Garoo

Bienvenue ! Vous vous rappelez les blogs ? A une époque, ce site en était un. Maintenant, c’est surtout une archive de mes multiples comptes Twitter.

 

Twitter Twitter Work Contact

1 avril 2008

Garoo Network 2.0

Eh oui, il ne sait pas ce qu’il veut, le Garoo. Il y a quelques mois, je fermais tous mes blogs secondaires, parce que ça diluait trop ma production et que je ne publiais pas toujours de façon régulière et que c’était trop le bordel de maintenir quinze blogs à la fois ; aujourd’hui, maintenant que le peu de lecteurs que j’avais sur #FF00AA et Beware The Frog ont définitivement abandonné la place et que plus personne ne s’intéresse à ce que je fais, je les rouvre tous (une chance que j’aie renouvelé les noms de domaine à tout hasard — à la fois par nostalgie et parce que le nom de domaine original est la denrée la plus rare qui soit en ce vingt-et-unième siècle).

Si je rouvre mon réseau de blogs, c’est parce que le fait de tout mettre en vrai sur garoo.net paralysait ma publication : à chaque fois qu’une news ou image retenait mon attention dix secondes (ce qui, statistiquement, est rare), je me posais la question “Est-ce que ça peut intéresser les gens qui lisent garoo.net ?” La réponse était toujours “non,” donc je ne finissais par poster le lien qu’une fois sur quinze, histoire de dire que le blog n’était pas totalement mort. Mais, en remplaçant “garoo.net” par “#FF00AA” ou “Beware The Frog” ou “Regarde Whatever” dans la question, j’ai tout de suite beaucoup plus de choses à publier.

Qu’est-ce qui garantit que je ne vais pas refermer les blogs du Garoo Network dans deux mois ? Rien. C’est comme ça que ça fonctionne, les blogs. Mais j’ai mis les chances de mon côté, cette fois : au lieu d’avoir une base de données et un jeu de scripts PHP par blog (seuls les Regarde partageaient la même base de code, j’ai tendance à mettre la factorisation au second plan), cette fois tout est au même niveau que mon blog normal — je profite donc des mêmes raccourcis pour poster un lien ou une photo en quelques clics.

 

Si vous êtes abonné au flux RSS de garoo.net, vous recevrez chaque jour un post résumant ce que j’ai publié sur les autres blogs, de la même façon qu’il y a déjà un post quotidien reprenant ce que j’ai écrit sur Twitter ; si vous voulez vous abonner en plus à un blog dont le sujet vous intéresse, il vous suffit d’aller dessus et de cliquer sur le bouton RSS. (S’il n’y a pas de bouton RSS, c’est que vous utilisez un browser de sauvage et vous devriez le mettre à jour. Est-ce qu’il y a des gens qui utilisent un agrégateur RSS mais tournent toujours sous IE6 ?) Les anciens feeds thématiques devraient rediriger automatiquement vers les nouvelles adresses.

 

Au fait, c’est quoi, le Garoo Network ?

  • #FF00AA (RSS) : technologie, beaucoup de Mac et un peu de web 2.0

Il y aura d’autres domaines par la suite. Ou pas.

Your April Fools prank sucks

Chaque année il y a une flopée de posts avec le même titre sur l’ensemble de la blogosphère, mais celui-ci est intéressant.

Beowulf — Ugly. Boring. Gross. Awful. You kinda get used to the uncanny actors over the course of the movie, but you shouldn’t have to.

Dropclock

Très jolies images. Mais qui veut d’un économiseur d’écran qui pèse 138 Mo, met plusieurs minutes à se charger, prend 100% du CPU pendant qu’il tourne et coûte 15 $, alors que la plupart des écrans sont aujourd’hui configurés pour s’éteindre quand on ne s’en sert pas ?

En plus, il n’est pas si beau que ça — l’idée est excellente, mais la réalisation laisse à désirer, chaque chiffre tombant en boucle dans une tranche séparée de l’écran.

Funny that Apple doesn’t do April Fools even though Jobs is said to enjoy a mean prank.

Iron Man

Je ne sais pas trop pourquoi, quand les premières vidéos sont sorties il y a quelques mois, j’avais un doute si le jeu n’allait pas être pas mal, contre toute attente. C’est réglé maintenant : je peux confortablement prédire que ce sera bien la merde habituelle des jeux adaptés de films hollywoodiens.

Généraaaaation désenchantéééééée. C’est marrant, j’aimais cette chanson bien avant de réaliser que ce serait l’histoire de ma vie.

Non, non, non, je ne suis pas en train de comparer ma vie à une chanson de Mylène Farmer, c’est pas possible.

The Diablo Loot Piñata

Le premier poisson d’avril de l’année à m’arracher un rire — principalement à cause des concept arts. (C’est quand même un comble de rouvrir Regarde Le Clown un premier avril et ne presque rien y poster parce que rien n’est drôle.)

Cmd-Moins

Pratique : le zoom pleine page de Firefox 3 permet de regarder comment un layout s’adapte à des fenêtres deux fois plus larges que ce qui peut rentrer dans votre écran. Particulièrement intéressant pour moi, parce que j’ai tendance à abuser des images d’en-tête extra-larges en ce moment.

Je ne sais pas si Opera permet de zoomer dans le même sens, mais personne n’utilise Opera ; et je ne sais pas non plus pour le nouveau WebKit parce que je n’utilise pas les nightlies. Mais, quel que soit le browser qui le permet, c’est une utilisation intéressante de la fonctionnalité.

Fresh, Free and Gorgeous RSS/Feed Icons

Je ne mets jamais d’icônes pour les feeds (je considère que le bouton RSS du browser est suffisant), mais celles-ci sont mignonnes et, pour la plupart, lisibles.

The Mystery Behind PlayStation 3’s Sometimes Mandatory Installations (As Far As We Know)

Par nature, l’intérieur et l’extérieur d’un disque tournent à des vitesses différentes, quel que soit le format (CD, DVD, Blu-ray, HD-DVD, etc.). Alors que les lecteurs de DVD peuvent lire des données à ces vitesses différentes, Blu-ray lit uniquement à vitesse fixe. [Donc la vitesse de rotation du disque doit changer quand le laser se déplace sur le disque.]

C’est tout sauf nouveau, mais je ne savais pas (ou n’avais pas retenu) pourquoi exactement le Blu-ray est plus lent que le DVD pour les consoles de jeux.

J’ai du mal à trouver des informations sur le web, mais on dirait bien que c’est la raison pour laquelle les disques Blu-ray ont une plus haute capacité que les HD-DVD — ce qui veut dire que, si Sony avait utilisé HD-DVD dans la PlayStation 3, les développeurs de jeux auraient moins de problèmes pour lire des données sur les disques. (Mais bon, la PS3 n’aurait pas non plus de HD-DVD, parce que la seule raison pour laquelle elle utilise des lasers bleus est justement que Sony voulait forcer le marché à accepter le Blu-ray.)

Ooh tweeting in all-caps, that’s an April Fools idea I wish I’d had.

2 avril

Seed Conference

Excellent. Dommage qu’il n’y ait pas de text-align: forced-justify ou quelque chose comme ça en CSS, et que le layout doive donc reposer sur des mesures précises et empiriques des longueurs de lignes en fonction des tailles de caractères et variations typographiques — du coup, le site n’a pas l’air tout à fait aussi propre sous Firefox que sous Safari (parce que chaque browser a son propre rendu des espacements, crénages, etc.).

Army of Two (démo 360)

Pas testée, malheureusement, parce que la démo fonctionne uniquement en coop — pas d’intelligence artificielle dans le download, même si la démo ne semble pas concerner la partie strictement multijoueur — et je n’ai aucune envie de tester la possibilité offerte de me retrouver en duo avec un inconnu sur Xbox Live.

C’est une drôle de façon de vendre un jeu ; je sais que le coop est important sur les FPS modernes, mais est-ce qu’on peut vraiment atteindre un marché suffisamment large en positionnant expressément un nouveau jeu sur cet axe ?

Firefox 3 Beta 5 Released

Je n’ai que du positif à dire de la beta 3 et celle-ci a “755 bugs corrigés,” alors je ne vois pas de raison de ne pas upgrader immédiatement.

3 avril

Did I imagine the blog posts and tweets saying that The L Word’s fifth season was great? Because… uh…

Desktoptopia

Je m’étais toujours demandé qui voudrait payer pour une application qui charge un nouveau fond d’écran toutes les n minutes ou heures (ou jours, ou semaines, ou… secondes). Visiblement, je n’étais pas le seul, parce qu’il est devenu gratuit — du coup, je ne sais pas quel est leur modèle économique, mais ça s’appelle le web 2.0, j’imagine.

J’ai tendance à choisir mon papier-peint méticuleusement, donc il y a peu de chances que je garde Desktoptopia installé, mais à ce prix c’est tout de même une affaire, d’autant que la bibliothèque d’images a toujours été de belle qualité.

 

P.S. Ah, j’avais eu la flemme de lire la FAQ : ça sera rémunéré par des pubs, bien sûr. Ca se tient, et c’est probablement plus viable que les abonnements payants, si les fonds d’écran publicitaires sont aussi jolis que les autres.

Tom Clancy’s HAWX

Voilà le premier test de la puissance du nom “Tom Clancy” qu’Ubisoft vient d’acheter : est-ce que ça peut faire vendre un nouveau Ace Combat sur le marché occidental ?

Le trailer n’a clairement rien à voir avec du gameplay, mais je suis curieux de savoir si la photo (qui est plutôt sympathique et n’est pas issue du trailer) est in-engine — et, si oui, j’ai aussi envie de voir ce que ça donne quand on se rapproche du sol. Pour le reste, une coop à quatre et un mode multi à seize, ça peut être intéressant, mais… je ne suis pas très doué en avion. J’attends toujours que quelqu’un se décide à refaire un bon jeu d’hélicoptères.

4 avril

Apple PME – Leasing Offer

Résiste résiste résiste résiste. Sauf que, pourquoi ?

Casting entièrement renouvelé pour la prochaine saison de Skins

Je vais pouvoir me désabonner et leurs scénarios ne me feront plus grincer des dents.

Hitman — Can’t remember the last time I watched a movie quite that pointless.

