Hi! Do you remember blogs? Well, this used to be one. Now it just serves as an archive for my multiple Twitter accounts.

1 April 2007

@computer@

This is pretty cool. I’ve always been fascinated by these round holes (apparently, they’re called “grommet holes,” and it’s the first time I ever read that word) — they’re made to run cables through, but I’ve never found them to be convenient at all. Well, now there’s an interesting use for those: just transform them into USB hubs and iPod docks. That’s very nice design.

@apple@

The first Apple Store of continental Europe just opened in Rome. Bastardi.

GTA IV & Koyaanisqatsi

@city@

Intéressant (pour votre culture générale) : le trailer de GTA IV ne fait pas qu’utiliser la musique de Koyaanisqatsi, les images aussi sont fortement inspirées du film.

Koyaanisqatsi est un, euh… film-concept, sans histoire ni narration ou voix off, à base d’images ralenties et accélérées filmées du Grand Canyon à New York et diffusées, sorti en 1982 (donc, non, ce n’est pas le World Trade Center qu’on voit s’effondrer dans la bande-annonce) et qui raconte, en gros et en résumant d’après ce que j’en lis sur le web, comment la vie occidentale est vachement déséquilibrée et déshumanisée et qu’on devient esclaves de la technologie. L’hommage pouvait difficilement être plus à propos.

 

Au fait, les politiciens new-yorkais ne sont pas contents [via] que New York Ou Presque serve de décor au nouveau GTA. Enfin, c’est ce qu’ils répondent quand des journalistes les appellent pour demander leur avis, parce qu’ils ne vont pas exprimer leur enthousiasme, non plus, et ensuite on publie un grand titre “les politiciens enragés par GTA” et c’est repris tel quel partout sur le web.

There’s just no way I can keep up with all these podcasts

@misc@

Vilcus plug dactyloadapter [via]. All the other writeups on the web are littered with warnings about using that product — thank God for Russia.

Done with two weeks worth of dishes

@web@

CrunchGear [via]. Ah, good old CSS fun that you don’t see if you don’t click through from your aggregator (and that I could do, too, if my layouts were 100% CSS).

Your April Fools Day joke sucks.

Kottke.

God I hate having to make Flash stuff

2 April

Damn, my MacBook is slow now that I use to run NetNewsWire, and I can’t afford the 1GB RAM stick right now.

OMG. There it is. I’m old. I can eat dark chocolate and not choke.

Taking a break from the frustration of Flash dev, replacing it with the frustration of Crackdown orbs. Not sure it’s a good strategy.

@music@

I can’t believe this wasn’t an April Fools joke: the EMI catalog goes DRM-free on the iTunes Store. Well, actually, it’s going DRM-free on every online store — and for a premium, which shouldn’t really be deserved just for the lack of DRM, but is acceptable considering the tracks will also be bumped to 256kbps instead of 128.

The one important question left unanswered now (because I couldn’t care less of whenever the Beatles will finally be available) is, how about all the little publishers who had been asking for their songs to be sold DRM-free on the iTunes Store for a while now? I don’t find it particularly unacceptable that Apple would have refused for so long to make an exception for those small labels, but would implement a premium system when the first major publisher gets a clue (especially considering the separation isn’t just warranted by the presence of DRM or not, but also the bitrate), but they better allow their other, smaller partners to join the fray without delay.

 

I love Jobs’s answer when asked if Disney videos will go DRM-free, though: it’s not the same, because movies have never really been available without DRM anyway (even videotapes have been protected for ages). Right. Nevermind that you can get a TV guide appointment to record them on DVD from a digital cable or satellite feed (I’m not mentioning Tivo because that isn’t quite unprotected); the point that DRM doesn’t matter in itself, it’s just that consumers aren’t used to it for music, is ludicrous, and I’m impressed (but not that surprised) Jobs could say that and keep a straight face after the whole piece he blogged.

Rock Band [MàJ]

@play@

D’après un article daté du deux avril (mais dont l’URL contient “2007-04-01”) sur USA Today (ce qui est un drôle de choix pour annoncer un jeu, mais il faut dire que c’est un jeu très grand public, pas un GTA), Harmonix, développeur de Guitar Hero I et II qui n’a plus les droits sur la licence, lance avec le soutien de rien moins que MTV et Electronic Arts la nouvelle génération des jeux musicaux : Rock Band, sur Xbox 360 et PS3.

Outre le fait que le nom de MTV leur ouvre les portes des maisons de disques, qui devraient leur offrir les enregistrements originaux des chansons au lieu de les obliger à tout réenregistrer (avec en prime une boutique en ligne pour micro-payer à mort les morceaux additionnels, comme dans le nouveau Singstar, c’est ça la next-gen), Rock Band apportera deux grosses nouveautés : d’une part la possibilité de jouer à plusieurs (jusqu’à quatre) sur internet, d’autre part la création d’un “vrai” groupe, avec deux guitaristes, un batteur et un chanteur — et donc, côté accessoires, une guitare, une basse, un machin ressemblant plus ou moins à une batterie, et un micro. Le tout pour un prix à définir, et en espérant que les éléments soient disponibles séparément, parce que ce n’est pas trop la peine de pouvoir jouer chez soi en duo avec sa Freebox si c’est pour être obligé de payer les quatre accessoires d’un coup.

Comme on n’en est qu’au tout début de la campagne de buzz (le jeu est prévu pour la fin de cette année), on n’en sait pas plus, mais on pourrait espérer que Harmonix, forts de leur expérience, soient en mesure d’assumer leur affirmation que Rock Band sera “Guitar Hero puissance 10” : dans la mesure où le chanteur aura, forcément, une liberté totale pour chanter ce qu’il veut dans son micro, il y a moyen d’imaginer des modes avancés laissant aux guitaristes et au batteur plus de liberté dans ce qu’ils jouent, histoire que ça serve à quelque chose de jouer à plusieurs. (Parce que si c’est juste pour entendre quelqu’un chanter faux à l’autre bout du continent entre deux couacs d’accords de guitare ratés, euh, bof, quoi.)

 

Au passage, et vu que je n’aime pas faire des petits posts pour annoncer des petites news sur lesquelles je n’ai rien à dire, et qu’il y a vraiment un rapport, la guitare Guitar Hero pour Xbox 360 a un port pour brancher une pédale d’effets, dont on ne sait absolumet pas quand ni comment elle pourrait être exploitée. Ce qui me fait penser à vous dire que, avec la valse des rachats par des éditeurs concurrents, il ne faudrait pas trop compter que Rock Band soit compatible avec les guitares de Guitar Hero. Et que, d’ailleurs, à en juger par la coïncidence étrange des dates, MTV et/ou Electronic Arts aimeraient sans doute très fort que vous n’achetiez pas du tout Guitar Hero II.

 

[MàJ] Ah, non, Rock Band devrait être compatible avec les guitares de Guitar Hero.

3 April

Adium 1.02 doesn’t seem to reconnect on wakeup anymore

Deux maps pour Lost Planet

Deux (très courts) trailers et des photos des nouvelles maps pour Lost Planet, qui seront disponibles le 6 avril pour 400 points :

On n’en voit pas assez pour se faire une idée (si ce n’est que c’est assez joli, quoiqu’un peu monochrome et terme), mais ça fait bien plaisir de voir un jeu multi vivre de façon aussi régulière.

Mr. Clean’s Really Magic Erasers

@apple@

Ever heard about the MacBook’s palm rests’ propensity to absorb grit and fat and whatnot? For some reason, my MacBook stains pink — it might be that my wrists pick up my cheap desk’s varnish, or maybe the laptop just absorbs my blood through my skin, but in any case the keyboard was beginning to get ugly on both sides of the trackpad and on the Cmd keys.

Ever heard, also, that Mr. Clean’s Magic Erasers were an amazingly effective, almost magical remedy for MacBook stains? Well, they actually are.

It’s hard to make a good picture of a pale stain on white plastic (especially in semi-artificial light) but what you’re looking at is a big roundish pink stain whose left half has been erased (because I’m a leftie).

Here’s how it works: buy a box of Magic Erasers (not the variety that includes detergent), turn off your MacBook (you might even want to unplug it and remove the battery, but it’s not like you’re going to use huge amounts of water), dampen the “eraser” very slightly (I simply used a mineral water spray), rub. There you go, clean MacBook!

I have no idea what the magic actually is, but the scary part is on the box: “If you use the Magic Eraser on dishes, make sure to abundantly rinse with water.” Wonder what this thing is made of.

 

Thanks to Procellus for having a Monoprix that sells them.

Un tank fait-maison dans Crackdown

Dans la série “regardez sur YouTube ce que les développeurs vont implémenter comme achievements à venir,” voilà le tank (qui ne résiste probablement pas aux chocs, mais parfaitement aux balles — il doit bien y avoir quelques boss contre qui ça peut servir).

Malheureusement, ça doit être à peu près impossible à faire en solo.

Goddamnit, I can’t believe why such an evidently bad idea as Twitterfeed just can’t seem to stop spreading.

4 April

Why am I watching pixelated, skipping Total Recall 2070 on Joost rather than the Six Feet Under episodes I haven’t seen yet?

Lost to Euromillions again. Not going to buy an octocore Mac Pro any time soon.

NiGHTS

Trois screenshots de l’itération Wii du jeu — je n’ai aucune idée de ce que je regarde, là, mais en tout cas c’est coloré, et tout le monde a l’air de penser que c’est important, donc c’est que ça l’est sûrement un peu (de la même façon que le nouveau Sonic Wii).

Et quelques détails :

Trois jeux de masques donnent au joueur de nouvelles possibilités de transformations et de nouvelles façons d’explorer le monde : le masque de dragon transforme NiGHTS en un immense dragon qui résiste aux effets des vents ; le masque de dauphin permet à NiGHTS d’explorer sous l’eau ; le masque de fusée (?) lui permet de se déplacer à des vitesses supersoniques.

Avec Wii Connect 24, vous pourrez échanger des objets avec vos amis sur le réseau, et les décors changeront en fonction des saisons, avec les données de la Chaîne météo.

Ce n’est pas le premier jeu dont l’univers évolue en fonction des saisons réelles, et comme à chaque fois je me demande qui peut penser que c’est vraiment une bonne idée (surtout dans un univers aussi visiblement onirique que celui de NiGHTS) : quand il fait un temps pourri dehors, on a plutôt envie de s’évader sur une île tropicale que de voir de la neige ou de la pluie dans ses jeux vidéo.

Ronald D. Moore interviewed in Salon [via]:

One of the central ideas of “Star Trek” is that the people on the Enterprise and in Star Fleet were the best of the best. They were better than you and I, a better breed of human beings who were not torn with petty differences, jealousies and all the things that make people human. That stuff was almost bred out of them at Star Fleet, and that made the drama hard to convey. […]

We have long conversations with the network about the extent of the serialized nature of the show. It’s certainly not something they’re in love with. We the writers are always pushing to make it more serialized because it makes for better storytelling. We’ve done a few stand-alone episodes here and there, and they’re almost never very successful for our particular series. They’re not what the audience tunes in for. But the network’s legitimate concern is just what you were saying: The audience tends to attenuate over time. It’s hard to bring new people on board. There’s the hurdle of them having to catch up on all the old episodes.

