortent aujourd’hui un nouveau trailer pour relancer la machine, et ça devrait le faire.

Les Tortues ninja en démo

@pc@

Une démo de la version PC du jeu Tortues ninja est disponible [via]. Comme d’habitude, faute de PC, je ne sais pas ce que ça vaut, mais j’ai trouvé le trailer sorti hier très décevant par rapport aux images qui avaient été montrées précédemment pendant que le jeu était en développement, donc je ne crois pas qu’il soit impératif de se jeter dessus.

(Enfin, je pense que le public français est beaucoup moins intéressé par la question — parce qu’on ne connaît ici les Tortues ninja que sous forme de série animée, et pas par le comic censé être moins pour enfants ? — et que vous n’aviez de toute façon pas du tout l’intention de vous y intéresser.)

Heroes 1.16

Why are people enthusiastic about this episode? Same old, same old.

I think I’ve lost interest during the quality hiatus.

23 February

Tetris Evolution

Des screenshots de la version 360 de Tetris, à paraître je ne sais plus quand bientôt — c’est plutôt moche, ça n’aura pas les fonctionnalités qui avaient paraît-il renouvelé le genre dans Tetris DS, et… ça ne sera apparemment pas sur Live Arcade, mais sur un DVD dans une boîte (mais pas à plein tarif, quand même). Parce qu’il y a les vidéos en arrière-plan, les musiques, tout ça, ça prend de la place, ça ne tiendrait pas dans un download. Un peu comme Lumines.

S.T.A.L.K.E.R.

Deux vidéos, d’une part les environnements, très réussis, et d’autre part le bestiaire et le gameplay, qui ne sont pas ratés non plus. Le genre de jeu auquel je n’aurai pas envie de jouer seul chez moi de nuit (ou de jour) mais ça tombe bien, je n’ai pas de PC.

Du nouveau sur Forza Motorsport 2

@360@

Le site officiel [via], qui publie déjà pas mal de news (dont les listes de voitures, dévoilées progressivement), permettra de s’identifier avec son login Xbox Live, consulter ses stats, suivre ses enchères et les tournois, et publier les photos prises dans le jeu (enfin, ils n’en stockeront que cinq par personne, ce qui est un peu mesquin, mais c’est toujours mieux que Test Drive Unlimited, qui promet depuis un an le partage des photos en ligne mais force toujours à hacker sa 360 pour récupérer les JPEG sur le disque dur). Vu que le réseau Xbox Live rassemble déjà toutes les données et qu’il s’agit juste de les ressortir sous une autre forme, je me demande pourquoi plus de jeux ne proposent pas ce genre de communauté en ligne.

Il y a aussi un nouveau trailer, superbe, mettant en avant les fonctionnalités de photo et d’enchères, mais je ne suis pas sûr qu’il y ait la moindre image réelle là-dedans.

Wing Commander Arena

Une vidéo du jeu : rien à voir du tout avec Wing Commander, c’est du plus pur jeu Xbox Live Arcade torché en quinze jours. Les fans de la série sont, forcément, un peu en colère, et ça sera sans moi, merci.

Il y a aussi des screenshots sur xboxyde.com [via] pour voir à quel point les textures sont hideuses quand on s’en approche.

[continue reading]

Dites adieu à la compatibilité PS2

@ps3@

J’ai tellement de mal à comprendre les motivations que j’ai du mal à croire que ce ne soit pas une rumeur infondée, mais il y a un vrai communiqué de presse à la clé et le site européen a bien prévu une page dédiée à ce sujet [via], donc il faut croire que c’est vraiment vrai. Et puis, bon, j’ai beau commencer à trouver ça répétitif et usé de dire que les décisions commerciales de Sony rivalisent d’absurdité, je ne peux vraiment pas poster cette news sans dire que, oui, finalement, ça s’insère forcément très bien dans leur stratégie globale.

Alors, voilà, l’Europe bénéficiera d’une nouvelle version de la PlayStation 3 qui, en gros, n’incluera pas de PS2 sur la carte mère comme le fait celle en vente Japon et aux Etats-Unis : la compatibilité sera gérée de façon logicielle, comme sur la Xbox 360, la liste des jeux compatibles évoluant avec le temps et les mises à jour du firmware, toujours comme sur la 360. (Nul doute que les versions NTSC seront rattrapées tôt ou tard par cette mise à jour, mais c’est quand même une drôle d’idée d’annoncer ça comme nouveauté au moment de lancer la console sur un nouveau territoire.)