Pinaise, ça pue, un frigo en cours de dégivrage.

5 avril

Toggle dock zooming on the fly

Je ne sais pas si ça va être très souvent utile (en fait, j’avais déjà oublié entre le moment où je l’ai lu et celui où j’ai retrouvé le tab ouvert dans NetNewsWire, attendant que je poste le lien) mais c’est le genre de chose dont on est toujours content d’apprendre (et oublier) l’existence.

Torchwood 2.13 — Boring and infuriatingly stupid and all the usual stuff, but rowr. Too bad he can’t act.

Battlestar Galactica 4.01

Mostly boring — which made the final cliffhanger all the more frustrating — but it’s not like the episode could have lived up to twelve months’ worth of expectations.

Is it me, or did the firefight scenes not really work? The explosions were gorgeous, but the editing was too messy to follow.

<SPOILERS>

And why don’t they just send her with a reconnaissance team in a Raptor?

</SPOILERS>

 

Isn’t it funny how “loony” and “lonely” are almost the same word ?

6 avril

Quake 3 Arena sur iPod touch

Je ne sais pas à quel point ça serait utilisable, à la longue, pour un FPS, mais ça marche étonnamment bien dans cette vidéo de démonstration. Adieu la PSP.

Battlefield Bad Company

Les graphismes sont ce qu’on peut attendre d’un FPS en 2008, et je n’ai aucune idée d’en quoi le gameplay d’un Battlefield peut être différent d’un Call of Duty, mais en tout cas la destructibilité des environnements a l’air intéressante — à condition que les maisons daignent s’écouler entièrement si on fait sauter suffisamment de murs, ce dont je ne suis pas certain (si c’était le cas, ils le montreraient, non ?).

Saints Row 2

Trois vidéos à la mise en scène asbolument insupportable, mais informatives : contrairement à ce que laissaient penser les screenshots qui était sortis auparavant, Saints Row 2 n’est pas tellement moins moche que le premier.

Pourquoi le Dashboard dit qu’il fait 3° ? C’est pas logique.

Je dois passé trop de temps sur les chats, on dirais. Il faut que je me trouve un mec avant de finir complètement analphabète.

Mon Petit Poney Spartan

(Grr, obligé de réécrire dix fois le titre du lien pour trouver une version française de Master Chief qui ne sonne pas trop mal.)

It’s super poetic that it started snowing on me while I was listening to Sia / Breathe Me. Yet I feel like there’s something wrong about it.

7 avril

For some reason I always have a tough time wrapping my head around the word “percentile” and how to interpret the number it accompanies.

Gmail bloqué par les filtres anti-spam

Tout a commencé quand les captchas anti-bots de Gmail ont été vaincues en février. D’après des sources de l’industrie anti-spam, il y a eu une augmentation marquée du nombre de spams venant des serveurs SMTP de Gmail.

Conundrum: I can’t just trust the API to get my Twitter direct messages, but email notifications = twice the same content, and I hate that.

Cloverfield

I can’t imagine how painful it must have been to watch this in a theater.

It’s an interesting filmmaking experiment: what if you made a big-budget Blair Witch? Well, it would fail in the same way the original did: I don’t see how anyone could ever care about those characters. It’s not just that the “realism” conflicts with our expectations about what we’re gonna see in a movie; the problem is that the movie techniques we’re expecting have a purpose — they show us several perspectives and emphasize certain moments so that ten minutes of surprise-party footage allow us to know much more about the characters than we just would by spending ten minutes in the party, or watching the beginning of Cloverfield.

Not that the director made it easy for himself: the decision to use unknown actors, as obvious as it sounds when you’re developing the concept, actually harms it; using recognized faces would create the connection that’s missing between the audience and the characters (that’s what famous actors are for). And I don’t understand why Hud has to be the most obnoxious character in the whole cast (not to mention a poor acting performance). Sure, you’ve got to be an asshole to be dutifully carrying a camera around while the city around you is destroyed; but I really don’t think that would be the kind of asshole who screams OH MY GOOOOOD at the top of his prepubescent lungs every two seconds, among many other things that made me want to slap my screen.

Plus, the girlfriend rescue plan is completely unbelievable. And the monster’s ugly. Which I would probably put in the “pros” column if I enjoyed the movie, because designers don’t usually go for the truly repulsive, gross (lack of) aesthetics.

Time Machine via AirPort Disk Is Unsupported

Si vous essayez d’utiliser une station AirPort Extreme pour vos backups Time Machine, vous ne recevrez aucun support technique d’Apple, comme me l’avaient déjà signalé plusieurs lecteurs. J’ai reçu des témoignages selon lesquels les disques attachés sur le port USB d’une AirPort Extreme fonctionnaient de façon erratique.

D’un côté, demander aux utilisateurs d’acheter une Time Capsule alors qu’ils ont déjà une AirPort Express, c’est minable ; de l’autre, s’il y a effectivement des problèmes à l’usage, c’est peut-être qu’il y a de vraies raisons techniques à cette limitation. Vaguement. Pas dans le sens “c’est impossible” mais plutôt “il faudrait que nos ingénieurs passent plus de temps dessus pour que ça soit fiable, et on a autre chose à foutre.”

Orlando Bloom serait le Prince of Persia

Contrairement à l’autre news du jour (“Microsoft prépare un clone au pixel près de la wiimote pour la fin de l’année”) je ne suis pas persuadé que celle-ci soit un poisson d’avril en retard. Oh, comme c’est prometteur.

 

P.S. Bon, pour Orlando, on oublie [via] — si la rumeur avait tenu un ou deux jours de plus, j’aurais dit que c’était du buzz préparant l’annonce de l’acteur effectivement engagé, pour que le public soit prêt à tout accepter pourvu que ce ne soit pas lui.

Alors, logiquement, je dois aussi avoir tort pour ce qui est de la xboxmote. Mais piquer le design aussi clairement à Nintendo, ça a l’air tellement absurde, tellement… Sony.

8 avril

Battlestar Goes Barbarella!

I love that Katee Sackhoff is doing all she can to remind the audience (and casting directors) that she’s actually a woman, but she’s got as much grace on this picture as… uh… you know, someone not very feminine. God, my blog would be so much funnier if I didn’t suck at ironic similes.

Lamborghini Murcielago LP640 Crushes Flowers, Pot

Linking to this kind of photos is not schadenfreude — quite the opposite really: little boys just love to see what their nice toys look like when you smash them with a hammer.

Portal’s GlaDOS As Bondage Slave

Je sais, à première vue ça a l’air débile, mais la juxtaposition du screenshot et du dessin est troublante. J’ai la flemme de lancer le jeu pour regarder ce que ça donne sous d’autres angles (surtout qu’il me semble qu’on ne peut pas accéder directement au boss fight dans le menu, ce qui est stupide).

Oh, au fait, c’est un spoiler : je laisse le thumbnail parce qu’il me paraît trop petit pour être compréhensible par quelqu’un qui n’a pas encore joué au jeu et atteint ce niveau, mais vous ne devriez probablement pas cliquer sur le lien si vous n’avez pas encore joué à Portal. Et vous devez absolument jouer à Portal si vous n’avez pas encore joué à Portal.

 

P.S. Le vrai visage de GlaDOS.

Google App Engine

Je ne comprends pas bien : ils n’essaient pas de concurrencer Amazon S3 au niveau stockage de fichiers, alors que c’est l’aspect le plus intéressant et utilisé d’Amazon Web Services ; mais ils ne concurrencent pas non plus Amazon EC2, vu qu’ils ne proposent pas des serveurs virtuels mais simplement de l’hébergement de scripts Python — et rien d’autre. Je sais que c’est à la mode (mais moins que Ruby on Rails, pour les geeks 2.0), je suis sûr que l’infrastructure doit être élégante et fiable et bien conçue, et c’est très certainement plus simple à l’usage que gérer des serveurs virtuels dans le cloud, mais ça limite quand même gravement l’adoption, non ? Oui, je sais qu’ils sont déjà en liste d’attente, mais ça ne veut pas dire que l’App Engine sera beaucoup utilisé “en vrai.”

Il doit y avoir un moment où la stratégie traditionnelle de Google, le “on va se diversifier en lançant un produit a moitié cuit pour voir si ça prend” doit échouer. Euh, c’est pas déjà le cas avec Google Talk, tiens ? Voire, Gmail (qui n’était pas à moitié cuit en soi, mais qu’ils n’ont pas suffisamment poussé). Et plein d’autres choses.

HuddleChat

Un outil intéressant de travail collaboratif, on dirait, mais je n’arrive pas à entrer. Je me retrouve avec un message d’erreur en français alors que mon compte Gmail est configuré en anglais, alors Dieu sait ce qui se passe là-dedans. De toute façon, ce n’est pas comme si je collaborais beaucoup.

Et vous voudrez peut-être prendre en compte l’opinion de John Gruber, ou pas :

Mais HuddleChat est juste un clone, fonctionnalité pour fonctionnalité, de Campfire de 37signals. La mise en page est la même, les tabs en haut de la page sont les mêmes, la sidebar à droite listant les participants et les uploads est la même. Il copie même la façon dont Campfire formate un message comme “code” s’il contient des retours chariot.

Emprunter une idée, c’est une chose, mais copier une application entière est inacceptable. Et effrayant, quand il s’agit d’une entreprise évaluée à 150 milliards de dollars clonant l’application d’une société de dix personnes — façon Microsoft dans les années 90.

EA clarifies Rock Band pricing

A ranger au rayon “je poste ça en attendant qu’ils publient un démenti” : alors que le pack Rock Band était lancé à 170$ tout compris l’année dernière, il serait vendu à sa sortie en Europe le 23 mai (ah, il n’était pas encore disponible ?) 170 euros pour les instruments sans jeu, auxquels il faudrait ajouter les 70 euros traditionnels pour le DVD (le tout en exclusivité Xbox 360 pendant un mois ou deux).