I want to re/learn After Effects and make cool Flash videos.

Rome 2.01–2.02

For some reason I didn’t expect season 2 to pick up exactly where season 1 left.

They better hurry and find replacements for the two most charismatic characters they lost, though. Cleopatra cleaned up fine, but she’s no Elizabeth Taylor.

White-chocolate Maltesers? Damn, I hope they weren’t available in France — I’d hate to think I missed that.

I avoid the candy and biscuits aisles since I live in Paris.

Reading or hearing interviews of people working at Google make me feel terribly inadequate.

5 April

It’s almost scary how much in a hurry they are to include their revolutionary recipe into every single product they have. What the hell is in those things?

It works, though — it definitely tastes too much like sugar for me. I’ve grown accustomed to my late-night sodas being much more… uh… aggressive.

Gods & Heroes : Rome Rising

Un trailer HD du MMO prévu pour cet été. On n’échappe pas au style propre aux univers façon World of Warcraft qui me rebute toujours (je ne saurais pas trop le décrire — les environnements vides, peut-être, ou l’absence d’effets atmosphériques ?), mais le design des personnages et créatures est vraiment réussi, et sera probablement moins indulgent au niveau de la configuration requise. Ca me donnerait presque envie.

Gears of War : Annex

@360@

Epic a publié (par erreur, j’ai l’impression, parce que la page a disparu, et elle parlait du patch au passé) le détail du nouveau mode online de Gears of War, disponible gratuitement le 9 avril très bientôt (et qui est, je suppose, le mode dont tous les journalistes qui l’ont testé disent depuis un mois qu’il est génial).

Le mode s’appelle “Annex” et est un peu plus complexe que le capture-the-flag auquel on s’attendait : les deux équipes se battent pour le contrôle d’un objectif, une petite zone de la carte ; les joueurs doivent rester un certain temps sur l’objectif pour en prendre le contrôle (de 8 secondes pour un joueur seul à 1 seconde si toute l’équipe est dans la zone en même temps) et gardent ensuite le contrôle tant que l’équipe adverse ne l’a pas repris — en clair, on est à découvert le temps d’activer l’objectif, puis on se met à couvert aux alentours pour repousser les ennemis qui tentent de s’en approcher.

L’équipe ayant le contrôle marque un point par seconde, et chaque objectif offre un capital de 60 points ; une fois que les 60 points (et autant de secondes) sont écoulés, le jeu active l’objectif suivant de la map, et ce jusqu’à ce que l’une des équipes marque le nombre de points fixé au départ (entre 120 et 480). La grande particularité de ce mode par rapport aux autres, c’est qu’on respawne, sans limite, après quinze secondes — ce qui ne sera pas du luxe pour un mode qui impose aux joueurs de se trouver dans une zone précise.

Vous trouviez le multi de Gears trop simple et bourrin ? Vous avez quelques jours pour peaufiner votre tactique pour le nouveau mode, en sachant que les objectifs correspondent aux points d’apparition des armes sur les maps actuelles. En ce qui me concerne, j’attends juste de voir comment les scores individuels seront calculés à la fin du round — dans ma courte expérience de la démo online de Lost Planet, il m’a semblé que l’activation des points de contrôle (le même principe, sauf que dans Gears les objectifs ne seront pas tous disponibles en même temps, ce qui rend le combat plus intéressant) passait au second plan par rapport au kill-count, ce qui ne motivait pas tellement les joueurs à s’en soucier.

 

P.S. Microsoft prévient que la date de sortie n’est pas définitive. On pourrait croire qu’Epic a “accidentellement” mis l’info en ligne pour leur forcer la main.

@computer@

Replace your notebook’s drive with two CompactFlash cards. Ooh. Not very useful as long as the OS and/or the case design don’t take advantage of it (especially considering that intensive usage will reportedly kill current flash memory cards way too fast), but it’s so sexy. Just for the heck of it.

Why does every day have to begin with waking up? How could it start worse?

@apple@

Yum yum. Imagine a 30-inch Cinema Display surrounded by two vertical 23-inchers on VESA mounts. You need an extra video card on your Mac Pro for that, don’t you? [via]

@computer@

An UMPC bag that doubles as an external keyboard [via]. That’s quite clever — it’s a pity nobody cares for UMPCs in real life. If Apple ever releases a small MacTablet, that will be the ultimate companion.

@web@

Twitter-based contests. Heh, nice. (It’s easy for Iconfactory, as every Twitterific user subscribes to that feed.)

@web@

Bubble Guru [via] lets you record a message with your webcam and display it in a bubble over your web page — a welcome message, or a quick tip or… an advertisment, that pops up, plays and disappears.

You could certainly do it yourself for free (the service will be free during beta plus the first three months after launch), but it would be more complicated. Or you could most definitely do without it, too. I’m not sure professionals should want to sign up for this (if you really want to have videos on your site, you should produce them yourself, integrate them into your layout, and have ‘play’ and ‘rewind’ buttons), and individuals will not want to pay for that novelty, but as long as it’s free it’s just a perfect fit for your MySpace profile.

Ah, wait — it’s JavaScript, so it wouldn’t work on MySpace, would it? There goes the only potential market.

6 April

Is it just me, or does Jared Leto have negative charisma? [via] He’s handsome, obviously, and he sings… uh, in tune, I guess, so why does nothing happen there?

The Darkness

Trois vidéos de gameplay — je reste curieux de voir comment ça se joue vraiment, parce que pour l’instant ça ressemble un peu à un shooter en god-mode dont les ennemis sont aussi dangereux que des coccinelles, mais je commence à être vraiment intéressé par l’atmosphère et les graphismes.

Il y a 1200 ou 1300 jeunes qui se suicident en France chaque année, ce n’est pas parce que leurs parents s’en sont mal occupés! Mais parce que, génétiquement, ils avaient une fragilité, une douleur préalable. Prenez les fumeurs : certains développent un cancer, d’autres non. Les premiers ont une faiblesse physiologique héréditaire. Les circonstances ne font pas tout, la part de l’inné est immense.

Nicolas S4rk0zy, in Psychologies.

Lost 3.15

They should just get rid of everyone but Juliet.

<SPOILERS>

Are they going to leave the abandoned, protected village and keep living on the beach?

</SPOILERS>

La blogsphère veut exister, c’est ce que dit la rumeur

Si c’est bien ça (et c’est la conclusion à laquelle j’étais aussi arrivé quand j’ai réalisé que Paris-Carnet venait de passer), c’est à la fois une expérience fascinante sur l’impact des blogs et une tactique lamentable, indigne du débat démocratique.

Il y a bien assez de vérités à dire.

Finally unsubscribing to a couple crappy podcasts. I haven’t had time to listen to actual music for days.

7 April

Rome 2.03–2.06

As far as I’m concerned, the stupid scene with the messenger just crossed that thin line they’d been treading from the beginning. Well, they probably had crossed it before, but this time really pissed me off — maybe because this season is less interesting all around.

Transformers

Voilà ce qui me semble être les premiers screenshots de gameplay — et, visiblement, tous les polygones sont passés dans la modélisation des robots, parce que les voitures ont l’air sorties d’un GTA sur PSP (forcément, sur les robots, ils sont obligés de s’appliquer pour avoir droit à la licence officielle). On pourrait encore concevoir que ce soit quand même super drôle à jouer, même si on n’a pas le sentiment de voir d’énormes robots dans un univers réaliste, mais là je n’y crois plus trop.

www.garoo.net — version 1874.1

Screw MSIE6, I’m moving to transparent PNG for good this time. Update your browser if you really want to use Internet Explorer. (Yeah, I know, anyone who’s still using IE is probably not qualified to upgrade it either. Well, that’s their problem.)

I feel like I’ve already written that before, though.

For the record, this is a relatively temporary layout (well, they all are, aren’t they?). I’ve got a much prettier, more elaborate idea in my mind, but no time to implement it right now. Which is the reason why I wanted to have some graphics again and I dug up an old header from September of 2004.

P.S. Don’t use opacity to blend your post slugs into the background. It took me several days to realize that’s what was making scrolling awfully slow (rather than the big jpeg, or the transparent pngs).

La prochaine mise à jour de la Xbox

@360@

Microsoft gardant toujours aussi bien ses secrets, c’est rien moins qu’une vidéo détaillant la prochaine mise à jour logicielle de la Xbox qui sort sur internet, cette fois — soit par accident, soit comme une façon de prévenir que, non, il n’y a pas grand chose à attendre, ce n’est pas la peine d’être impatient.

Outre le fait que le Marketplace se retrouve sur son propre onglet (je n’ai jamais compris pourquoi ils l’avaient jusque-là casé dans un sous-niveau supplémentaire… à moins que ce soit pour qu’on en sorte moins facilement), les principales nouveautés sont, d’une part, la possibilité de demander à la console de finir les téléchargements en cours dans un mode économie d’énergie qui ne fait pas tourner les ventilateurs et de s’éteindre quand tout sera chargé et, d’autre part, l’intégration de Windows Live Messenger avec la liste d’amis de la Xbox et la possibilité de discuter sur Messenger pendant qu’on joue ou qu’on regarde un film (je ne sais pas si vous imaginez l’horreur, je ne comprends pas bien qui a pu penser que c’était nécessaire). La vidéo précise qu’on pourra ajouter jusqu’à six cents contacts Messenger, mais je n’ai pas l’impression que ça fasse pour autant monter la limite de la liste d’amis Xbox Live (ça serait trop beau). Et… voilà.

8 April

J’ai finalement trouvé ce qui rend le goût de l’alcool supportable, et c’est… la St-Yorre ?!

Sleep is the only activity that never disappoints

Finally activated POP3 over SSL. I’m almost set for working from Starbucks now — I only have to switch my admin pages to SSL as well.

I’m #2 (on Google)

Although, my business cards will never be as great as Matt Mullenweg’s (founder of WordPress).

 

As for my first name, I stopped looking after half a dozen results page.

@apple@

I should keep more up to date on Apple TV hacks: Back Row can be extended with plugins [via]. Wow. The plugins don’t seem to be able to do much for now, but now that the door is even more widely open than I imagined, enterprising minds will find interesting applications — for starters, automatically detecting DivX movies in remote libraries and generating the necessary QuickTime reference files (as long as they are still necessary despite the existence of plugins).

The Tudors 1–2

JRM still got it, though.

And it’s nice seeing Callum Blue’s face in the opening credits.

Un clavier pour Xbox 360 ?

@360@

Autant la vidéo de présentation de la prochaine mise à jour Xbox était crédible, autant j’ai de gros doutes sur le clavier Microsoft prévu pour cet été, qui est apparu puis a disparu du site de Gamespot. Quand un article disparaît d’un site web, ce n’est pas forcément que Microsoft s’est plaint, ça peut aussi être parce que la rédaction s’est aperçue que c’était un canular.