C’est qu’on critique tellement Sony sur les différences entre la PS3 et la Xbox (en particulier au niveau de Xbox Live, ou encore la difficulté de programmation) qu’ils ont dû vouloir copier ses défauts, c’est plus facile. Ou alors, c’est juste la première décision de Kaz Hirai remplaçant Ken Kutaragi à la direction de Sony Computer Entertainment : réduire les côuts de la PS3 en oubliant les vieilles promesses et en supprimant… ce qui marchait. Le tout pour une économie estimée de 27$ par console, dont il faut déduire les coûts de développement de l’émulation logicielle. Alors que les européens vont déjà payer la console quelque chose comme 150$ plus cher que les américains.

Là, c’est officiel, si vous continuez à attendre la PS3 au lieu d’acheter une 360, vous méritez des baffes. (Bon sang, ils sont forts, chez Sony, ils en arrivent à me faire faire de la pub pour Microsoft.)

24 February

Allez, zou, 59 euros. Par contre, aucune trace de pads MadCatz sur Paris centre. Il faut aller où pour trouver des périphériques 360 ? Surcouf ?

25 February

Shadowrun

Une galerie de screenshots, accompagnant une preview du jeu. Ca commence à devenir mignon (en espérant qu’ils améliorent encore la résolution des textures). Les bêtes lumineuses, je suppose que ce sont les invocations ?

J’ai le coeur qui bat à cent à l’heure, les aisselles qui ruissellent et j’ai fini en apnée, mais c’est bon, j’ai réussi le Millionnaire’s Challenge de Test Drive Unlimited du premier coup.

Veronica Mars 3.14

It’s happened several times now — I hate it when the two supposedly best P.I.s in the universe understand the case more slowly than I do in order to save suspense a bit longer.

It’s nice to see some evolution in the main characters’ situations, though, just as I prepare to watch Battlestar Galactica 3.05 and complain about how much of a complete reboot it must be.

26 February

Lost 3.09

You have backyards?

(I’ve never seen a TV show with so many pixels. The 700MB broadcast is quite a nice thing.)

My Sims

Trailer en français de la version Wii / DS des Sims, annoncée officiellement en France pour la fin de l’année. Stratégiquement, c’est toujours aussi bizarre (Nintendo a déjà Animal Crossing, pourquoi ne pas plutôt proposer My Sims sur les autres plateformes, celles qui n’ont justement pas d’équivalent ?), mais en tout cas c’est bien kawaii.

Heroes 1.17

Now that was good.

27 February

Radial menu launcher

@apple@

Trampoline [via] is a new (well, not very new since it’s up to version 2.0) launcher for OS X that displays a radial menu when you press a hotkey / click an extra mouse button / move the pointer to a hotzone. Radial menus being the epitome of usability for mouse usage (it’s kinda odd, by the way, that OS X still ignores them), that’s a good thing, and the program seems to be well developed throughout. Twenty bucks, however, for a single launcher to store a dozen of your favorite apps?

For the record, you can do the exact same thing with Quicksilver, with more versatility and no cost at all — except that of figuring how exactly to set Quicksilver up, which is a rather geeky task. One of these days I’m going to make Quicksilver video tutorials, but in the meantime:

And there you go:

My radial menus are a bit on the large side, but that’s entirely configurable.

Cover Flow on iPod?

@apple@

The video of Cover Flow on an iPod has been seen pretty much everywhere; some say it’s a fake, some say it’s an upcoming firmware update for all 5G iPods.

On the one hand, if it’s a fake, it’s a damn good one (although uploading it to YouTube makes it easier, because video compression mangles any revealing details); on the other, I thought it was pretty much established now that Apple was using accounting rules as an excuse to never ever add a feature to products that have already been released ? Even if they were to include Cover Flow in iPods (which I doubt — that’s the iPhone’s thing, and as far as we know the Apple TV doesn’t have it) why would they start releasing upgrades for existing iPods?

Crackdown

Canon PowerShot G3 - 1/8sec @ f/2.0

I needed to have a memento, even though the achievement proves I did it.

28 February

Does Safari slow down your Mac?