Ce n’est pas tant la différence de prix qui me paraît difficile à croire (même si au cours actuel du dollar on ne serait pas loin de l’escroquerie), que l’idée de vouloir vendre le kit guitare + batterie + micro sans le jeu, ce qui ne bénéficierait strictement à personne. A part Electronic Arts. Mais pourquoi EA Europe se mettrait à être encore plus radin que la maison-mère ? Parce qu’ils savent que Rock Band est un succès et qu’ils pensent pouvoir tout se permettre ? Parce que l’Europe est le seul territoire sur lequel la PS3 a commencé à ne pas trop mal se vendre avant sa baisse de prix, et qu’on doit donc être des couillons ? Attention, l’analogie est à double tranchant : on préfère aussi la PS3 à la 360 juste parce qu’on est habitués à la marque PlayStation, même s’il y a moins de bons jeux que sur Xbox.

 

One of those days when you wish you had fingernails strong enough to claw at your skull and rip out your brains.

Tweet Clouds

Doesn’t seem to like UTF-8.

9 avril

about:robots

I love the Battlestar Galactica bit.

Flickr invente les “photos longues”

J’aime assez l’angle qu’ils ont choisi en limitant les vidéos à 90 secondes — après tout, si on extrapole l’usage habituel de Flickr, les gens vont vouloir uploader soit des vidéos de 10 secondes prises depuis leur téléphone portable, soit des films d’Art de deux heures. Et comme la deuxième option ne serait pas très raisonnable, autant mettre Flickr bien clairement dans une case à part, loin de YouTube et consorts.

Là où ça coince, en revanche, c’est que d’après Webware (je ne trouve pas confirmation dans la FAQ Flickr, mais les exemples semblent le confirmer) les vidéos sont converties en 12 images par seconde. C’est bien beau, d’avoir des images plus nettes que YouTube, mais je trouve que limiter le framerate pousse un peu trop loin l’hommage à la photo des années 1900. Pourquoi pas les passer en noir-et-blanc et mettre du grain animé en avant-plan du player Flash, tant qu’on y est, pour gagner de la bande passante ?

(Tiens, cet article est resté 36 heures en brouillon, sans raison.)

Dark Vador jouable dans Force Unleashed

Je croyais que c’était une blague, jusqu’à ce que je lise l’explication : dans la plus intelligente itération du bon vieux cliché “on donne tous les pouvoirs au joueur dans le premier niveau, puis on les reprend et il doit les regagner un par un,” on incarnera Hayden Christensen juste le temps d’aller chercher sa nouvelle recrue pour lancer le jeu.

Les ventes prospectives ont dû augmenter de 25% d’un coup quand ils ont pris cette décision ; on imagine d’ici les pubs télé qui vont tourner en boucle à la sortie. Et la déception des gros fans de Star Wars quand ils découvriront trop tard qu’ils ne restent pas très longtemps dans le costume noir.

10 avril

HuddleChat fermé

Je suis plutôt d’accord avec les plaintes concernant le clonage de Campfire, mais j’espère que Google (ou quelqu’un d’autre) relancera une application similaire, avec une interface différente. Parce que l’App Engine est une bonne plateforme pour ce genre de chat en Ajax — à condition d’être produit par Google eux-mêmes, pour échapper aux quotas et à la facturation des dépassements.

Measuring the Color of Light

Ever wonder why “color temperature” is called that?

A meter is defined by how far light travels in a vacuum in 1/299,792,458th of a second. A second is defined as the duration of 9,192,631,770 periods of the radiation corresponding to the transition between the two hyperfine levels of the ground state of Cesium 133. So, it should come as no surprise that the color composition of light is measured by comparing it to something. That something happens to be the light radiated by a theoretical black body when heated.

And there’s more information where that came from.

HP Mini-Note

Ca, c’est plus sexy qu’un fichu eee PC.

Immersive Media 360° Sightings

Google Street View en version vidéo orientable à 360° (et ça ne fait même pas tourner mon processeur à 100% comme une vidéo YouTube).

Utiúu

Christian Vivanco’s Utiúu sidetable can be used as a table, stool or shelf with extra storage. Utiúu, which means wild dog in Maya, is made of bamboo and howls at the moon.

Yay, Julia Louis-Dreyfus in Arrested Development!

Muji Chronotebook

Un agenda avec une horloge au centre de chaque page (une page pour les heures de minuit à midi, une page de midi à minuit) ; on note ses rendez-vous tout autour, ce qui permet de gérer l’espace beaucoup plus librement qu’avec le modèle fixe habituel d’une ligne ou deux par heure.

Ca marcherait probablement mieux avec des pages carrées, mais j’en achèterai quand même un, pour voir, même si je n’en ai aucunement l’utilité. (J’ai un iPhone. Et pas de rendez-vous.)

Ils déplacent le magasin Muji à chaque fois que je veux y aller. Comme le métro Arts et Métiers.

11 avril

Arrested Development 1.01–1.22

Did I ever tell you I don’t like sitcoms? I hate when the writers give a character some peculiarity (e.g., an allergy) for the sake of an episode’s running gag, and it’s never mentioned again afterwards. Or when a character does something completely out of left field just for the sake of making the audience laugh, and consistency be damned. And I hate when half a dozen self-centered assholes remain Friends for, like, fifty years, when there’s not a chance in hell they’d speak to each other for more than ten minutes in reality.

Well, Arrested Development is all of that, only the exact opposite. Wacky but consistent characters. Stupid throw-away jokes that are developed and remembered over an entire season. More stupid throw-away jokes that are actually hints to the season finale’s reveal. Can you imagine that?

This is great writing, and I don’t say that often about comedies.

What a Butt-Load of Cash Really Looks Like

Of course it doesn’t make much sense to make such a big pile of one-dollar bills, but you can easily multiply the amounts.

Preview : Ninja Gaiden II (360)

Beaucoup de joueurs intéressés par Ninja Gaiden II auront joué au premier — et ceux-là ne seront pas déçus, puisque le deuxième est plus beau, gère mieux la caméra et propose de l’avis général un gameplay tout aussi évolué. Mais, en ce qui me concerne, je n’ai jamais eu de Xbox, et le seul jeu avec lequel je puisse comparer est God of War (qui n’est pas exactement la même chose, évidemment, mais pas hyper différent non plus), donc je ne pourrai donner l’avis que d’un nouveau-venu.

Le nom de Ninja Gaiden est reconnu pour la qualité des combats, et maintenant je sais pourquoi : c’est difficile, le button-mashing à l’aveuglette est clairement pénalisé, et on est du coup d’autant plus satisfait d’arriver au bout d’une heure à ne pas se faire tuer par les ennemis les plus basiques. Mais il faudra plus de temps que ça pour vraiment maîtriser les combats, et les deux fois où je suis arrivé sur un boss de fin de niveau j’ai fini par abandonner la console à des mains plus expertes (qui n’y sont pas mieux arrivées que moi, et ont finir par relancer le jeu du début, ce qui ne m’a pas peu fait plaisir). En bref, et de manière totalement subjective : c’est rare qu’un gameplay soit à la fois difficile et suffisamment précis pour que j’aie immédiatement envie d’appronfondir plutôt que d’abandonner ; comme l’ont dit beaucoup d’autres articles sur Ninja Gaiden, il s’agit d’un jeu où on ne meurt pas par manque de chance ou à cause de l’imprécision des contrôles, mais parce qu’on a besoin de s’entraîner plus pour progresser.

Quand je dis qu’on ne meurt pas à cause des imprécisions du jeu, c’est quand même un peu un miracle : la caméra semi-automatique est souvent plus que frustrante (je n’ose imaginer ce que ça devait être dans le premier, si celle-ci est une amélioration) et il n’est pas rare de devoir combattre à l’aveugle — parce qu’il n’est pas envisageable de lâcher les boutons pour orienter la caméra avec le stick droit quand on est au milieu d’une mêlée de zombies ninjas mutants ou je ne sais quoi. (C’est qu’ici on n’est pas dans Assassin’s Creed, quand plusieurs ennemis vous entourent ils ne tirent pas à la courte-paille pour savoir qui va attaquer.) God of War règle le problème en fixant la caméra dans le décor, ce qui libère le stick droit pour faire quelque chose de plus constructif ; Ninja Gaiden II compense avec une forme d’auto-lock sur les ennemis qui fait qu’on se retrouve régulièrement à attaquer l’ennemi de gauche alors qu’on pousse le stick à droite. Certes, ça fonctionne, mais je préfère quand même largement la solution God of War. (On ne sait jamais, la caméra sera peut-être encore un peu débuggée d’ici la sortie, mais je ne m’attends pas à ce que les problèmes disparaissent complètement.)

Passons aux généralités. Les graphismes sont corrects, mais sans plus — curieusement, ils sont très photogéniques en screenshots, mais ça va tellement vite qu’à l’écran on ne remarque plus que les décors propres et vides ; c’est assez joli, mais ça donne plutôt l’impression d’un jeu old-gen porté en haute-définition qu’une vraie création next-gen. Le son, je n’étais pas en situation propice à juger (et comme je n’ai pas de 5.1 chez moi je ne le serai jamais vraiment, de toute façon). La disposition des contrôles au pad, sans problème (ce serait juste plus pratique de mettre le mini-menu d’utilisation des objets et sorts sur une des gâchettes libres). L’histoire, aucune idée. Les armes, je n’ai pas joué assez longtemps pour dire. Juste une mention spéciale aux checkpoints… manuels, et parfois à moitié cachés — putain de jeu à l’ancienne de développeur japonais.

Ninja Gaiden II n’est pas parfait, et ne sera pas jeu de l’année (de toute façon, le trophée est déjà gravé au nom de GTA IV) ; mais il n’y aura pas de God of War (next-gen) en 2008 et je n’ai pas aimé Devil May Cry, donc dans sa catégorie il devrait plutôt bien se tenir. C’est que le plus important reste toujours le gameplay, la satisfaction qu’on éprouve à manier l’épée, le bâton, les shuriken et tout le reste, à démembrer des ennemis et à faire gicler le sang (mais alors beaucoup, beaucoup de sang). Et, à ce niveau, Ninja Gaiden II assure. J’ai hâte de l’avoir dans ma console, même s’il promet dans les 30 heures de jeu en difficulté normale pour un joueur moyen (dont la moitié, sans doute, à chercher les points faibles des boss — et, pour ça, il y a Google) et que je ne pense pas être capable de tenir la longueur. Je gère mal la frustration.

En attendant, si je vois un Ninja Gaiden, premier du nom, à cinq ou dix euros dans un magasin, il y a des chances que je ne résiste pas. (D’après le site de Microsoft, il tourne sur Xbox 360.)