Sur le principe, et si vous ressentez vraiment le besoin de taper des messages sur votre Xbox, on peut imaginer que ce mini-clavier soit assez pratique, peut-être même mignon — même trop, en fait, pour être un accessoire officiel Microsoft. Mais, surtout, il manque sur l’image les encoches de part et d’autre de la prise jack : on ne pourrait plus brancher les casques existants dessus (et puis il doit y avoir d’autres accessoires qui ont encore plus besoin de ces encoches, mais là à froid je ne vois pas lesquels). Je ne pense pas que Microsoft les oublierait, alors qu’un lecteur doué en images de synthèse qui voudrait faire une blague à un site web…

…but the freaks who suspect they could never love anyone

9 April

Le clavier Xbox 360, pour de vrai

@360@

Ca m’apprendra à vouloir faire mon malin : le clavier à brancher sur le pad 360 est officiel (de même que la mise à jour du Dashboard le 7 mai). Quand je vous disais que je n’y croyais pas parce que les casques existants ne pourraient pas se brancher dessus, je n’avais pas envisagé une autre logique : d’après Engadget, le clavier sera livré avec son propre casque-micro, aux branchements adaptés. Pourquoi faire simple ?

Toujours d’après Engadget, le toucher est agréable, mais il est un peu trop lourd. C’est terrible, je n’en ai aucun besoin mais je le trouve tellement mignon que j’ai envie de le précommander (le prix n’est pas annoncé — à vue de nez, je dirais 40 € ? — et la date de sortie n’est pas plus précise que “cet été”).

Au niveau du Dashboard, les nouveautés, outre celles qu’on avait vues dans la vidéo, incluent :

  • l’option “lancer le jeu” indique quel jeu est dans le lecteur DVD (pas trop tôt), ainsi que les achievements déjà débloqués dans ce jeu quand on la sélectionne

  • le pop-up “succès débloqué” indique de quel achievement il s’agit et combien de points il rapporte (pas trop tôt non plus)

  • une fonctionnalité intégrée permet de se vanter auprès de ses amis après avoir débloqué un achievement (je crains le pire)

  • la liste d’amis précise non seulement à quel jeu ils jouent, mais aussi s’il est possible de les rejoindre ou si leur mode multi est déjà occupé ; elle permet aussi de comparer plus simplement les gamerscores et achievements débloqués (comme sur la version web, j’imagine)

  • la Xbox peut jouer des vidéos Windows Media protégées depuis votre PC, ainsi que des vidéos H.264 (le format est pour l’instant surtout utilisé par QuickTime, mais je ne pense pas que ce soit ce qui intéresse Microsoft) ; elle se souvient, aussi, où vous vous êtes arrêté dans chaque vidéo

  • le Marketplace vérifie que vous avez assez de place sur votre disque ou carte mémoire avant de décompter vos points (ouah, moderne)

 

Tant qu’on y est, Microsoft a aussi lancé une carte de 4000 points Marketplace, apparemment, pour ceux qui aiment dépenser tout leur argent de poche sur le XBLA mais n’ont pas de carte bleue (ou n’ont pas envie de la confier à Microsoft, ce en quoi ils n’ont pas tort).

Weeds 2.03–2.07

Still as predictable, but the writing is back.

“Mom is Voldemort. Don’t you know that?”

If I could remember who told me Monoprix would be open today, I’d make them pay for not reminding me they close at 8pm on those occasions.

I’m out of morning Pepsi.

Weeds 2.08–2.12

The season was a slow start, but it was worth it. (The Six Feet Under-style psycho girlfriend was a little bit too much, though.)

I kept thinking that if I’d been them, I’d have used the first season’s theme again for the last episode. Well, would you look at that.

10 April

How will I ever manage to go and buy Pepsi without caffeine in my blood?

Epic vs. Microsoft

@360@

A ma gauche, Epic, qui a l’habitude d’entretenir la communauté online en proposant des maps et patches gratuits longtemps après la sortie de ses jeux. A ma droite, Microsoft, qui publie Gears of War et voudrait bien maximiser les revenus qui vont avec, et aussi administre le Xbox Live Marketplace sur lequel la mode est à vendre des armures pour chevaux et des cheat codes, alors ça la foutrait un peu mal que le jeu le plus populaire de la console, et qu’ils vendent eux-mêmes, reçoive des maps gratuites tous les trois mois.

Que faire ? Le premier pack de maps gratuites avait pu passer avec l’excuse d’être sponsorisé par Discovery Channel (on n’a pas de chiffres, évidemment, mais je doute que le prix de la publicité soit du même ordre de grandeur que ce qu’aurait rapporté un téléchargement payant), mais ça ne pouvait pas marcher à tous les coups. La rumeur courait que le nouveau mode multi, “Annex,” était prêt depuis un petit moment mais étrangement coincé à l’étape “Quality Assurance” chez Microsoft ; comme par hasard, voilà que la situation se débloque (le patch doit être en ligne, là, je vérifierai dès que j’aurai fini de charger la vidéo Halo 3, mais comme je suis relativement nul en FPS ne comptez pas sur moi pour écrire un test) juste au moment où Epic annonce s’être mis d’accord avec Microsoft sur un compromis qui devrait satisfaire tout le monde pour le prochain téléchargement : quatre nouvelles maps seront prochainement disponibles, d’abord payantes, puis gratuites après quelques mois (ni le prix, ni le délai ne sont annoncés pour l’instant).

Bien sûr, c’est un compromis qui satisfait plus Microsoft qu’Epic (ou que les gamers), parce que je doute que beaucoup de fans de Gears attendent plusieurs mois pour essayer ces nouvelles maps (lesquelles seront sans doute mieux optimisées pour le mode Annex que les actuelles). Mais vous pouvez toujours vous réjouir à l’idée qu’il y aura quatre nouvelles maps gratuites à un moment donné d’ici Noël. Probablement une à deux semaines avant ou après la sortie de Halo 3.

La béta de Halo 3 en détail

@360@

Bungie a annoncé aujourd’hui toutes les informations qu’on attendait sur la béta de Halo 3 : elle aura lieu du 16 mai au 6 juin — pour tout le monde, qu’il s’agisse d’acheteurs de Crackdown, de gagnants de la compétition “Rule of Three,” etc. J’ai un mois pour apprendre à jouer à Halo 2.

Seul le multi sera en béta, avec trois maps (Valhalla, High Ground et Snowbound) et uniquement en matchmaking (c’est-à-dire que vous n’allez pas pouvoir squatter Halo 3 pendant un mois avec une bande de copains). On pourra découvrir de nouvelles armes et nouveaux véhicules, et savoir ce qui se cache sous le bouton X, mais “beaucoup de nouvelles fonctionnalités resteront cachées dans la béta.

Une vidéo est disponible chez Bungie (qui prévient que les graphismes sont encore moins aboutis que ceux qu’on aura sur la béta) ou sur le Xbox Live Marketplace, et elle montre certaines de ces fonctionnalités — en particulier le bouclier sphérique et les mines, qui d’après les indices laissés sur le web semblent être tous les deux affectés au bouton X (ce qui n’est pas illogique dans la mesure où le bouclier sphérique se déclenche essentiellement comme une grenade). La vidéo mentionne également la possibilité d’avoir un replay intégral après une partie en multi, dans lequel on peut ralentir ou arrêter l’action, et se déplacer comme on veut, pour revivre les meilleurs moments ou améliorer sa stratégie.

 

Au passage, pour les trois personnes qui vont acheter Halo 2 sur Vista histoire d’ajouter les mille gamerpoints à leur compte Live, la liste des achievements est disponible [via]. (Rappel : aux dernières nouvelles, il faudra avoir payé un compte Live Gold pour débloquer les achievements du mode multi. Rappel : il faut avoir acheté Vista, aussi. Rappel : tout ça vous permettra de jouer à un jeu de 2004 avec des drivers vidéo moins performants que sous XP. Ah, vous les voulez, vos points !)

Jaiku is nice http://garoo.jaiku.com/ but it doesn’t have Twitterific. Or even a Dashboard widget.

11 April

Search and Replace in MySQL / phpMyAdmin

@web@

Live to learn. I just managed to fix an import mistake I made in WordPress with a simple SQL search and replace (I skipped the SQL classes in school, always hated that crap):

UPDATE tablename SET fieldname = REPLACE(fieldname, “searchstring”, “replacestring”);

I wonder how much time I’ve wasted in my past developments by not knowing about this.

Des infos sur GTA IV

@rpg@

Mais au compte-gouttes, les infos. Le jeu se paie dix pages et la couverture d’un magazine américain [via], et voilà le résumé :

  • le personnage principal s’appelle Niko Bellic et arrive tout droit d’Europe de l’Est pour s’installer chez son cousin, endetté jusqu’au cou alors qu’il fait croire à sa famille qu’il vit le rêve américain (classique)

  • il a un téléphone portable (le contraire aurait été un poil ridicule)

  • la Statue de la Liberté s’appelle Statue du Bonheur, et GTA 4 recrée Manhattan, le Queens, le Bronx, Brooklyn et une partie du New Jersey sous les noms d’Algonquin, Dukes, Bohan, Broker et Alderney (pour une superficie inférieure à celle de San Andreas, mais de façon évidemment beaucoup plus détaillée)

  • il n’y a pas d’avions de ligne (sans blague) et une seule ville (non, vraiment, sans blague)

  • le gameplay et l’histoire seront encore moins linéaires et encore plus bac à sable et encore plus next-gen et encore plus web 2.0 (euh, non) que les précédents jeux de la série

  • les piétons sont gravement plus réalistes, et puis les animations quand Niko marche, alors là, je vous en parle même pas, on sent les pavés comme si on était dans ses bottes

  • il devrait y avoir un mode multi, dont les détails sont pour l’instant top secrets

 

Au cas où vous auriez survolé la liste, je vous laisse la relire avec cet indice : j’ai gardé le meilleur pour la fin.

 

Ils ont aussi quelques captures d’écran, que je ne crois pas issues du trailer, mais qui doivent venir de cinématiques in-engine plutôt que de vrai gameplay. N’empêche que le jeu existe, et qu’il est bien censé ressembler à ce qu’on en a vu.

Colin McRae : Dirt

Deux vidéos de pur gameplay (et quoi de plus drôle que de voir quelqu’un se vautrer lamentablement à un jeu de course automobile ?). Visuellement, c’est superbe, mais le traitement de l’image me fait peur : le marron brûlé, c’est très joli pour Gears of War, mais je ne suis pas sûr que ce soit bien approprié pour ce genre de jeu.

Ceci dit, ils peuvent mettre tous les effets de lumière qu’ils veulent, cette fois on a atteint le point où il est à peu près impossible que je ne l’achète pas dès sa sortie. (Au passage, je ne sais pas trop si c’est la vidéo d’origine qui est saccadée ou mon ordinateur qui a du mal avec le 720p, mais les développeurs s’engagent à verrouiller sur 50 images par seconde.)

Captain Apollo (Richard Hatch) and Lieutenant Starbuck (Dirk Benedict) are replaced — sign of the times — by women: Jamie Bamber and Katee Sackhoff.

Télé Câble Sat Hebdo.

Every time I cut my hair I’m a little bit older

Factoring the Time

This guy is really insane. In such a cute way.

12 April

I knew it’d happen someday — I’ve seen it misspelled so many times I’m shocked now when I see “sneak peek” written properly.

Mystery half-solved: the stain pattern on my MacBook’s left-hand wrist rest and Cmd key match the way I rest my head in my left hand, with my thumb often tucked beneath my jaw.