@apple@

There’s been some discussion yesterday that just having Safari open would slow down your computer, but I wanted to wait until Dave Hyatt replied on the Surfin’ Safari blog: there it is.

Unfortunately, he doesn’t say much other than: your methodology sucked, it’d be easier to debunk your claims or fix our performance if you’d been a little more consistent and specific. He then proceeds to list every web feature that slows down web browsers, and how Safari is or has been improving in each category (which makes an interesting read for Safari users).

I’d like to first state that it’s dangerous to jump to any general conclusions when the sample set of pages is very small. In the example article cited above, the author visited five Web sites and clicked around within them. It’s possible that this pathological behavior is specific not just to one Web site but possibly even to one specific page on that Web site. In order to identify the problem it would be better to try the test again with each individual page.

And I can’t really blame Hyatt for using that reply, because the other reason I didn’t post this earlier (beyond the fact that my brain has been in a semi-coma lately) is that the Macenstein post left me with the same feeling. You don’t publish such inflammatory graphs without providing a precise, definite, scientific walkthrough to replicate them.

Command & Conquer 3 en démo

@pc@

Comme d’habitude, je ne peux pas tester faute de PC, mais Tiberium Wars est disponible en démo ; ça n’a pas l’air tellement moins joli que Supreme Commander (voire…), et ça doit fonctionner sur des vrais ordinateurs de la vie réelle (parce que je pars du principe que, sinon, les articles le diraient — et aussi parce que ce sera disponible sur Xbox 360).

A vous de voir si un RTS a besoin en 2007 de cinématiques à grand renfort d’acteurs connus, en revanche.

Assassin’s Creed, le film

@beware@

Ubisoft se lance dans la production ciné à Montréal, avec l’ambition de réaliser des films dérivés de jeux qui satisfassent vraiment les fans originels plutôt que les producteurs hollywoodiens, avec forte implication des développeurs des jeux dans le processus créatif (dommage qu’ils n’y aient pensé qu’après avoir vendu les droits de Prince of Persia — et je me demande s’il y a un lien).

Leur première réalisation sera un court-métrage basé sur Assassin’s Creed, qui sera distribué sur internet — l’article ne dit pas s’il sera en téléchargement payant, mais j’ai l’impression que non, vu que ça sera à la fois un béta-test de leur studio et une promo pour le jeu. Mais leur stratégie a l’air relativement confuse et un peu trop web 2.0 pour être honnête, je ne suis pas sûr qu’ils sachent eux-mêmes vraiment ce qu’ils ont l’intention d’en faire, ça ne m’inspire pas confiance :

Le but est de créer des films interactifs, permettant aux spectateurs de contrôler l’action plutôt qu’absorber passivement un scénario linéaire. (Genre… Dragon’s Lair ?) […]

L’utilisation de voies de distribution non traditionnelles (on est en 2007, ce n’est plus tellement non-traditionnel) permettra aux spectateurs d’éditer et manipuler le film pour ajouter leur propre personnalité à l’histoire.

Quoi qu’il en soit, et quoi qu’ils en fassent (ce ne sont pas complètement des brêles, à Ubisoft Montréal, alors je préfère leur laisser un peu de bénéfice du doute même si le discours de lancement est trop marketeux à mon goût), ça ferait bien d’inspirer certains autres studios. Je n’ai jamais compris que Microsoft, avec tout l’argent qu’ils ont en banque, ne se décident pas à produire eux-mêmes le film Halo sans attendre l’aval d’Hollywood.

Start++

@windows@

Start++ [via] takes Vista’s start menu search box that much closer to Quicksilver by letting you define commands and abbreviations to open any kind of programs or web searches: type “w steve jobs” to open the Steve Jobs page on Wikipedia; “g copycat” for a Google search; “play britney” to launch an m3u playlist; etc. All of that just a Windows key press away.

Simpler than Humanized Enso or whatever else shareware passes for Quicksilver clones on Windows; pretty cool assuming it works if advertised.

Alien Hominid HD

@360@

Alien Hominid est disponible aujourd’hui sur le Xbox Live Arcade, pour 800 points. C’est mignon (quoiqu’un peu terne, je trouve), avec plein de niveaux, des mini-jeux et du multi online partout, mais beaucoup trop difficile pour moi, je vous le laisse.

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