 

Lesson for Flickr: don’t mess with your paying users

I think this is an interesting case study. Any user who is invested in using a service feels a certain sense of ownership over that service - but paid users take this to a completely different level. Paying $25 a year (or $5 a year for that matter) changes the psychology of how users regard a service drastically.

It depends on the website, though: Flickr has always been known for the very 2.0-ishness of its communication with users — being human and fun and laid-back and all. Well, there’s a flip side to that coin, and you end up with a community of users who think they own the site.

European Parliament says “no” to disconnecting P2P users

By a 314-297 vote, the European Parliament has signaled its opposition to recent initiatives to kick users off the Internet for repeated copyright infringement. […]

Today’s vote is nonbinding, so member states can still move ahead with their respective plans.

314-297 is hardly a landslide majority anyway.

Appleseed Ex Machina

Ah, yes, it’s very much produced by John Woo indeed. Which is too bad, because it’s rather pretty, in a real-time PS3 cutscene kind of way (with awkward animation outside of the action scenes). And I always liked the bunny cyborg.

“We designed User Account Control to annoy users”

Microsoft not only wanted to get users to stop running as administrators, which exacerbates the effects of attacks, but also wanted to convince ISVs to stop building applications that require administrative privileges to install and run, Cross explained.

12 avril

Mortal Online

C’est la première fois que j’en entends parler (un MMO en PvP reposant sur les compétences du joueur plutôt que sur des niveaux ; plus d’informations sur le site), mais c’est joli à voir — merci à Unreal Engine.

Je me méfierais d’un MMO avec un nom stupide développé par un studio suédois sans réputation ni expérience, mais ils sont à plus d’un an de la sortie et ils ont visiblement déjà bien bossé sur le contenu, donc il se pourrait qu’ils soient sérieux.

Resistance 2

Un teaser qui ne montre pas grand chose, mais confirme juste qu’Insomniac a bien appris les leçons du premier épisode et s’est décidé à produire des visuels plus vendeurs.

Oh God I just can’t function with only one bottle of Coke per day.

Battlestar Galactica 4.02

I don’t know what I expect… the Cylon side of things is cool, but I don’t care much for all the happenings aboard Galactica (especially those that should have taken place last week). Maybe the humans just annoy me and I wish they got exterminated for good.

Didn’t xxxx’s goodbyes look a lot like someone leaving the show? That… couldn’t happen, could it? Someone wouldn’t leave so late in the game and screw everything up for the writers, right?

13 avril

Rocketboom Founder Puts His Twitter Account On Sale

Maybe he intends it as an artistic performance of sorts, but to me it mostly comes off as slimy.

Inside AdSense: Show me the ads

I just noticed the previous / next arrows on my blog’s AdSense panels. Are they out of their minds? Have they spent so much time repeating that AdSense is information that they’ve begun believing it themselves?

I understand what “vegan shoes” ought to be, but the words still sound very weird.

14 avril

@twitter Please give me an option not to receive follower notices from people following more than 100 people and not followed by as many.

Elizabeth: The Golden Age

That was much more involving, less cold and sterile than the first movie, and it looks like the director managed to overcome his fascination for the material, setting, and budget — but then, I watched Elizabeth ten years ago, and had to sit through it in a theater instead of multitasking on Facebook, so it’s hard to compare accurately. (My God, can you believe there was no Facebook, nor Facebook-like, at the time?)

In any case, Cate Blanchett is as good, and as character-perfect, as ever, and Clive Owen looks and sounds great in his bizarro facial hair; only the war scenes were pretty much a failure. Oh, and I love the Queen’s chambers — ultimate loft.

I may just have had a Breakthrough. We’ll see after I sleep on it.

15 avril

I’m sure the dead lightbulb in the hallway is gonna help improve our mail delivery.

Cover Flow dans Fluid

Si vous vous demandiez pourquoi utiliser Fluid, l’application qui crée des instances spécifiques site-par-site du browser WebKit (bref, des mini-Safari), voilà une raison qui a été valable depuis le début, et la seule raison pour laquelle je l’utilise : la meilleure façon d’utiliser les Spaces de Leopard est d’assigner chaque application à un écran virtuel, et Fluid vous permet de créer des browsers séparés qu’on peut donc assigner à des écrans différents. (Je crois que j’ai déjà écrit ça.)

Mais il y a maintenant une autre raison, que j’appellerais “Oh la vache” mais ils préfèrent l’intituler “Cover Flow,” certainement par manque d’imagination :

So vous utilisez un browser Fluid pour aller sur Google, Digg, Wikipedia, Facebook, Flickr et quelques autres, vous pouvez afficher un panneau Cover Flow (ou une palette ou un affichage façon HUD) qui précharge tous les liens des résultats de votre recherche, ou de votre liste d’amis, etc. Il ne reste plus qu’à double-cliquer sur les vignettes pour ouvrir la page, soit dans Fluid soit dans votre browser par défaut, selon les réglages de Fluid. Et le plus beau, c’est que c’est configurable — enfin, c’est censé l’être, mais les boutons ajouter/supprimer n’ont pas l’air de marcher dans cette version. En théorie, en tout cas, ça a l’air tout simple et bien malin : on donne une URL (avec wildcards) à laquelle appliquer le filtre, et on donne à Fluid le chemin CSS des liens à charger. (Par exemple, pour http://*google.com/search*, apparemment, c’est #res h2.r a.)

J’aurais juste voulu que ce soit plutôt un plugin Safari. Mais Apple ne veut pas que Safari ait des plugins. (Est-ce qu’il n’y a pas un browser, ou un plugin, qui affiche sous forme de Cover Flow l’historique, ou les tabs, ou je ne sais quoi ? Peu importe, ce n’est pas aussi cool que ça. Et ne parlons pas du moteur de recherche qui affiche ses résultats dans un carousel en Flash, ce n’est pas comparable.)

Oh, et je sais que le préchargement des liens c’est mal. Mais, là, c’est pour la bonne cause d’un affichage cool.

Wildly Popular ’Iron Man’ Trailer To Be Adapted Into Full-Length Film

At least with The Onion I should have something to post on this blog every week.

WebKit présente les dégradés en CSS

Pas aussi rétrocompatible que la plupart des -webkit (ou -moz), mais quand même utilisable. Surtout, ça va être très pratique pour les applications web à destination de l’iPhone. (Et ce n’est pas une coïncidence.)

P.S. Bon, l’article dit en conclusion que c’est totalement rétrocompatible si on met plusieurs déclarations background, mais j’ai du mal à croire qu’il n’y a pas une version d’IE quelque part qui pète un câble et passe tout en blanc si on fait ça.

En attendant, pourquoi personne ne poste de screenshots ? Je n’ai pas envie d’installer les nightlies.

RED (pré)annonce des trucs cools

Si vous n’êtes pas un passionné de photographie ou de film, vous ne savez peut-être pas que RED est célèbre pour avoir mis en vente une caméra numérique qui fait saliver tous les passionnés précités tellement elle est puissante et peu chère (pour sa puissance).

Ca ne fait pas longtemps qu’ils ont commencé à livrer leurs premières caméras, et ils se diversifient déjà : la caméra 5K “Epic” (5K voulant dire que les images font 5 000 pixels de large — la télévision HD, c’est 1 920 pixels au maximum) n’est pas une grande surprise dans la sempiternelle course à l’armement technologique ; en revanche, la “Scarlet” 3K qui doit tenir dans la poche, enregistrer des images de 3 000 pixels de large à 120fps en continu (ça veut dire qu’elle permet de faire du vrai ralenti jusqu’à 5x) sur des cartes CompactFlash et coûter dans les $3 000, ça doit déjà en faire bander plus d’un.

Enregistrer des vidéos YouTube en mp4

Plus besoin d’utiliser une application séparée : cliquez sur un bookmarklet (ou, sous Firefox, installez un script Greasemonkey) pour télécharger le fichier mp4 de meilleure qualité destiné aux utilisateurs d’iPhone. (D’après la description du post, si la vidéo n’a pas encore été convertie pour iPhone, le lien pointera sur le flv usuel.)

Je viens de l’utiliser sur des vidéos que j’ai postées sur Regarde L’écran, et ça marche parfaitement. Meilleure image, meilleur son, et plus besoin de se taper l’appli Flash qui monopolise 99% de mon processeur.

TouchBrowser Brings iPhone Finger-Flicking Browsing to Windows Mobile

Not very pretty and not quite as smooth as Mobile Safari, but it works. Well now, Apple, how about you protect those hundreds of patents you said you had?

Paris sous l’Occupation

Brrr.

Mais au moins la rue de Rivoli était calme, en ce temps-là.

Holly’s Inbox - The receptionist’s chiclit

A twist on the usual girlie novel: you’re basically eavesdropping on the main character’s mail inbox. Very well done, and quite funny too. And the way they work advertising in is pretty clever.

Ah, the nice smell of sewer in my bathroom.

Dailymotion gagne ses procès contre Lafesse et Omar & Fred

Le juge a estimé que l’activité Dailymotion relevait du statut d’hébergeur, c’est-à-dire que la société française n’est pas obligée de surveiller tous les contenus qu’elle accueille. Elle a simplement l’obligation de retirer, dans un certain délai, tout contenu qui lui est signalé, sous forme de notification, par les ayant-droits.

16 avril

How Logitech Control Center breaks Growl

L’autre jour, je regardais ce qui était disponible comme souris, et je me suis rappelé que les “drivers” de Logitech étaient la cause des blue-screens à l’installation de Leopard chez de nombreux utilisateurs ; et maintenant, ça. Une confirmation de ce que j’avais déjà décidé : n’achetez pas une souris Logitech pour l’utiliser sur Mac. Je n’ai aucun problème avec les drivers de souris Microsoft — oui, c’est un comble.

D’un autre côté, Growl me paraît un peu trop fragile ; il est assez souvent indisponible sur mon iMac.

Shit, it didn’t even occur to me at the time to try and shove the glass shards into my arteries for a laugh.

HP Upline

Backup en ligne illimité pour 59$ par an. Mais, aussi intéressante que puisse être l’offre (et elle ne l’est pas tellement, vu qu’elle semble être réservée aux utilisateurs de Windows), est-ce que vous confieriez vos backups à quelqu’un qui n’a aucune expérience des services en ligne ?