Now the question is, why is my face grease red?

Energy burst. Can’t keep my legs still.

Fer chrissakes — I was willing to be patient because it was the Easter weekend (and the weather’s amazing outside), but won’t anyone at all bother to comment the new blog graphics?

What’s your totem?

Random archive post, via the Google keywords in my stats.

Monster Madness en démo XBLA

@360@

Au niveau du concept, inutile de dire que ça va vous rappeler Dead Rising, en vue quasi isométrique et avec la possibilité de jouer jusqu’à quatre en coop ou versus (pratique, on peut lancer le mode versus seul pour s’entraîner), et jusqu’à seize sur Xbox Live. Côté gameplay, il faut plutôt voir du côté d’un Geometry Wars en 3D, sauf qu’il faut utiliser la gâchette pour tirer en plus de viser avec le stick droit — autant dire tout de suite que c’est largement au-dessus de mes forces et que je vais vous laisser vous faire votre propre opinion. Tout ce que je peux dire, c’est que c’est bien réalisé et que je n’aime pas devoir appuyer sur un stick pour sauter.

Comme d’habitude, la démo est réservée aux comptes Gold pour la première semaine.

Quatre news en deux heures sur bewarethefrog.com, qu’est-ce qui m’arrive ?

Wii Music & Wii Health Pack

@wii@

Les annonces officielles, c’est dépassé ; aujourd’hui, c’est le distributeur des produits Nintendo en Grèce qui révèle dans une interview les deux prochains titres de la série des jeux Mii, à paraître d’ici la fin de l’année.

Pour ce qui est de Wii Music, pas de surprise : le jeu du chef d’orchestre, on l’a vu dans toutes les démos avant la sortie de la console, il faut bien qu’il arrive un jour ; d’après l’interview, le jeu proposerait également de prendre le contrôle des musiciens (j’imagine bien qu’on puisse faire des choses intéressantes à la wiimote avec le violon ou les tambours) et de partager le résultat avec ses amis. Jusque-là, on est d’accord.

Plus étonnant — et plus louche — Wii Health Pack, le jeu de sport à domicile que tout le monde attend depuis la sortie de la console, aurait une fonctionnalité inattendue : le jeu enregistrerait les données de votre entraînement quotidien et les enverrait à un hôpital local qui les analyserait avant de vous renvoyer votre bilan de santé. Ca peut être une erreur de traduction (si vous lisez le grec et que vous voulez vérifier, c’est là que ça se passe), ou ça peut être qu’il raconte n’importe quoi, mais a priori je ne vois pas bien l’intérêt d’aller mettre un serveur dédié à l’hôpital du coin pour faire des calculs que la Wii pourrait faire elle-même.

Je proposerais bien que quelqu’un a mal compris le texte, et qu’en fait il dit qu’utiliser Wii Health Pack est plus pratique que passer la nuit à l’hôpital pour faire un check-up (ce qui serait déjà une annonce très dangereuse à faire — pratique illégale de la médecine, responsabilité pénale si quelqu’un fait une crise cardiaque après avoir annulé son bilan de santé, etc.) mais c’est déjà tellement bizarre, à la base, comme source d’informations, qu’il est aussi très possible que ce soit du grand n’importe quoi et que je vienne d’écrire tout cet article pour rien.

La chaîne internet, version finale

@wii@

La version finale du browser Opera pour Wii, dont on a précédemment détaillé les nouveautés, est disponible aujourd’hui. N’oubliez pas d’allumer exceptionnellement votre Wii avant le 30 juin pour en profiter tant qu’il est gratuit. On ne sait jamais, vous pourriez en avoir besoin. Un jour.

(Ok, je suis mauvaise langue, vous l’aurez rallumée d’ici là parce que Super Paper Mario sera probablement sorti en France. Euh, ou pas.)

Adieu la PS3 20 Go [MàJ]

@ps3@

Je voudrais arrêter de commenter la stratégie commerciale de Sony, ne plus chercher de sens à ce qu’ils font, mais je ne peux pas m’en empêcher ; si vous attendiez que la version 20 Go arrive en France pour l’acheter, ce n’est plus la peine, ça n’arrivera jamais (bien sûr, il n’y a pas d’annonce officielle spécifique au marché européen, mais dans la mesure où ils suppriment le modèle du catalogue américain ils ne vont pas s’amuser à le réintroduire en Europe). Et ce que je ne comprends pas, dans l’histoire, c’est pourquoi Sony se priverait d’avoir un point d’entrée à 500$ dans la gamme, qui leur permettait de dire “pour seulement 20$ de plus qu’une 360 Elite, vous avez le Blu-ray” — et peu importe si au final personne ne choisissait de l’acheter (à tort, d’ailleurs, dans la mesure où il est possible de changer le disque dur après coup), ce qui compte c’était de pouvoir faire de la pub sur ce prix. Et ce alors que l’évolution de la stratégie de Microsoft validait d’autant plus, d’une part leur prix, d’autre part l’existence de plusieurs modèles. Est-ce que c’est juste par esprit de contradiction ?

Remarquez, je n’ai pas compris non plus quand Apple a supprimé le Mac mini à 500$ de son catalogue, donc peut-être que c’est moi qui ne comprends rien et eux qui ont raison.

 

P.S. Sony Europe n’exclut pas de lancer la 20 Go et elle est toujours en vente au Japon (et moins chère là-bas). Mais je ne compterais pas trop dessus.

TVShows

@tv@

TVShows [via] subscribes to torrent feeds and automatically launches your BitTorrent client to download new TV show episodes as soon as they are available (it’s an OS X alternative to the cross-platform, but windowsy, ted).

It’s got a simple, convenient interface (just type the title of a show you’re interested in, select in and click “subscribe,” then choose whether you want to start downloading an episode from the list or just wait until a new one is released — clever) and one of the most puzzling designs I’ve ever seen in such a simple app: even though there’s a green bubble saying “Enabled” in the status bar, you’ve got to quit the application in order for the daemon to start working and downloading stuff. I only realized that after 24 hours.

Reminder: management recommends Transmission as a companion BitTorrent client.

How scalable is Ruby on Rails?

@web@

5 questions to one of the Twitter developers [via]:

Running on Rails has forced us to deal with scaling issues —

issues that any growing site eventually contends with — far sooner

than I think we would on another framework. […]

All the convenience methods and syntactical sugar that makes Rails such a pleasure for coders ends up being absolutely punishing, performance-wise. Once you hit a certain threshold of traffic, either you need to strip out all the costly neat stuff that Rails does for you (RJS, ActiveRecord, ActiveSupport, etc.) or move the slow parts of your application out of Rails, or both. [There] shouldn’t be doubt in anybody’s mind at this point that Ruby itself is slow.

I can’t remember who I had a conversation with, a few days ago, regarding the scalability of a high-level framework like Ruby on Rails versus coding and optimizing the exact features you need yourself. And I think we both used Twitter as an example — that you could make a huge Rails website, and that it would be a resource hog.

Or was it an argument I had with a podcast I was listening to? In either case, I’m vindicated. (But, in the latter, I’m also psychotic.)

Ne te découvre pas d’un fil, qu’y disaient.

Lost 3.16

Jack’s all about trust, is he.

Il va être temps de lancer Paris Plage

13 April

Leopard in October

@apple@

The official announcement lays the blame so plainly on the iPhone you might be tempted to think it’s written by a disgruntled employee who wishes they were still working at Apple Computer, Inc.

There you have it:

I guess this gives credence to the theory that the iPhone trumps everything else for Apple right now.

Who laughed when I wrote that I was scared for the Mac because of how much Steve was in love with his new baby? And who’s crying now? (No, not me, since I expected it.)

J’ai failli acheter PGR3 (pour finir mon chèque cadeau Amazon) mais il paraît que le bug d’image déformée qu’on voit dans la démo en VGA 1280x1024 n’a jamais été corrigé.

Island of Rhodes [MàJ]

@ps2@

Le site Island of Rhodes, qui avait révélé ce matin, après un long compte à rebours, des vidéos de God of War II commentées par les créateurs du jeu, cachait en fait bien plus : non, pas de version HD du jeu sur PS3, ni même l’annonce du troisième opus, mais une série d’énigmes donnant accès à plus d’informations.

Comme je suis coincé à la première étape (je ne trouve pas la première lettre, et j’avoue que je n’ai pas cherché très longtemps — je ne suis pas nul qu’aux jeux d’action, mais aux énigmes aussi), je vais croire sur parole qu’en résolvant tous les puzzles on obtient les deux informations suivantes :

Premièrement, une fonctionnalité cachée pour activer le mode 480p. Oui, God of War II propose déjà une option 480p, mais là il s’agit du mode “vrai 480p,” avec des framebuffers de 640x448 pixels. Sachant que 480p, ça veut dire quelque chose entre 640x480 et 720x480 pixels, ça voudrait donc dire que ce mode “plus haute résolution,” désactivé par défaut, offre une image sur 448 lignes redimensionnée en 480, alors que le mode 480p “normal,” celui proposé par les menus du jeu, doit utiliser en fait encore bien moins de pixels que ça. (J’ai réécrit ce paragraphe vingt fois pour le simplifier, mais les histoires de résolution de télé c’est un vrai cauchemar pour tout le monde. Et là je reviens à la ligne pour récupérer ceux qui ont décroché quand ils ont vu tous les chiffres et/ou les mots barbares.)

Bref, si vous avez une télé 16/9 (pas obligatoirement haute définition), le plus simple sera de tester par vous-mêmes (sur PS2 comme sur PS3) et nous dire si c’est plus joli ou si vous pensez que quelqu’un nous fait juste une blague pour nous faire perdre notre temps :

Quand le jeu démarre, avant même que le texte “SCEA Presents” en blanc apparaisse; Appuyez simultanément sur L1 + L2 + L3 (le stick) + Carré + Cercle. Si vous avez réussi, l’écran de copyright apparaîtra avec une jolie teinte violette. Si vous voulez tourner en 480p, vous devrez encore aller activer ce réglage dans les menus. […] Si vous utilisez ce code sur une PS3, vous devrez peut-être avoir branché le pad avec le câble USB, sans quoi il est un peu lent à démarrer quand le jeu se lance.

Deuxièmement, il y aurait au bout de toutes les énigmes un deuxième compte à rebours, qui devrait semble-t-il révéler d’ici onze jours le titre du prochain titre de la série — version PSP ou version PS3, allez savoir, mais je doute qu’on obtienne plus d’informations au final que le simple titre. Et une poignée de concept-arts, éventuellement, pour la forme.

 

P.S. Une vidéo de comparaison avant/après. Clairement rien qui vaille la peine de s’embêter à appuyer sur tous les boutons en même temps.

Typed “burnt-out” in a post, googled to see which spelling was more popular, thunk back fondly (not) of when I had to learn irregular verbs.

The Paradox Dragon

But it doesn’t work, does it?

Tumblr

@web@

Lifehacker has an interesting writeup of Tumblr, the tumblelog equivalent to Blogger that I’ve known for a while — it inspired my personal blog’s latest redesign (because I’ve been blogging for so long now, I don’t have it in me to write long articles about my life anymore, and the tumblelog format is a perfect fit for burned-out bloggers).

I knew what a Tumblr page looks like, but I never registered and had no idea how the interface worked; I like the screenshots. And next time I want to push someone to create a blog I’ll just point them to Tumblr instead: it’s true, the way it’s structured puts much less pressure on you, and it also has more of a sense of purpose (since it’s essentially coming back to the original, etymological meaning of web-log, which you can interest people in by saying: Hey, every time you’ve got something to share or show off or that you find remotely interesting, you should post it there for all your friends and acquaintances and soon-to-be fans to see!).

“I don’t have the time to keep it up.”

“I don’t have that much to say that often.”

These are the reasons most people abandon their personal weblog or never start one. But we all come across interesting tidbits online every day that we want to remember and share — links, photos, videos, even that side-splitting IM session you had with your co-worker. A new blog format, called a “tumblelog,” is a no-hassle, no-writing-required way to share those bits and maintain a personal site with the least possible commitment.

The only limitation I think isn’t quite right is the absence of comments — I think by now any publication system needs comments (and that also includes Twitter).

Screenshots from Leopard 9A410 [update]

@apple@

Speaking of Leopard annoucements, MacRumors links to a bunch of new screenshots, which will probably have vanished by the time you get there: in short, they look just like “Uno shade,” only with sq… uh, sq… nah, I can’t say it. You know, the window corners, at the top? Well, they’re (almost) not rounded.

Past the initial shock, though, and assuming the screenshots are legit (which I’m willing to believe), that means two things: first, brushed metal is definitely out the window (at last); second, they’re still extensively working on the new Aqua theme — because there’s no chance in hell it’s going to stay that way. No. Chance. Hear me, Apple? I have no idea why one of your programmers would spend some time coding this new look, but it is not staying.

 

If you’re keeping score, it also looks like Leopard finally auto-generates thumbnail icons for document and image files.

 

[+8h] Another bunch of screenshots [via] has been posted afterwards, and they don’t have square corners (go figure — apparently making a Shift-4 screenshot of a window somehow unrounds the corners).

Interestingly, it appears that (as of this version at least) all windows are styled the same way: they get the UNO shade look when they’re active, and normal unified (or even paler than that) when they’re in the background. If it stays (and I hope it does), it’ll take a bit of time to get used to, but it’s a huge improvement on two growing flaws of the Aqua interface: the confusion as to which window is active (the distinction got ever more blurry since they removed 10.0’s title bar transparency), and the unjustifiable different looks of different apps.

The Mail capsules look ridiculous on the dark background, though, but I figure they’ve got to know that, and they’ll change them. Especially if the current trend in Apple design is to finally make all apps look similar again — could it be they’re on the right track? (Could it be they’re free to fix OS X inconsistencies because Steve is busy somewhere else?)

@fps@

Lost Planet arrive sur PC en juin… en DirectX 10 (ou 9, je ne pense pas que ce soit une exclu Vista sur Vista uniquement, semble-t-il) jusqu’à 2560x1600 pixels. Oof. Dommage qu’il n’y ait apparemment pas de screenshots pour l’instant, j’ai hâte de voir le contraste avec la version 360.

@pc@

Sam & Max Episode 5 est disponible hors GameTap, sur le site officiel, avec une démo à télécharger ; l’épisode 6 est annoncé pour le 10 mai, finissant la saison sous le titre Bright Side of the Moon. Le tout en anglais uniquement.

@wii@

Les sorties du jour en console virtuelle Wii : ActRaiser, Bonk’s Revenge et Pac-Man. Je n’y connais rien en vieux jeux console, je n’ai jamais entendu parler de ces jeux. Non, aucun des trois.

So much for enjoying the sun — all that’s left is the heat.

BlizzCon 2007

@wow@

Réservez vos billets d’avion, Blizzard annonce BlizzCon 2007 [via] le 3 et 4 août (en Californie, bien sûr, pas à Sarcelles) : présentations et débats, séances de dédicaces, tournois de tous leur jeux PC et de cartes World of Warcraft, concert des musiques de leurs jeux jouées par un orchestre (tellement à la mode), concours de costumes… le rêve, quoi ! (Hum.)

Je suppose que les fans vont passer les quatre prochains mois à espérer que Blizzard profite de l’occasion pour faire une annonce du genre Starcraft 2 ?

Lair

Trois nouvelles vidéos de Lair (à la une, à la deux, à la trois), qui ressemblent à toutes les précédentes mais montrent un peu plus comment ça se joue, aussi bien sur terre que dans les airs.

Et je ne suis pas plus convaincu qu’avant : c’est toujours joli (vaguement — quand on est sur terre c’est un peu plat et monotone), le dragon est toujours bien animé, mais au niveau gameplay ce n’est visiblement toujours rien de plus qu’un jeu de méchas volants où les véhicules sont remplacés par des dragons. Je suis monomaniaque sur ce point-là depuis que j’ai vu les premières images du jeu : après avoir joué à Shadow of the Colossus, où Agro, avec une poignée de routines élémentaires, arrive à être un compagnon intelligent, une vraie présence vivante, je refuse de jouer à un jeu de dragons où la créature la plus majestueuse de tous les temps est réduite à un simple véhicule obéissant au doigt et à l’oeil — sur PS3, en plus, qui est censée être surpuissante et donc particulièrement appropriée à gérer l’intelligence artificielle d’un dragon. Un Warhawk skinné façon Donjons & Dragons ? Sans moi.

En prime, les combats terrestres ont l’air aussi passionnants que de faire brûler des soldats en plastique avec un chalumeau, et je n’ai pas trop l’impression que les phases aériennes demandent plus de dextérité — mais je vous accorde que cette partie-là n’est pas forcément évidente à juger à partir de vidéos. Et qu’est-ce que c’est que ces ralentis intempestifs dans la première vidéo ?

14 April

Looks like I’ve run out of clean clothes quicker than usual.

It’s amazing — eighteen seasons in and each Simpsons episode is still worse than the one before.

15 April

My head hurt yesterday because of my hangover, today it’s because I’ve left the fan running all night and caught a semi-cold.

16 April

I was merrily filling up my 500GB hard drive reserved for songs and movies when I realized it was only 250GB.

Pollination

The case of the mysterious pink MacBook stains is solved: My cheap-ass Conforama bed linen is fading. On my neck and jaw. Which I then support on the palm and thumb of my left hand. Which rub on my MacBook’s wrist rest and Cmd key.

Guitar Hero II, assassin de Xbox ?

@360@

Il y a quelques jours, Red Octane sortait un patch pour Guitar Hero II sur 360, corrigeant un défaut de construction de certaines séries de guitares (oui, conceptuellement, modifier la partie logicielle pour ne pas avoir à échanger des périphériques, c’est loin d’être idéal, mais si ça marche pourquoi se priver) ; aujourd’hui la rumeur sur le web veut que ce patch ait été fatal à plusieurs Xbox.

Je ne suis pas sûr d’avoir déjà vu un jeu 360 dont personne n’ait dit “il a tué ma console !” et ce n’est évidemment que la rumeur des forums de discussions, pas quelque chose de facilement vérifiable — ni peut-être statistiquement significatif, ça peut bien entendu n’être que des coïncidences — mais, avec la réputation de fiabilité sans bornes de cette console, on peut toujours se poser la question. Si vous achetez Guitar Hero dans les jours qui viennent, c’est à vous de voir si vous ne préférez pas refuser l’installation du patch (ce qui vous empêchera de jouer en ligne — ah, ben, non) quitte, si jamais vous tombez sur une des guitares défectueuses, à essayer de l’échanger en magasin, voire la réparer vous-même (ça a l’air élémentaire).

 

Lost Planet version PC

Eurogamer propose de comparer les captures d’écran PC et 360 de Lost Planet. Je coupe court au suspense : c’est sûr qu’il y a plus de pixels (ah ben non, en l’occurrence, les captures ne sont qu’en 1600x1000) et vaguement plus de détails sur quelques zones, mais ce n’est pas ça qui va justifier l’achat d’une grosse carte graphique, et encore moins de Vista.

@ps3@

Si vous en avez marre de sauver le monde avec votre PS3 dans Folding@Home, vous pouvez enfin passer aux choses sérieuses en chargeant le sublime Go! Sudoku [via], qui vous fait en plus le cadeau de proposer dix niveaux gratuits de difficultés variées. Et je ne voudrais pas avoir l’air de m’acharner, donc je n’ai rien de plus à dire (c’est juste qu’on est à nouveau dans une période où j’essaie d’annoncer en bref sur le blog à peu près toutes les news qui passent).

@frog@

Electronic Arts s’associe à Endemol (inventeur de Big Brother, Star Academy, etc.) pour annoncer Virtual Me, un univers virtuel où votre avatar pourra participer à plein d’émissions de télé-réalité en ligne — un croisement idéal de Second Life, YouTube, Hot or Not et excusez-moi je me sens mal il faut que j’aille vomir.

@360@

Prince of Persia, premier du nom, arrive probablement en XBLA — encore un jeu sur Live Arcade que je me sentirais obligé d’acheter par nostalgie mais auquel je ne jouerais jamais, youpi !

Not sure which would be worse — going to Monoprix now despite the fever, or waking up sans Pepsi tomorrow.

I survived the trip to Monoprix, but that will be the last. I’m heading toward the elephant cemetery now.

17 April

Project Treasure Island Z

Une vidéo de gameplay du jeu d’aventure point-and-click que Capcom vient d’annoncer, et qui fait la part belle aux gesticulations de la wiimote dans la résolution des énigmes (un mélange d’aventure et de mini-jeux Wii, en fait — ou l’équivalent Wii des jeux d’aventure pour DS) et dans lequel il faut passer son temps à secouer une cloche pour transformer les ennemis en outils.

C’est joli, l’univers est fun, ça devrait le faire (et ça risque de séduire plus facilement que Resident Evil: Umbrella Chronicles, le shooter sur rails exclusif pour Wii qui a aussi été dévoilé — voir le trailer — et ne fait pas l’unanimité) ; seul défaut, je ne sais plus où j’ai entendu que le jeu ne pardonnait pas les erreurs et qu’il fallait parfois recommencer de longs niveaux en entier jusqu’à avoir mémorisé toutes les étapes. Certains allant jusqu’à le comparer à Another World.

@ps2@

Oups — vous savez, le mode vaguement plus haute définition de God of War II (qui n’est pas très spectaculaire) ? Eh bien, il n’est pas disponible en Europe, parce que la place était prise par les bandes son locales (je ne comprends pas bien le rapport, mais admettons).

D’un autre côté, si vous lancez le jeu sur une PS3 PAL avec un câble HDMI ou component, il sera redimensionné en 576p (pas en résolution native, donc, mais c’est quand même censé être plus joli).

@360@

Demain sur Xbox Live Arcade : Gyruss, un bon vieux shooter de l’espace pour 400 points, et 3D Ultra Minigolf Adventures, un minigolf (aventureux ?) inédit pour 800 points — c’est toujours plus économique qu’un Tiger Woods (et plus varié et coloré, aussi).