Sans parler du fait que les forfaits “illimités” se réservent toujours le droit d’expulser quelqu’un pour usage “abusif” des ressources, alors qu’avec quelque chose comme Amazon S3 on sait pour quoi on paye.

Tresling : Tetris + Bras de fer

Une idée absolument géniale qui pourrait avoir d’autres applications dérivées : un jeu de Tetris à deux, où les mouvements des deux joueurs sont contrôlés par leurs bras — donc j’imagine qu’il doit y avoir des moments où le jeu devient un peu collaboratif (quand les objectifs des deux joueurs convergent), et férocement compétitif le reste du temps.

A voir la vidéo, on dirait que la plupart du temps ça se termine avec un joueur plus fort que l’autre et qui contrôle presque l’intégralité du jeu. Mais il faut absolument approfondir les tests.

Metal Gear Online nécessitera une inscription sur konami.net

Je vous accorde que la connexion entre votre compte Xbox Live et les sites des jeux n’est pas parfaite (il me semble que jusqu’ici seuls les sites de jeux Microsoft ont pu accéder à votre compte Live) mais, quand même… là c’est vraiment pousser les limites de ce qu’implique l’absence d’une communauté online digne de ce nom sur la PS3 — et aussi abuser du browser intégré.

Pour autant que je sache, même Valve n’a pas interfacé l’Orange Box version console avec Steam, alors que c’était l’éditeur de jeu qui avait le plus de raisons de le faire. Je me demande comment GTA4 et le Rockstar Social Club seront gérés ; si ça se trouve, ils vont devoir faire la même chose, même sur Xbox, s’ils n’ont pas accès direct aux comptes Live. (Mais c’était tout l’intérêt du bon vieux “Passport” de Microsoft, non, de se connecter sur des sites tiers avec le même identifiant ?)

Ok, je viens de me rappeler pourquoi j’avais à nouveau laissé tomber TextMate la dernière fois que je l’avais testé, bien qu’il ait fait de gros progrès en reconnaissant enfin AppleScript et les charsets non Unicode. Alors, cette fois, je vais le noter pour le retrouver plus tard, la prochaine fois que je verrai un plug-in qui me donne envie d’y revenir : il lagge.

J’ai régulièrement de longues lignes de PHP dans mes scripts et, sur mon iMac G5, TextMate ralentit quand je les modifie ou que je scrolle verticalement — pas au point d’être complètement inutilisable, mais bien trop visible pour mon confort. Je suppose que c’est le syntax highlighting ; c’est sûr qu’il est bien plus puissant que TextWrangler, mais si c’est pour que le résultat ressemble à un supplice chinois, je passe.

Contrairement aux charsets et aux scripts, ça ne va probablement pas changer par intervention du développeur, donc je reviendrai juste à TextMate le jour où j’aurai un Intel multi-core.

Reconnaissance d’écriture sur l’iPhone

Ah, zut. Ca fait un moment que je pense qu’une des choses qui manquent le plus à l’iPhone serait de payer une licence à Palm pour implémenter Graffiti, ou quelque chose de similaire — je suis persuadé que Graffiti doit être la méthode de saisie la plus rapide pour les smartphones, une fois qu’on le maîtrise. Et peu importe que ce ne soit pas totalement intuitif et qu’il faille l’apprendre ; ça ne remplacerait pas le clavier virtuel, ça serait juste un mode supplémentaire.

Et le “Ah, zut” se situe dans le fait que je ne veux pas jailbreaker mon iPhone, mais les développeurs tiers ne seront jamais en mesure de proposer une fonctionnalité de ce genre avec le SDK officiel, donc la seule solution serait que Steve Jobs décide que ça lui plaît. Et il y a peu de chances.

Stop knocking and drilling at my wall goddamnit!

Rockin’ Our Sales

P.S. MIcrosoft 1, blogosphere 0:

“This video was a spoof (believe it or not),” said a Microsoft representative. “They thought folks internally would get a kick out of not taking themselves so seriously all the time, but some people thought that’s exactly what they were being–serious.”

Well, duh. Double-nerdy way to miss the point: of course it’s a spoof; but the thing is, it sucks as a spoof.

Olympic Torch Design Special

A number of my readers have pointed me towards the Olympic Torch, not only because it looks amazing, but also - and this is the real point - because it is designed by Lenovo.

SocialThing beta

Just got an invite for SocialThing (which is to FriendFeed what H2O is to water), and I liked that, as I was opening the email and thinking “Uh, whatever,” it greeted me with: “Hey there, it’s the moment you’ve been waiting for (ok maybe not, but we’d sure hope so!).

There isn’t much I liked after that, though (beyond the fact that it’s prettier than FriendFeed, which isn’t difficult):

  • I’m not allowed to have accents in my name (and I don’t mean the account login, but my personal name that’s been given to me and I can’t change unless I go to court or something).

  • The Facebook and Flickr applications open in minimal popups, so that you end up being asked your password without having an opportunity to check the URL.

  • The Pownce, Twitter and LiveJournal configurations just plain ask me for my login and password on the SocialThing page, as if.

  • None of the social functionality is baked in yet, so for now it’s really just displaying what your Facebook friends are doing on Facebook and your Flickr friends are posting on Flickr and so on.

  • I have to register on a third-party website to give feedback on their beta, which is so not going to happen.

 

Oh, and I have two invites, so try and deserve them if you want.

17 avril

Zero Punctuation : Condemned 2

Je me retiens à moitié de poster chaque semaine la vidéo de Yahtzee (en fait, je ne me rappelle pas du tout si j’ai posté la précédente ou non) parce que ça serait un peu répétitif (pas que ça gêne plusieurs autres blogs de jeux vidéo, et ils n’ont pas tort) et parce que c’est absolument impossible à suivre si on ne maîtrise pas l’anglais (vu que cette série de critiques de jeux vidéo doit son nom au débit de la voix off, et au fait qu’elles sont en anglais), mais celle de cette semaine est particulièrement bonne.

Blue Jeans Cable Strikes Back

You may know Monster Cable as the makers of cables that… well, let’s say many people consider grossly overpriced. Turns out they’re also what many people might consider patent trolls, sending cease and desist letters to all kinds of small cable makers and resellers for infringing on their connector patents. (You think connectors are standard and there’s nothing much to be patented about them? Well, that’s the point, that’s why many people might consider they are patent trolls.)

So they ended up sending one of those letters to a small company whose boss happens to be a former lawyer, and he replied with a very detailed legal memo that’s been doing the rounds of the blogosphere; and the reason I’m posting it now is that it does deserve the attention it got (and the company deserves the buzz), because it’s a pretty good read.

I love this bit:

I assume that Monster Cable International, Ltd., in Bermuda, listed on these patents, is an IP holding company and that Monster Cable’s principal US entity pays licensing fees to the Bermuda corporation in order to shift income out of the United States and thereby avoid paying United States federal income tax on those portions of its income.

And this one is sad:

My first seven years were spent primarily on the defense side, where I developed an intense frustration with insurance carriers who would settle meritless claims for nuisance value when the better long-term view would have been to fight against vexatious litigation as a matter of principle.

Yeah, that’s what reasonable lawyers like him end up doing: they quit the business and start selling computer cables.

Il y a des jours où le Y vaut 4 points dans Scrabulous et des jours où il vaut 10 points — dans la même partie.

I knew I’d have to pay for the amount of bread that I ate the last two days but—ow ow ow.

I don’t get how this thing works anyway—what do they call it? Money?

Aluminum MacBook, iMac-like MacBook Pro mocks leaked?

I don’t think the MacBook switching to aluminum would make sense now that the MacBook Air exists — you don’t really want them to look too similar, or even related. And the iMac look for the MacBook Pro, with a glass pane protecting the whole screen and lid, doesn’t strike me as very efficient in regard to thickness and weight.

Doublement des ventes mensuelles en Europe pour la 360

Je ne voudrais pas avoir l’air trop partisan, mais ça me fait plaisir que la 360 soit peut-être en mesure de ne pas complètement perdre la guerre, finalement. Il ne faut juste pas oublier de remercier, non seulement la baisse de prix, mais aussi l’influence de Beware The Frog.

J’ai personnellement vendu au moins une Xbox. En Suisse. Ca compte comme “Europe,” non ?

Biomachina

On commence à atteindre le point où j’ai du mal à faire la différence entre tous ces portfolios très fashion au style complètement interchangeable, et à me rappeler qui j’ai linké ou non.

De l’avantage d’être un graphiste limité, on reconnaît mon style dans tout ce que je fais.

Lego Batman

Première vidéo de gameplay et, euh… bah c’est exactement ce à quoi on s’attendrait, un jeu Lego mais en sombre et super chiant (je ne sais pas qui a monté le trailer, mais il est gravement peu vendeur).

J’ai dû charger des vidéos de Lego Star Wars pour vérifier mais, non, les jambes des personnages ne se courbaient pas dans le jeu (ou, en tout cas, pas de façon aussi voyante). Mais, bon, ils se courbaient dans les cinématiques, donc autant être cohérent. Et on pourrait dire que les personnages de Gotham City ont tendance à être plus élégants et à se mouvoir avec plus de grâce — mais ça faisait partie de l’humour de Lego Star Wars, de voir les figurines sautiller au long des niveaux, non ?

18 avril

Eating makes you fat, drinking and fucking make you sick, thinking makes you depressed… ever doubt that nature wants us to be worker ants?

“Rocketboom creator pulls plug on auction of Twitter account”

From the “I mentioned it once, I kinda have to follow through” department (I need to have a tag for that):

I believed that I would be able to manage the outcome by trying to make a positive outcome for the buyer, for my friends and followers. Even if it wasn’t a good fit, I (believed) I could work with them. But after I heard that they were all just spam marketers, that just kind of killed it for me and I didn’t want to risk that.

I can’t decide whether it was all a publicity stunt (but that would be daringly negative publicity) or he seriously didn’t foresee that the only people interested in buying Twitter followers were spammers. I believe he may just be stupid enough — that’s why I don’t watch Rocketboom (even though the second host was so much more bearable than Congdon).

FINE, I’m disabling the “New Follower Emails.” You can be satisfied, assholes. As if I was gonna buy what you sell because you follow me.

Camino 1.6

Rien de spectaculaire, mais on dirait qu’ils ont enfin corrigé le problème qui m’empêchait de l’utiliser comme browser principal :

Camino peut maintenant stocker des informations dans le Trousseau de clés pour plusieurs comptes sur le même site.

Mais ça arrive au moins deux ans trop tard (qu’est-ce que ça a dû être difficile, de sauvegarder plusieurs mots de passe pour un site !) ; j’aurais pu switcher à l’époque où Camino proposait des fonctionnalités équivalentes à celles de Safari, mais ça fait un moment que ce n’est plus le cas.

“L’échec de l’iPhone pousse Orange et Apple à renégocier”

Je suis au bord de la crise d’épilepsie — mon cerveau ne peut pas supporter de tels affronts à la logique et au sens commun si tôt dans la journée.

“Il y a une pression forte d’Apple pour passer à un modèle subventionné,” explique un proche d’Orange.

Cette phrase me donne des tics nerveux, principalement parce que, connaissant Apple, je ne doute malheureusement pas trop de sa véracité. Passons sur le fait que c’est Apple qui a insisté pour vendre l’iPhone au prix fort ; ils ont le droit de s’apercevoir de leurs erreurs et changer d’avis. Mais ce qui déclenche mon eczéma purulent, c’est que l’iPhone est subventionné, et il serait temps que les journalistes arrêtent de répéter qu’il ne l’est pas, juste parce que c’est ce que Steve a dit. L’iPhone est subventionné par les royalties que payent les opérateurs à Apple chaque mois ; juste, il s’agit du seul téléphone au monde à être subventionné mais vendu plein tarif au consommateur final. Et c’est Apple qui vient ensuite se plaindre que le téléphone est vendu trop cher ?

Orange est prêt à subventionner mais souhaite bien sûr une contrepartie. “Le reversement qu’Orange fait à Apple pourrait être revu fortement en baisse, voire même supprimé,” explique une source.

C’est pas que j’aie envie de défendre Orange (après tout, je passe mon temps à vanter les qualités de la Xbox 360, alors au point où j’en suis…), mais pour le coup je suis de leur côté.

Someone ought to start a chain of coffee shops (or something) with padded walls and sound-proof windows, called “Primal Scream.”

Apple met à jour Software Update sous Windows

Ils ont réagi plus vite que je ne m’y attendais :

Apple a depuis fait une petite concession, modifiant l’affichage de l’application Software Update sous Windows. Software Update continuera à mettre en avant des logiciels Apple que vous n’avez pas installés, mais les nouveaux programmes ne seront plus listés comme des mises à jour, mais dans un volet distinct clairement intitulé “New Software.”

Mais, d’une certaine façon, corriger le problème aussi relativement-vite rend d’autant plus déplaisant le fait que les nouvelles applications sont cochées par défaut. (Et, je suppose, sont à nouveau cochées à chaque fois que Software Update est ouvert.)

Risk: Black Ops

Pretty! (Ah, the memories.)

Universe at War (démo 360)

La démo confirme ce que les articles ont dit : ce jeu fonctionne à peu près aussi bien qu’un RTS sur console le puisse (le seul reproche que je ferais, vraiment, est que les textes d’explications des menus mettent plusieurs secondes à apparaître, ce qui fait perdre un temps très précieux tant qu’on n’a pas mémorisé toutes les icônes — qui sont petites et se ressemblent beaucoup). Les contrôles sont bien fichus, les graphismes sont corrects, et au final cette démo me donne surtout très envie d’avoir un Windows quelque part sur lequel jouer à des RTS à la souris.

N’empêche, faute de jeu complet (on dirait que l’agence de PR de Sega n’a pas été satisfaite de mon non-test incomplet et très en retard de The Club, malheureusement) et d’un vrai PC, je pense que je vais passer un peu de temps à rejouer aux deux missions de la démo.

Si vous êtes dans ma friends list, n’hésitez pas à vous entraîner un peu pour qu’on puisse tester le mode online.

Condemned 2 (démo 360)

Marrant, le jeu est beaucoup plus mignon (enfin, ce n’est pas le mot, forcément) en personne que dans les vidéos que j’avais chargées. Ah, et j’ai tenu cinq minutes et je ne relancerai jamais cette démo de ma vie.

Non seulement les graphismes sont plutôt bons, mais les contrôles contribuent à l’immersion (absence de HUD permanent, caméra grand-angle et très rapide — tout en restant fiable) et je ne pourrai plus jamais traverser ce passage juste au coin de ma rue où des SDF ont élu domicile sous les arcades.

Je me demande bien comment qui que ce soit peut trouver le courage de finir le jeu — et je ne suis même pas du genre à avoir trop peur dans les films d’horreur.

Iron Man (démo 360)

Ouais… bon, à vrai dire, ce n’est pas un jeu atroce : le personnage principal est bien lustré et il vole, et puis on finit par s’habituer aux contrôles même s’ils sont absurdes, donc ça peut valoir le coup de l’acheter (pas au prix fort, quand même) pour quelqu’un qui aurait toujours rêvé d’être Iron Man. Mais, en tant que jeu, indépendamment de la licence, il n’a à peu près aucun intérêt ; le gameplay est exactement comme j’en avais l’impression dans les vidéos, à savoir stérile et répétitif.

TabletDraw

Ooh, un nouveau programme pour dessiner avec une tablette graphique — j’essaie de tous les tester. J’aime bien SketchBook ; ArtRage est utilisable mais un peu primitif ; Painter est trop gros et trop compliqué. Et il doit y en avoir quelques autres aussi (est-ce que Photoshop CS3 n’a pas de nouvelles fonctionnalités pour ça, d’ailleurs ? j’ai un doute).

Voilà donc un nouveau-venu en shareware à 35 $ :

Simple et fonctionnel ; les tracés sont presque parfaitement fluides, même sur mon iMac G5 avec un méga de RAM (dans plusieurs des plus gros logiciels, le programme n’arrive pas à gérer tout le flot de données USB et remplace les tracés par des lignes brisées) et on peut même déclaquer des images pour tricher. Pas de jolis effets de peinture (il y a juste un “ink mode” qui permet de de dessiner en noir puis de colorier l’intérieur sans avoir à passer sous Photoshop et utiliser les couches et leurs modes) mais il est petit et léger et rapide, donc parfait pour dessiner vite fait dans un coin d’une page.

Et une jolie touche finale :

La version non enregistrée vous donne un accès complet à toutes les fonctionnalités, mais l’undo est limité à 5 niveaux. L’enregistrement donne un niveau illimité d’undo.

Je ne l’ai pas utilisé assez longtemps pour savoir s’il y a des pop-ups réclamant de l’argent à l’usage (à part l’écran de lancement, qui est tout à fait normal), mais on dirait bien que c’est plutôt du donationware-avec-offre-incitative plutôt qu’un vrai shareware.

19 avril

Ca a fait comme un court-circuit dans ma tête quand la voix de Matthew Bellamy a commencé à chanter “Get ringtooooones…”

Mibbit : client IRC en Javascript

Ce ne sont pas les système de chat qui manquent, sur le web, mais ils sont tous merdiques. Et j’ai déjà entendu parler de clients IRC faits en Javascript, mais je n’en ai jamais vu un qui marche vraiment. Alors pourquoi est-ce que celui-ci marche, et si bien ?

Si vous êtes trop jeunes pour vous en souvenir, IRC était aux chats web ce que Usenet était aux forums. Bon, ça ne vous aide pas. Alors, on dira juste que c’était bien plus puissant et pratique et intéressant, mais que ça nécessitait une application dédiée, et c’est donc tombé en désuétude dès que les ersatz les plus primitifs en HTML/Flash/Java sont apparus.

Eh bien, Mibbit est un client IRC dédié, avec pratiquement toutes les fonctionnalités attendues… mais il tourne dans votre browser et est entièrement fait en Javascript (pas de Java, pas de Flash) ; ça fait deux jours que je le teste et je n’en reviens toujours pas qu’il marche si bien — aussi propre et instantané que n’importe quel logiciel. Et là où ça devient génial : il y a un client général sur www.mibbit.com, qui permet d’accéder à différents serveurs comme une vraie application IRC (avec la possibilité de s’inscrire pour sauvegarder ses réglages), mais il y a aussi une version personnalisable que chacun peut mettre sur son site, sous forme de lien, popup ou iframe, en la configurant pour ouvrir un channel de son choix, sur irc.mibbit.com ou un autre serveur.

Oubliez tous les widgets que vous avez pu voir pour discuter avec vos lecteurs, il n’y a pas mieux que celui-ci (même s’il n’est pas très beau, et pour une raison qui m’échappe on peut changer la plupart des couleurs, mais pas le cadre en vert clair). Choisissez un nom de channel (c’est le mot IRC pour dire salon de discussion ; ça commence par un’ #’ et le mien s’appelle #wwwgaroonet), mettez un lien sur votre site qui ouvre ce channel dans Mibbit, et c’est bon : tout le monde peut discuter en public, on peut ouvrir des chats privés dans des tabs, et personne n’a besoin de s’inscrire nulle part (même le choix d’un pseudo peut être optionnel). Le serveur gratuit irc.mibbit.com a même NickServ et ChanServ, ce qui veut dire que vous pouvez suivre les instructions du wiki pour enregistrer votre pseudo et vos channels, de sorte que personne ne puisse se faire passer pour vous. Et, comme c’est un vrai serveur IRC, vous pouvez aussi lancer une application sur votre ordinateur pour que ce soit plus pratique pour vous, si vous comptez y passer la journée. Parfait. C’est juste dommage que l’application web soit trop moche et pas assez personnalisable pour être utilisée sur des sites commerciaux.

Si le côté technique vous intéresse, et que ça vous fascine autant que moi de voir que ça marche aussi bien, Ajaxian propose une bonne interview du développeur — côté serveur, il utilise un proxy en Java qui garde les connexions ouvertes et forwarde les paquets au serveur IRC.