@xbox@

Les “nouvelles” maps Halo 2 sont disponibles aujourd’hui (et payables uniquement en carte bleue, pas en points). D’accord, quatre euros, c’est peu, mais ce sont des maps adaptées du premier Halo, et elles sortent un mois avant la béta de Halo 3, donc je ne suis pas sûr que ce soit bien indispensable.

Damn it’s cold. Damn it’s hot. Damn it’s cold. Is that what dying feels like?

18 April

Children of Men

Was it really as excellent and intense and depressing and unpredictable as it felt, or was that just my fever? I can’t quite remember the last time a movie made such an impression on me.

I really need to find a good website / podcast / vidcast to keep posted on movie releases — I had never heard about this movie before I listened to a VFX Show episode (because of which I couldn’t see anything but those damn blood splatters during the whole scene).

JeVoteX [via]

 

MonVoteAMoi [via] (questionnaire mal foutu)

Est-ce qu’on accorde “putain de” au pluriel ? Après tout, on ne l’accorde pas en genre, alors pourquoi en nombre ?

WTF am I doing here? It’s not even 1pm!

Talented webdesigner, master of tag soup but able to follow standards when needed, in search of juicy contract to be completed within seven days and paid within eight.

Huit cent miyards de PS3

@ps3@

Ca a fait le tour des blogs hier, la PS3 est un succès inattendu en Europe (inattendu par rapport au contexte international, au buzz général, et au four de la soirée de lancement) : Sony en a déjà vendu 800 000. Et, attention, d’après leur annonce, il s’agit bien de ventes au consommateur (“sell-through”), pas aux revendeurs (“shipment”).

Si la distinction est importante, c’est que j’écoutais justement la veille un podcast (EGM Live, je crois) expliquant que les chiffres de ventes ne veulent plus rien dire parce qu’il s’agit le plus souvent des ventes aux distributeurs ; il n’y a rien de plus facile que de manipuler ces chiffres, et ils le sont de plus en plus.

Microsoft aurait ainsi saturé le réseau de distribution fin 2006 pour atteindre l’objectif de 10 millions de consoles qu’ils s’étaient fixé au lancement — au point que le stock de Xbox 360 bloquées chez les revendeurs serait la principale raison pour laquelle Microsoft tarde à mettre à jour la plateforme avec le fameux processeur 65 nm et autres améliorations (si la console évolue, il faudra faire quelque chose de ces invendus — d’ailleurs, il serait logique que les revendeurs aient accepté de stocker plus que nécessaire en échange de la promesse qu’ils auraient le temps de les vendre avant une éventuelle mise à jour).

Que viendrait faire l’Elite dans cette stratégie ? C’est simple, elle rassure les acheteurs potentiels : pas de raison d’attendre, vous pouvez acheter tranquillement une Core ou une Premium, il n’y aura pas de baisse de prix ni de nouvelle 360 avant un moment, pas de nouveau processeur, pas de port HDMI, pas de disque dur plus gros pour le même prix. (Ce qui n’est pas tout à fait faux, du coup, si on part du principe que la mise à jour n’arrivera qu’après écoulement de tous les invendus.)

Un Guitar Hero par an

@play@

Activision vient d’annoncer Guitar Hero III, avec guitare sans fil et mode online sur PS2, PS3, 360 ou Wii, le tout pour la fin de l’année (ah, et sur DS aussi, mais certainement sous une autre forme qui ressemblera un peu à de l’exploitation éhontée de filon juteux) ; si vous trouvez comme moi que c’est un peu bizarre d’en parler juste après le lancement de Guitar Hero II sur 360, sachez que c’est juste leur stratégie : on nous promet un nouveau Guitar Hero par an, plus des déclinaisons thématiques.

Mon premier réflexe a été de penser “Et dire que ce n’est même pas eux qui ont été rachetés par Electronic Arts,” mais je réalise après coup que les fans dont la console n’est pas connectée à internet doivent apprécier l’arrivée régulière de nouvelles chansons. Mais la question se pose pour les joueurs connectés : est-ce qu’ils vont devoir acheter le nouveau DVD en entier, ou ils pourront charger les morceaux de leur choix sur internet ? Les acheteurs de la version 360 prennent déjà très mal le fait de ne pouvoir acheter les chansons que par packs de trois, je ne suis pas convaincu que la logique de sortir un ou deux DVD par an soit très appropriée à cette fin de décennie. (Pour les packs, RedOctane se dit réceptif aux critiques et réfléchit à comment corriger le tir — mais n’y comptez pas trop, il y a des réalités économiques là-derrière, la licence d’une chanson connue coûte forcément beaucoup plus cher.)

Quant à l’éventualité que le patch de Guitar Hero II soit fatal à certaines 360, les développeurs ont dit il y a quelques jours qu’ils en avaient entendu parler et qu’ils enquêtaient. Si je groupe avec l’info précédente, c’est que je ne trouvais pas que ça vaille une news — d’accord, c’est mieux que s’ils avaient dit “ah non c’est impossible,” mais leur déclaration contient quand même au final 0% d’information (un peu comme quand Microsoft dit aux utilisateurs de les contacter si jamais ils pensent que leur 360 a rayé un DVD — on est à ça de reconnaître que c’est possible, mais on n’y est pas encore).

Crysis

Interruption temporaire de mon moratoire sur les vidéos du jeu pour un trailer montrant enfin de nouveaux éléments : les aliens et leur univers, qui se doit d’être encore plus spectaculaire que la jungle des niveaux qui précèdent — et je ne suis pas sûr que le design soit à la hauteur. On en voit relativement peu, et c’est sans hésitation joli et assez spectaculaire, mais on n’échappe pas au cliché des décors sombres et austères, qui ne vont pas faire autant usage de DirectX 10 et du CryEngine que les palmiers sous le vent.

Encore une fois, on n’en voit que très peu, donc c’est trop tôt pour se faire une opinion, mais je ne comprends pas : si les aliens sont toujours noirs et tristes, pourquoi diable est-ce qu’ils voudraient envahir une planète aussi vivante et colorée que la Terre ?

 

P.S. Ah, ben la vidéo a disparu. GameTrailers a dû la publier avant la date prévue avec l’éditeur.

 

P.S. Elle a l’air d’être là.

I’m too much of a misanthrope to make a podcast, aren’t I?

I could never understand how cough syrup works. I’m pretty sure the cough comes from my lungs, and as far as I know the syrup doesn’t get in there. So what does it anesthetize, exactly?

19 April

Oh god my brain is leaking through my nose tonight. By the liter.

Geez, are Silicon Knights full of shit or what.

Cinq maps et deux nouveau modes pour Rainbow Six

@360@

Disponible aujourd’hui (voire, hier), Player’s Pack: Red Edition le pack “Player’s Pack: Red Edition” propose deux nouveaux modes de jeu en ligne : “Assassination,” que je ne vais peut-être pas vous expliquer, et “Total Conquest,” qui consiste à prendre et garder le contrôle de trois points de la carte.

Contrairement au mode “Annex” de Gears of War, ces nouveautés ne sont pas gratuites, mais elles arrivent pour 800 points avec cinq nouvelles maps (dont deux tirées de la campagne solo et trois inédites), conçues pour 16 joueurs et compatibles avec les nouveaux modes comme avec les anciens.

Ooh, The Fountain is “out.” I’m “buying” it right now.

God of War II HD et les jeux PS2 sur PS3

@ps3@

L’explication officielle et définitive (du moins, j’espère) de l’absence de mode “plus haute définition” sur la version européenne de God of War II : non, ça n’a rien à voir avec les bandes son localisées.

D’après Sony Europe, la version PAL tourne déjà, sur PS2, en 576i natif — ce qui selon le point de vue est à la fois plus et moins que 480p (l’image a plus de pixels, mais le “i” signifie que seule la moitié des pixels est mise à jour à chaque passage). Passons sur le fait qu’en “vrai 480p” le rendu ne fait que 448 lignes, donc sur la version 576i je me demande bien combien de pixels il y a vraiment ; ce qui compte, c’est qu’il y a donc déjà plus de définition que sur la version américaine. (Pour mémoire, les télévisions européennes standard ont plus de pixels que les américaines et japonaises, mais l’image n’est mise à jour que 25 fois par seconde au lieu de 30 — je n’ai jamais trop su si c’était le même cas sur les TVHD.)

Beaucoup plus intéressant, sur une PS3 européenne qui est branchée à la télé avec un câble HDMI ou component, le jeu tourne paraît-il — et sans cheatcode au démarrage — en 576p, ce qui est pour le coup beaucoup plus intéressant que 480p. Encore mieux, toujours d’après Sony Europe, ce n’est pas un développement spécifique à God of War II mais bien une fonctionnalité des consoles locales, qui s’appliquerait donc à de nombreux jeux PS2.

Est-ce que quelqu’un a fini par tester Shadow of the Colossus sur une PS3 européenne ? (Quoi, je suis monomaniaque ?) Je suis bien curieux de savoir s’il y a une différence graphique — et je crois que personne n’a encore vérifié, non plus, si jamais le passage en compatibilité logicielle corrigeait les ralentissements des jeux PS2.

Heavenly Sword

Une poignée de nouveaux screenshots — on va partir du principe que ce genre de jeu ne se prête pas tellement à la capture d’écran fixe, parce que je ne suis pas très impressionné. Mais la dernière image est tout de même assez prometteuse : très peu de jeux osent vous submerger d’ennemis comme ça (Geometry Wars, peut-être ?).

@fps@

Un patch pour Resident Evil 4 sur PC est censé corriger les graphismes déplorables de cette version. Je ne trouve pas le screenshot comparatif très convaincant, mais à 70 Mo le téléchargement je veux bien croire que les textures soient un peu moins moches.

@tetris@

Beautiful Katamari Damacy est confirmé sur PS3 et Xbox 360 (et potentiellement d’autres plateformes). Ce sera encore plus grand que les versions précédentes, il y aura un mode online, et… ben, c’est tout ce qu’on sait.

@360@

Si vous jouez encore à Lost Planet, Capcom vous propose un questionnaire [via] afin de savoir ce qui va et ne va pas dans le mode online. Allez savoir s’ils prévoient un patch ou s’ils veulent juste se servir du feedback pour améliorer la version PC — ça reste le même Capcom qui a refusé de corriger les textes trop petits de Dead Rising parce que c’était trop tard, le jeu était sorti.

Is it the same fucking bee visiting my window every day around noon?

Too Human

Le dernier numéro d’IGN Weekly consacre huit minutes à Too Human, avec vidéos exclusives et variées à la clé. Graphiquement, il n’y a pas de doute, c’est joli ; à part ça, le jeu ressemble furieusement à un God of War dans un univers cyberpunk où la mythologie grecque est remplacée par celle des vikings.

Il y a aussi une interview écrite où le chef designer explique, exemples à l’appui, pourquoi Too Human est un million de fois plus intéressant qu’un simple clone de God of War ou Devil May Cry. Je ne peux pas m’empêcher de vous en traduire juste un petit morceau, un peu extrême mais que je crois sincèrement représentatif de l’état d’esprit de Silicon Knights et de leur confiance dans l’originalité de ce jeu :

Et puis vous avez tout l’aspect RPG et l’aspect personnages. Je crois que beaucoup de gens ne voient pas à quel point les deux sont liés, parce que quand vous faites quelque chose qui change le système de RPG ça change aussi le gameplay. Donc, par exemple, si un ennemi maîtrise la glace et qu’il vous transforme en iceberg quand vous le touchez, ça change complètement la façon dont vous allez approcher cet ennemi, parce que vous n’allez plus vouloir l’attaquer au corps-à-corps. Il va falloir que vous le tuiez à distance, avec vos flingues, ou peut-être même depuis les airs.

Ouah.

Juste… ouah.

Alors, je ne dis pas, c’est peut être un excellent God of War jeu révolutionnaire et incomparable, ils ont une bonne réputation et les journalistes qui y ont joué semblent avoir apprécié. Mais, moi, là, tout de suite, j’ai juste envie de leur faire bouffer leur DVD d’avance.

@ps3@

La mise à jour du firmware d’aujourd’hui permettra à partir du 26 avril de jouer sur PS3 comme sur PSP aux jeux PS1 téléchargeables, et de transférer des sauvegardes de l’une à l’autre. Les vibrations sont également rétablies sur les périphériques PS2 qui en disposent.

Je ne sais pas si c’est une fonctionnalité très importante, les jeux PS1, mais s’ils sortent des jeux originaux et qu’on peut synchroniser simplement les sauvegardes entre PS3 et PSP quand on sort de chez soi, ça peut être intéressant.

Mon lavabo est plein de Destop et j’ai envie d’en boire pour voir si ça me décoince la gorge.

20 April

The Fountain

So that’s what it looks like when a geek writes Love Story.

Google Talk does offline messages now?

Offline Google Talk

@web@

I completely missed that one — why didn’t anybody tell me? Google Talk has been able to store messages to offline contacts since last November (it only works if chat history is enabled in your Gmail account — which I think it is by default).

Would everyone please, please abandon all those crappy IM networks and switch to Gmail now?

Overlord

Codemasters est en verve cette année ; je ne sais pas ce que ça va donner à l’usage (on contrôle le personnage principal avec un stick et la horde de… euh, gobelins ? avec l’autre), mais je suis d’ores et déjà fan du design. D’accord, il y a moins de liberté que dans un Fable (puisqu’on a le choix entre le côté du Mal et celui du Pire), mais piller et brûler les villages avec une armée grandissante de créatures démoniaques, c’est plus drôle que de lancer un bâton à son chien, non ?

Deux vidéos : trailer, gameplay.

Of full-text RSS feeds

@web@

Scoble:

Out of, say, 1,000 people who are on the Internet, only a small percentage read a lot of feeds. Let’s say it’s 10%. That means only 100 out of any 1,000 people will read feeds and of those 100 people only a small fraction will bother with [partial text] feeds.

The thing that partial texters are forgetting is that the other 900 people will find out about you from an influencer. Someone who will tell them. So, your traffic growth will be far slower if you only offer partial text feeds. Many of my friends who are journalists or bloggers just won’t deal with partial text feeds anymore.

That’s a very good point: with full-text feeds, you lose a very small portion of your advertising revenue (even smaller considering RSS users are more tech-savvy and less likely to click ads); with partial feeds, you risk losing the most important category of blog readers.

Turns out I’m not the only one deciding to do my laundry at the last moment before the week-end.

21 April

Ah, to be a careless, oblivious little fucking brat again.

22 April

A voté

This might have been the most important election in my life (Germany, 1932) and I almost voted at random. No thanks to the Parti Socialiste.

Between two potential regrets I chose the one I could live with.

Sondage

Comprends pas. C’est le premier tour le plus merdique de l’Histoire, et il y a un taux de participation record.

Si vous avez voté aujourd’hui mais pas en 2002, je voudrais savoir : pourquoi ?

Si c’est spécifiquement la peur de Le Pen, vous êtes une grosse buse ; ce n’est pas lui le danger cette année.

P.S. La déculottée des petits candidats fait plaisir, au moins.

This is gonna be a very stressful fortnight.

I’d never actually heard her deliver a speech. Oh god oh god oh god we’re so fucking fucked.

Félicitations

A bas le pragmatisme, soyons idéalistes, votons Royal (euh, hein ?). Vous qui avez choisi de ne pas voter en fonction des sondages comme l’avaient fait les militants socialistes il y a six mois, je vous félicite. D’avoir gagné.

Alors, maintenant que vous avez voté par conviction, voté Royal (ah bon ?), vous avez intérêt à vous démener pour qu’elle gagne le second tour. Parce que je n’ai pas l’impression que vous réalisiez bien dans quelle merdier vous nous avez mis, là.

Je dis ça comme ça, mais s’il gagne (grâce à vous, ne l’oubliez jamais) je vous promets une simili guerre civile dans un an et demi deux mois, une guerre proprement dite dans trois ans, et une bombe nucléaire six mois plus tard.

(Je ne peux pas détailler mon raisonnement à cause de lois stupides sur la diffamation. Mais vous imaginez, lui donner à la fois la direction de la politique extérieure de la France et les clés de la bombe atomique, à lui ?)

Le Pen à 11,3%, sur ce taux de participation, perdrait à peine quelques voix par rapport à 2002.

Versac. Brrrrr.

23 April

Just met a new potential client. Wasn’t sure the “Soon” banner was quite appropriate for the occasion, but it seemed to go fine.

Tim Kring has never been much into comic books. […] To compensate for his ignorance of the superfriends genre, Kring hired a team of comics-savvy writers.

[Masi Oka] himself is a geek made good. Before he pursued acting, he was a CG artist at Industrial Light & Magic.

The apocalyptic event in Heroes will be resolved in season one, and we’ll move on to something else in season two.

Wired.

Coda 1.0

@apple@

I haven’t tested the demo, because I don’t like to install demos and betas of programs that I might like but won’t be able to buy right away, so I don’t know how it manages ISO-8859-1 files (the editor is based on SubEthaEdit, which seems to handle them — I’ve never liked SubEthaEdit, but I’m willing to admit that the engine is worthy if Panic chose it), but there’s just one reason Coda is probably not for me:

What is Coda? The easiest way to sum it up is this: One Window Web Development.

That’s exactly what I don’t want.

First, I make extensive use of the spatial Finder. That was one of the Mac’s biggest strengths from the start, and Apple was rightly pressured into reinstating it in OS X. All my web development folders are in single-window tree view; the most important subfolders open out of the tree into separate windows, and so on — while image folders use thumbnails icons, of course.

Why would I want to go back to a single, fixed list? With no thumbnails and no labels, as far as I can see?

Second, I like Exposé a lot. I don’t get people’s obsession with tabs — it’s not what works best on the Mac. Okay, it makes sense in Safari (especially with the option to open bookmark folders in a set of tabs) or NetNewsWire (where I routinely have thirty pages open at once, that I intend to read when I get the time), but I don’t see the point of generalizing them to every app. I don’t use tabs in Adium; I do in iTerm, but only because I like its bookmark functionality, and I don’t think there’s an easy way to deactivate tabs.

The Mac is all about separate windows; why would you want to restrict yourself to tabs and view splitters when you could arrange windows freely and see them all at a glance in Exposé? Remember when you used to laugh at Windows’ MDI (Multiple Document Interface) windows, before someone invented tabs to alleviate that system’s flaws.

 

I can’t find the quote where either Cabel or Stevenf (yeah, I realize Stevenf isn’t his name) says that Coda is aimed at web developers who use a text editor plus Transmit.

But that’s the point. Between AppleScript and the BSD core, OS X has the great advantage over Windows of being able to implement the Unix philosophy: you can be most efficient by tailoring your own workflow from separate, specialized apps.

All I have to do is hit a hotkey in TextWrangler and Transmit starts uploading in the background the file I was editing. Then I can use Exposé to locate Safari and hit Cmd-R. That might be one or two mouse presses more than with Coda (although I’m not sure it is), but using a one-window environment would mean losing too much functionality.

Plus, if I wanted to, I could modify my AppleScript to automatically switch to Safari and refresh the frontmost window when upload is complete.

I could have two separate shortcuts — one that only uploads, one that uploads and refreshes Safari once the Transmit queue is empty.

Hmm, I have to look into that.

And that’s the power of OS X. (And, yes, a great deal of it is thanks to Panic’s Transmit.)

24 April

Minolta DiMAGE 7Hi

There should be a way to fix people mistagging their photos on Flickr.

La pédéblogosphère va-t-elle exploser avant même qu’il soit officiellement élu ?

25 April

Does Coda have a way to handle those goddamn .htaccess files?

Handling files with AppleScript is such a headache.

Open Htaccess Here

@apple@

The single big disadvantage of using OS X to develop websites is that it’s based on Unix and, as such, considers the same files hidden as your production webserver does. If you’re editing local copies of your websites and then uploading them (which you should be doing, as I’ve already written several times), then you’ve got a problem: you need to edit .htaccess files, but the Finder hides them.

There are several solutions, but none of them is satisfactory: You could configure your Apache server to look for htaccess.txt files instead of .htaccess — but that requires control over your web host, and it also means you have to change all your existing sites. You could use some tweaking software to set the Finder’s hidden preference to show hidden files — but then your whole OS X system will look like a complete mess, starting with the desktop. You could use Path Finder instead of the Finder to manage your local development files, which I did for a while — but Path Finder is bloated crap and I hate it. You could use your FTP client to navigate your folders and display hidden files — but, for all its flaws, the Finder has great functionality and using an FTP client instead just sucks. Ideally, you could instruct Transmit to automatically rename local htaccess.txt to .htaccess when they’re uploaded, but… there’s no such option.

Just as I was wondering whether Panic had thought of that problem when designing Coda (I only realized later that was irrelevant, since Coda has its own file browser), I figured: there’s got to be a way to solve this in AppleScript or Automator! And today, after a good night’s sleep, I bring you an Automator miracle: Open Htaccess Here.workflow.

 

How to use it, in a nutshell: download it, open it, use Automator’s “Save As Plug-in” option to create a Finder contextual menu item; now you can right-click any file or folder and select the item you just created from the Automator submenu to open an .htaccess file in TextEdit (if you’ve got a favorite text editor, look for “TextEdit” at the very end of the AppleScript action and substitute it with your choice). If there’s no .htaccess file at this location yet, it will be created.

 

If you want more details, here’s what the workflow looks like (yes, it’s pretty simple — once you make sense of all the idiosyncracies of working with Finder items in AppleScript):

And here’s the AppleScript (I’m not posting code often, so I don’t have CSS rules for it, sorry):

on run {input, parameters}

 

    if input is {} then tell application “Finder” to set input to the target of Finder window 1 as alias

    set input to input as alias

    set thePath to POSIX path of input

 

    —http://bbs.applescript.net/viewtopic.php?pid=69731

    set {folder:isFolder} to (info for input)

    if not (isFolder) then

        —http://www.fischer-bayern.de/applescript/html/parent_f.html

        set AppleScript’s text item delimiters to “/”

        set itemCount to (count text items of thePath)

        set lastItem to the last text item of thePath

        if lastItem = “” then

            set itemCount to itemCount - 2

        else

            set itemCount to itemCount - 1

        end if

        set thePath to text 1 thru text item itemCount of thePath & “/”

    end if

 

    set thePath to thePath & “.htaccess”

    do shell script “touch "” & thePath & “"”

    do shell script “open -a TextEdit "” & thePath & “"”

 

    return thePath

 

end run

Le magazine gay gratuit Illico vient de recevoir un courrier du ministère de l’Intérieur qui le menace d’interdiction pour la présence de publicités pour des sites Internet ou téléphoniques de rencontres dans ses pages ainsi que ses critiques de films X. Une coïncidence troublante alors que le contenu du magazine n’a pas varié depuis des années, mais que sa rédaction mène une campagne très hostile à l’élection de Nicolas Sarkozy.