Voilà, venez donc jeter un oeil à #wwwgaroonet (quand mon blog sera redevenu incontournable et que j’aurai trop de lecteurs pour que tout le monde tienne dans un seul channel, ce qui va arriver, genre, bientôt, j’ouvrirai bien sûr #wwwff00aacom et #wwwbewarethefrogcom, qui sont déjà réservés). C’est vrai, il n’y a pas de webcams, mais à la place on a un chat rapide et léger, qui n’affole pas mon processeur. Et je n’arrête pas de m’émerveiller qu’il fonctionne aussi bien.

“Just a Feed That Works Will Do Nicely”

[…] the nutty practice of offering the same content in two (or three!) different RSS/Atom XML formats. I’ve never understood this — why should would-be subscribers to a feed be forced to choose a specific XML format? It’d be like asking web site visitors what flavor of HTML they wanted: “No XHTML 1.0 Strict for me. HTML 4.01 Transitional, please.”

Well, there’s a historic reason — many newsreaders used to have trouble with one format or another, so you had to know what the application you used was able to process, and choose accordingly. But I agree that the practice is obsolete, and confusing now that almost all browsers have an RSS button. (Doesn’t IE7 automatically subscribe to the first available choice?)

Also, you know there’s a bunch of geeks who would like to have a menu to force some blogs into displaying in XHTML 1.0 Strict.

20 avril

I’m completely falling in love with Portia de Rossi over Arrested Development.

The Gilmore Girls casting directors are decidedly good at boys.

One Day Poem Pavilion

The specific arrangements of the perforations reveal different shadow-poems according to the solar calendar: a theme of new-life during the summer solstice, a reflection on the passing of time at the period of the winter solstice.

Juno

I like the actress, and all of the cast really (even Jennifer Garner can be a good choice now that she’s typecast as the uninteresting neurotic housewife), and there isn’t much of a story but it’s all nice and sweet — unrealistically sweet.

Helvetica

You hear everyone say that this movie is interesting, and it’s pretty, and it’s not boring or stupid or anything, and you just don’t believe them because it’s impossible — but it’s true. Yes, it’s almost entirely about Helvetica, but not in a monomaniacal way; it’s just an interesting angle at discussing design. There are points and counterpoints and heated debate, and nice photography and some interesting people; a couple interviews could have been edited out but most of the movie is definitely not boring.

I wouldn’t recommend for just everybody, but it probably can be of interest to a broader audience than you’d imagine.

I don’t know what it would take for me to be productive again. Oh wait, I do know what, and it doesn’t look to be in the cards.

Matchstick Clock

I’m not sure whether this is a concept or it really works — it looks like it would be really fragile — but I absolutely want one of those in my offices’ lobby.

21 avril

IRC sur iPhone (non jailbreaké) avec Colloquy

Je me souviens avoir écrit, il y a un moment, que j’attendais que quelqu’un sorte un plugin Adium qui enverrait toutes les conversations ouvertes à un iPhone (ou n’importe quel browser) en tant que pages web, et que ça ne pouvait pas être bien difficile puisque les messages sont déjà affichés sous forme de HTML.

Pour autant que je sache, ce plugin n’existe toujours pas, mais on dirait que les développeurs de Colloquy ont eu la même idée que moi, et ont créé un plugin pour leur client IRC qui vous permet d’avoir Colloquy ouvert en permanence sur votre ordinateur et d’accéder aux chats depuis votre iPhone (ce n’est probablement pas hyper sécurisé, alors évitez juste de discuter de secrets d’Etat).

Je note ici un résumé des instructions, au cas où le post disparaîtrait (parce qu’il n’y a pas de documentation incluse avec le plugin, lequel a fortement l’air d’être en béta — on peut supposer que son utilisation deviendra plus simple à l’avenir, mais vu que l’article date de juillet dernier je ne suis pas sûr que le développement soit très actif) :

  • installez le plugin dans ~/Library/Application Support/Colloquy/PlugIns

  • ouvrez Terminal et tapez :
    defaults write info.colloquy WebInterfacePassword votremotdepasse

  • redémarrez Colloquy

Voilà, votre ordinateur propose désormais toutes vos conversations sur le port 6667, et il ne reste plus qu’à configurer votre routeur en fonction.

En l’état, l’affichage des pages doit vider les batteries de l’iPhone à vitesse grand V (le “spinner” de chargement ne s’éteint jamais), mais c’est toujours beaucoup mieux que Meebo ou quoi que ce soit d’autre (pour iPhones non jailbreakés, et en attendant la sortie publique du SDK). Entre ça et le client web IRC d’hier que j’ai utilisé sur mon blog pour créer ma chatroom personnelle, je me demande si je ne vais pas carrément fermer Adium.

 

P.S. Oh, et l’interface web a aussi un mode étendu qui donne plus de fonctionnalités (une vraie source list comme sur le client logiciel) quand on y accède depuis un ordinateur plutôt qu’un iPhone. Excellent.

Battlestar Galactica 4.03

Politics I’m not interested in, characters I don’t care for… and she definitely doesn’t have enough charisma to be a good Cylon.

“Mutate your friends with Photoshop’s Auto-Blend Layers”

I remember reading about this before, but I never think to use it. It seems to be great for making quick mockups.

C’est seulement 300 euros, l’eee PC ? o_O

Access iTunes Sharing Over a VPN

I’m bookmarking this for the day when I have several Mac Pros at home and a MacBook Air in my manila envelope.

22 avril

How worried should I be about a USB hard drive that keeps summarily unmounting itself?

Beyond our solar system

I think I had seen a picture of it earlier, but never realized it was in 3D inside a cube. Not that it should surprise me, come to think of it — my mother has a couple of laser-etched glass monoliths, but nothing as geeky-cool as this.

Selling your startup, inspired by Oprah

A couple years ago, Oprah went to Montecito, saw a house and fell in love with it. It wasn’t for sale, so she ended up paying above market value for it—several times over the price—because it was something she really, really wanted. […] I couldn’t put a “for sale” sign out there, so I had to do it unconventionally. The way I did it was to make sure people realized I wasn’t for sale. It made them realize that they needed me. They heard from different sources in different ways what BlueLithium was. That attracted them to my company rather than me going [to them]

How many weeks can anyone need to slowly, hesitantly drill through my walls every morning? Seriouslyyyy.

Euh, pourquoi les impôts me REdemandent un acompte provisionnel ?

23 avril

Twitter Japan launches, with ads

“Ads are important,” Joi Ito said. “It’s always harder to add ads later. So we’re launching with them in Japan.”

Making a note of that.

Après tout, les katakana, c’est un peu comme le fait qu’on ait un alphabet de majuscules.

Garoo Network — version 1880.0

Parce que les layouts différents étaient ingérables, et que de toute façon tout ça c’est le même blog mais séparé en plusieurs sujets, donc ils peuvent bien partager le même design.

Certains fonds sont à moitié temporaires, et il me reste à re/faire une page de présentation (qui sera linkée dans le menu du haut de garoo.net), l’affichage du nombre de messages dans Mail et de la chanson d’iTunes (dans un Dock sur ff00aa.com — c’est pour ça que le header a l’air si vide) et le diary, qui ne sera disponible qu’en RSS.

Je sais, c’était plus joli avant, mais là c’est fonctionnel.

Wakfu

Ils se sont donné du mal pour faire un joli trailer, ça mérite bien un lien. La suite de Dofus, donc, qui, si je comprends bien ce qui est écrit dans le blog des développeurs, ne sera pas en Flash mais avec un vrai client logiciel — ça tombe bien, parce qu’avec des animations comme ça le plugin Flash aurait fait imploser mon ordinateur.

24 avril

“Behold WordPress, Destroyer of CPUs”

Mon problème, c’est que je me souviens toujours bien de mon opinion de certaines choses (et certaines gens), mais je n’arrive jamais à me rappeler exactement quels éléments objectifs m’ont amené à cette conclusion. Je sais donc que je n’aime pas WordPress, mais je n’arrive jamais à retrouver les raisons quand on m’en demande.

Eh bien, passons sur le fait que le cache ne soit pas activé par défaut — ce n’est pas bien difficile à corriger avec des plugins, après tout — je trouve cette phrase bien plus intéressante :

Une installation par défaut de WordPress enverra vingt requêtes à la base de données à chaque fois que vous chargez une page.

J’ai du mal à croire que le nombre ne soit pas une exagération, mais je ne vois personne contester dans les commentaires, et ce n’est pas faute de participation de la communauté. Et ce n’est qu’un exemple parmi d’autres de ce que je n’aime pas dans WordPress : l’inefficacité des requêtes, les include à foison, le code horriblement compliqué dans lequel il faut fouiller des heures (en ouvrant cinquante fichiers source) pour trouver comment modifier une fonctionnalité simple. C’est peut-être très bien quand on a un serveur dédié, qu’on peut activer le cache du préprocesseur PHP et celui des requêtes MySQL, mais ça ne devrait jamais être lâché dans les mains du grand public comme une solution clés en mains à installer soi-même sur n’importe quel hébergeur mutualisé.

Je n’ai jamais aimé le code de b2, et WordPress s’est toujours montré parfaitement digne de son héritage à mes yeux. D’ailleurs, puisque vous me demandez : je préfère largement le source de Dotclear (sauf que je n’ai jamais regardé la version 2.0), mais ma recommandation reste Textpattern. Elégant, intelligent, bien pensé, et adapté à bon nombre d’usages. Et j’ai eu l’occasion de jeter un oeil à pas mal de CMS, des plus simples aux usines à gaz.

 

Si dire du mal de WordPress et b2 ne fait pas monter les stats de #FF00AA, je ne sais pas ce que je pourrai faire de plus.

Readbag

Je n’ai aucun doute qu’il existe d’autres services de ce type, mais celui-ci est plutôt bien fichu. Quand vous êtes sur une page que vous avez envie de lire plus tard, vous cliquez sur un bookmarklet et la page est ajoutée à une liste.

Donc, c’est simple, mais ce sont les détails qui comptent : il y a une bonne version iPhone bien propre, on peut recevoir un email quotidien reprenant la liste des liens, et j’aime assez l’idée que le popup du bookmarklet reste ouvert cinq secondes pour donner l’occasion de commencer à taper un commentaire à enregistrer avec le lien.

Et, parce que le site est hébergé sur l’App Engine, il utilise votre login Google (que je suis tenté d’appeler “Google Passport,” parce que Google a fini par réaliser là les rêves les plus profonds de Microsoft). Ce qu’on est libre de trouver pratique ou effrayant.