E-llico [via]

 

M’étonnerait que Gayattitude passe l’été.

“Ouais ouais c’est port nawak mais whatever.”

Tap water ain’t that bad after all.

26 April

@ps3@

La PS3 80 Go, que Sony a fait valider par la FCC mais nie avoir prévu de sortir, serait lâchée dans la nature. Possible que ce soit un faux, mais très possible aussi que ce soit une mise à jour du modèle existant pour le même prix.

Psychologiquement, une PS3 60 Go, c’est la moitié d’une Xbox 360 Elite, alors qu’à 80 Go c’est presque une Elite.

@360@

Real Time Worlds a sorti une unique capture du prochain download gratuit pour Crackdown, montrant une course de buggies armés de mitraillettes. Miam.

J’espère juste qu’il y aura aussi des courses armées au milieu des rues, et pas juste dans les rochers (ce n’est pas certain : si c’est une course en multi à quatre, ce n’est pas simple de synchroniser les piétons et véhicules pour tout le monde).

God of War: Chains of Olympus

Le compte à rebours du site Island of Rhodes ayant fini de révéler que le nouveau God of War, Chains of Olympus, n’avait pas de numéro et était donc le titre de la version PSP, voici donc le trailer qui va avec.

La vidéo est un peu floue, mais ça semble conforme à ce qu’on peut attendre d’un God of War sur PSP.

Harry Potter et l’Ordre du Phénix

Le trailer du jeu du film du livre : les personnages sont encore au fin fond de l’Uncanny Valley, mais il faut avouer que les décors sont tellement fidèles que ça donne un peu envie.

Et puis ce n’est pas comme si le jeu avait besoin d’être bon pour se vendre.

PlayStation Eye

@ps3@

Ca fait limite flipper, comme nom, mais la PS3 est super-ordinateur de salon, pas un jouet, alors on ne peut pas raisonnablement appeler cette caméra l’EyeToy.

Je ne sais pas comment le design s’intègre avec une Bravia flambant neuve, mais je sais que je ne meurs pas d’envie d’en mettre une dans mon salon — la faute aux quatre micros, pas moins, qui doivent permettre au système d’isoler les bruits de fond et larsens pour que vous puissiez vous passer de casque.

Au niveau de l’image, l’Eye ne remplacera pas (comme on s’était pris à l’espérer) un caméscope HD, avec une résolution limitée à 640x480 pixels en 60 images par seconde, poussant à 120 images par seconde en 320x240.

A quoi ça sert, une vitesse pareille ? Three Speech explique que la caméra sera livrée avec un logiciel EyeCreate permettant d’enregistrer ses propres vidéos avec, notamment, des ralentis (en filmant à 120 images par seconde, on peut ralentir quatre ou cinq fois l’action, ça permet de s’amuser un peu — sauf que ce sera à une résolution ridicule pour autre chose qu’un avatar animé), et ces vidéos seront utilisables dans… ben, dans EyeCreate. Mais, là, je vais partir du principe que c’est un plantage de l’attaché de presse, parce que je ne peux pas croire qu’ils filent pour la PS3 un logiciel ne permettant ni d’exporter, ni d’uploader les vidéos.

 

Côté jeux, Sony en profite pour annoncer la sortie japonaise à l’automne d’Eye of Judgment, le jeu de rôles / cartes / plateau dans lequel la PlayStation Eye filmera un plateau posé devant vous et les cartes que vous poserez dessus, pour les convertir en créatures 3D à l’écran. Et, non, a priori, ça n’a aucun intérêt — mais alors, vraiment, encore moins que n’importe quel jeu EyeToy. Il paraît que ça plaît au Japon ; du coup, pas étonnant qu’il n’y ait pas (encore ?) de dates de sortie sur les autres territoires.

Comme le fait remarquer Engadget, s’il y a comme j’ai cru comprendre des packs de cartes supplémentaires à acheter en magasin, ça va être difficile d’empêcher les joueurs de les télécharger sur internet pour les imprimer.

J’ai réalisé que je me sentais oppressé principalement dans mon quartier, il faut vraiment que je déménage, j’en ai marre des touristes, des pédépouffes, des poseurs, j’ai envie d’un coin plus tranquille où quand je sors de chez moi j’ai pas l’impression d’être la dernière des merdes parce que je n’ai pas le bon t-shirt / fais du sport / ou que le vent me décoiffe, c’est très con mais je ne ressens ça que dans le centre de Paris, et vu que j’y vis bah je ne sors qu’un jour sur 5 dans la journée en moyenne, je suis névrosé merci je sais.

NeimaD.

C’est marrant, vivre dans le quartier me fait le même effet. Quand j’étais un banlieusard qui passait quelques soirées par semaine dans le Marais, ça ne me gênait pas, je n’avais pas de complexes ; aujourd’hui, il faut que je me force à m’en foutre quand je suis mal habillé ou pas en forme au moment d’aller à Monoprix.

Je pensais que c’était le fait d’avoir été provincial pendant dix-huit mois qui me pesait, mais c’est peut-être bien le quartier qui fait ça — qui est hostile aux geeks, sans doute.

Ou alors, c’est l’âge.

27 April

Dernier appel avant eBay

Pitié, ne me forcez pas à aller sur eBay, je veux pas, c’est plein de fous et de méchants et… de gens, plein de gens.

Un Mac mini G4 1.25GHz 256 Mo 40 Go Combo avec la boîte et tout ce qui va dedans : 250 €.

Des hauts-parleurs Logitech X-140 : 15 €.

Installation DotClear / WordPress plus layout : 500 €.

Contact.

Melting. It’s so hot I can’t imagine eating anything but ramen noodles, and I’m not sure whether that’s normal or fucked up.

Just found out how “integer” is pronounced.

@photo@

Bill Crow, Program Manager for Microsoft’s HD Photo format, is on This Week In Media #51, and he’s almost managed to convince me that HD Photo is an interesting format, and a selfless endeavor beneficial to everyone.

It’s worth a listen if you can handle a two-hour podcast by and for graphics geeks.

Lost 3.18

This would almost get five stars if Lost could ever have five-star episodes anymore (I really need half stars).

28 April

Upload Using Transmit

@apple@

While I’m giving workflow optimization tricks for webmasters, I guess I might as well explain the most important one of all: editing a local copy of my website in TextWrangler, and uploading it to the remote server by pressing just a single keyboard shortcut.

I already alluded to it a couple of times, but I wanted to wait until I had a camcorder or decent webcam to do a screencast plus video and show how efficient it is; I just realized I could just describe it to you now, and make that video whenever.

So, here’s how it goes: I open a file in, say, ~/WWW/ff00aa, modify it, and press Cmd-& (that’s Cmd-1 on an azerty keyboard); voilà, the file is saved and uploaded and all I have to do now is Cmd-Tab to Safari and hit Cmd-R to reload.

 

First step: the keyboard shortcut. Open TextWrangler; go to the Scripts menu (that’s the little scroll icon) and choose “Open Scripts Folder.” That’s where you have to put the “Upload Using Transmit” script — you can just download and unzip it, or create it yourself with these contents:

set fileName to “”

 

tell application “TextWrangler”

    save document 1 of window 1

    set fileName to (file of document 1 of window 1)

end tell

 

ignoring application responses

    tell application “Transmit”

        open fileName

    end tell

end ignoring

Now, go to Window / Palettes / Scripts and use the palette to set a hotkey for your script. Make it simple — you’re going to use it a lot.

(If you’re using BBEdit, the setup is exactly the same but you have to modify the script to say “BBEdit” instead of “TextWrangler.” If you’re using TextMate, open the Bundle Editor and use this screenshot as a reference — the command is open -a Transmit $TM FILEPATH.)

 

Now, onto the real cool part (I feel like I’ve described that before, but can’t find anything in my archives — weird): how is Transmit going to know what to do with the file you just edited? That’s terribly simple.

Here’s what the definition of my #FF00AA favorite looks like in Transmit (there’s no password because I use FTP over ssh with a passphrase-less key — I finally ramped up security when I opened a wifi access point for my MacBook — but that’s irrelevant):

The magic comes from the “Use DockSend” checkbox, and matching “Local Path” (where the local copy of your website resides) with “Remote Path” (where the files are on your server). Now, whenever you drag a local file to the Transmit icon in the dock (or in the Applications folder — or if you run Transmit on a file, as we do in the AppleScript above), it looks for a favorite whose local path matches that of your file.

Let’s say I’m sending ~/WWW/ff00aa/WWW/_php/_.php to Transmit (by pressing Cmd-& in TextWrangler after modifying it); Transmit will look through its favorites, find that the #FF00AA favorite has ~/WWW/ff00aa/WWW as a local path and /home/ff00aa/www as a remote path, and automatically upload the file to its rightful place of /home/ff00aa/www/_php/_.php. All of which, just by pressing a hotkey — and it also works by dragging and dropping files and folders (the images you just exported from Photoshop, for instance) onto Transmit’s icon.

Just make sure you have Growl installed, and maybe enable the Transmit confirmation sound, so that you know when your file is done uploading without having to switch to the progress window.

 

And… that’s why I love the Mac. (For the record, I worked the same way in Windows. Only I had to program my own FTP mini-client for that. You can try it, it works — but configuration is done by editing two XML files, and the FTP library I used displays an error message every so often.)

My iMac just turned itself off without warning.

29 April

Looking for a stable MacBook spot on my bed.

I’d forgotten to try MacSaber when I got my MacBook. But I… I can’t. It’s barbaric.

Minolta Co., Ltd. DiMAGE 7Hi - 1/20sec @ f/3.5

Wow, downpour. Too bad I can’t keep my windows open because of all the electrical appliances nearby.

30 April

“Toast Guy is the new Ellen Feiss”

Damn. P* shopping for groceries with his boyfriend.

@web@

Tim O’Reilly: We’d Love To Hear Your S3 Stories…And Numbers. Wow. I had even no idea Amazon EC2 existed. Exciting.

Je ne connais pas Heroes, mais personnellement, je me définis comme un geek.

Pour le jeu vidéo, il y a eu un projet, mais il ne me plaisait pas. Je n’avais pas le temps de le superviser et les gens du jeu vidéo sont venus avec des idées trop évidentes, trop faciles pour Kaamelott et ça ne me convenait pas.

Alexandre Astier.

Minolta Co., Ltd. DiMAGE 7Hi - 1/180sec @ f/4.0

Full moon on an April 30th. Maybe I should be going out after all.

@apple@

Transmit to handle Amazon S3: “We just threw the file up on Amazon S3 (possibly using a certain development build of a certain file transfer client).” Not as good as a directly mountable filesystem, but still huge.

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