“Creating X-Ray Style Images From Mechanical Objects”

Rien de bien impressionnant techniquement, mais une bonne idée à utiliser à l’occasion. La prochaine fois que quelqu’un désosse le gadget Apple du mois, par exemple.

mooColorFinder

C’est le genre de petit utilitaire qu’un webdesigner pourrait trouver très utile, très occasionnellement — au point que j’aurai oublié qu’il existe la prochaine fois que j’en aurai l’utilité.

Vous tapez l’URL d’un site web, et le script charge tous les fichiers CSS associés et affiche une liste de toutes les couleurs qui y sont définies. Et c’est tout. Je le disais, ça ne va pas servir tous les jours, mais ça peut être utile.

Adobe Thermo

Une future nouvelle application que les designers peuvent utiliser pour convertir des maquettes Photoshop en projets Flex fonctionnels, pour le développement Flash.

A en juger par la courte démonstration vidéo, ça a l’air plutôt intelligent ; ce que je ne comprends pas bien, c’est pourquoi c’est une application distincte de Photoshop ou Flex — j’imagine que le nouveau look “tableau des éléments” d’Adobe leur a donné envie d’avoir beaucoup plus d’applications et d’icônes.

Freedom

Freedom is an application that disables wireless and ethernet networking on an Apple computer for up to three hours at a time. […]

Freedom enforces freedom; a reboot is the only circumvention of the Freedom time limit you specify. The hassle of rebooting means you’re less likely to cheat, and you’ll be more productive.

No check in the mail. I hate this job.

TypeRacer doesn’t see when I press space, whether on Firefox or Safari.

25 avril

“Get Two Numbers on One iPhone (or any Phone for that Matter)”

Avant de commencer vous avez besoin d’un double porte-SIM. Il en existe plusieurs ; il y en a qui basculent d’un numéro à l’autre quand vous éteignez le téléphone, d’autres qui peuvent être opérés par le téléphone lui-même. Ces SIM ne requièrent pas de jailbreak ou de hack si vous avez deux SIM AT&T [ou Orange en France, etc.]. Tout ce que vous avez à faire, c’est couper les deux cartes SIM AT&T avec un couteau puis les placer toutes les deux dans l’adaptateur, et à chaque fois que vous voulez basculer d’une ligne à l’autre vous n’avez plus qu’à éteindre et rallumer votre iPhone.

Wow, je ne savais pas qu’un truc pareil existait.

 

CSS Masks

Les développeurs de WebKit n’arrêtent pas en ce moment. Même si l’idée de couches alpha en CSS est plutôt cool, je peine à trouver une application vraiment utile — peut-être parce que j’ai déjà appliqué des masques automatiquement à des images côté serveur en utilisant ImageMagick pour générer des PNG, ce qui a l’avantage de marcher sur presque tous les browsers.

MGS4: Cemetary

J’imagine que ça doit être un peu important pour certains. Et plein de spoilers, aussi (mais en japonais — quoique le geek Metal Gear Solid / fan de Kojima moyen doit sûrement parler un peu japonais, tant qu’il y est).

“Lamborghonnorea”

So apparently one can be able to afford a Gallardo but have the taste and distinction of a regular soccer hooligan.

I mean, I see the funny, but it’s still tasteless defacing of a work of art. By the person who owns it and purports to appreciate it.

Why doesn’t the iPhone have an ignore list?

“Facebook’s Insatiable Hunger for Hardware”

The company is running around 10,000 servers. […] Of the 10,000 servers, 1,800 are from MySQL and around 805 of them are memcached servers.

I’m surprised they have more MySQL than memcached servers — but I suppose it makes sense because some aspects of Facebook are rather write-heavy. Wonder if the new chat system is powered by MySQL.

“Uno: a Unicycle-Motorbike-Segway Hybrid”

When I first saw the pictures, I figured — if they’re going to be inspired by the Segway, why not have two wheels next to one another for better stability, rather than only one? Turns out it does have two wheels, which sounds like a very cool geeky toy.

But it’s one thing to trust your walking stance to gyroscopes on a Segway, and another at 200kph on an open road. Not to mention that the electronics might act against the driver’s instinctive reactions to emergency situations.

26 avril

Mais depuis quand il y a autant de bars qui ne ferment pas à deux heures du matin ?

Oops, the Twitter import script for my blog was broken by my own fault. (Moved functions around my PHP include files.)

“Glossy Black iPhone 3G is Just a Third-Party Case”

And one I wouldn’t mind having. (Looks like it’s a replacement that requires opening up your iPhone, not a protective case. And the part where the buttons are is likely much more fragile than the stock aluminum panel, so it’s probably not a good idea at all, in fact.)

Ever heard of multimedia? Why is it so fucking hard to find web pages that show hiragana / katakana and play the goddamn sound?

I could learn Objective-C or drawing or singing or anything remotely useful, but instead I’ve decided I want to speak Japanese. Kill me now.

Lost 4.09

Guess I’m too far past the point of not caring about any of them. There were a couple of opportunities for very cool scenes, and I can’t tell whether they failed or I did.

Battlestar Galactica 4.04

I wasn’t sure if it was me or not, until the “Should I get used to waking up to this face?” line — yes, it’s the writing. So let’s assume they were rushed to cram too much stuff in the first three episodes, or maybe they even consciously decided to sacrifice the beginning of the season so that the ending could afford to be perfect, and from now it’s all going to be good again.

I like the new dynamic of the Galactica Cylons; shoulder bags look good on Adama; the crash scene was rather poorly filmed; and, most importantly, what should we think of the way she lifted Baltar?

Twistory: a Twitter feed as a calendar

Perfectly useless, but I like the idea of visualizing a Twitter feed (yours, or someone else’s) as a calendar subscription in iCal, Google Calendar, etc.

Don’t try, though, it’s in private alpha for now.

27 avril

Les samedis se suivent et se ressemblent.

Ian Somerhalder

Well, that’s what they say; it could be anyone, really.

GTA IV

C’était aujourd’hui la levée d’embargo pour les sites web et les blogs, et… eh bien, on dirait bien que le jeu est à la hauteur des espérances. Et que je vais devoir l’acheter si je ne le reçois pas gratuitement, et que j’ai intérêt à prendre un peu d’avance sur le boulot si je veux pouvoir payer les prochains loyers, parce qu’une fois que je l’aurai je ne pourrai plus faire grand chose d’autre que jouer.

“Which Version Of GTA IV Should You Buy?”

En bref : la PS3 a des chargements plus rapides (grâce à l’installation obligatoire sur disque dur qui n’est même pas proposée en option sur la 360), mais la Xbox aura les downloads exclusifs, et il y a l’intégration Live pour le jeu en ligne, donc c’est probablement la meilleure des deux options.

Sauf que la version 360 risque fort de ne proposer qu’une langue sur le DVD, comme d’autres jeux riches en contenu comme Halo 3 et Mass Effect, alors que le Blu-ray pour PS3 pourrait bien avoir toutes les langues, ce qui changerait la donne pour les territoires non anglophones. Parce que je n’ai aucune envie de me retrouver obligé d’avoir un avis sur les voix françaises.

Maybe I need to move to a warm, sunny beach after all. The weather has way too much influence on my morale and productivity.

28 avril

Prototype

Vous êtes sûrs que vous voulez présenter les premières vidéos de gameplay de Prototype la veille de la sortie de GTA IV ? Non, mais… vraiment ?

Eh bien, soit. C’est Crackdown avec un peu plus de pouvoirs et des graphismes moins stylisés — ce qui n’est pas forcément une bonne chose, parce que ça met en valeur le côté artificiel et imparfait des animations des personnages, et la stérilité d’un New York très polygonal, le tout aggravé par une caméra mal placée. L’interview des développeurs inclut des images du jeu Hulk : Ultimate Destruction, et c’est juste la même chose avec des graphismes plus chiadés et de la pseudo-infiltration en gimmick, et cette semaine tout le monde s’en fiche particulièrement.

R2 Speakers

The sound must be awful — but somehow that’s appropriate, isn’t it?

iMac mis à jour

Mais, à part le fait de voir un alléchant badge “3.06 GHz” sur le haut de gamme, l’information du jour (qui n’est bizarrement pas un mardi) est qu’Apple a découvert le concept des taux de change et que le Mac mini est désormais disponible à partir de 499 €, et l’iMac à 999 €.

C’est d’autant plus frustrant de rester sur mon G5.

Dot.me

Montenegro is getting its own country-code top-level domain. And it is called “.me”.

But then, fancy domain names à la del.icio.us are out of style, aren’t they?

I can’t mail myself reminders because Gmail bypasses the inbox, and I can’t twitter-message myself either, it silently fails. Come on now.

29 avril

I’ve got money on my bank account. From a check I expected, but don’t remember receiving and cashing in. Am I actually going insane?

Rue Montgallet, looking for a reason why I totally need an eeePC.

Se retrouver avec Larusso en boucle dans la tête pendant une heure après avoir fait ses courses, ça fait partie de l’expérience Franprix.

30 avril

Angel — Season 4

Great story arc, and I definitely had a hard time putting down QuickTime Player after each cliffhanger, but the direction and most of the writing was rather cheap and poor. Real pity.

The last episode was cool, though. Even if it’s an easy way out, as far as screenwriting is concerned.

Nose Mask Pit

Yeah, it’s gross, and I also should buy a pack if I’m going to survive this spring.

Ah, merde, il n’y a que 30 jours en avril. Je déteste le mois de mai, c’est le bordel pour planifier les trajets à Monoprix.

Magnetique Shelves

One of my plans for the loft I’ll set up when I’m rich is to have big metal sheets all around with lots of stuff magnetically stuck on them.

Ryan Philippe in Cruel Intentions

From the “oldies but goodies” department.

“How to use ssh using Back to My Mac”

Donc, en gros, Back to My Mac vous inscrit automatiquement à un service de dyndns sur lequel vous ne pouvez pas changer votre nom d’utilisateur (enfin, vous pouvez toujours renommer votre ordinateur). Certes, Back to My Mac implique des risques de sécurité bien plus évidents que celui-ci (comme le fait que seul un petit mot de passe se tient entre internet et le contrôle complet de votre machine, et je doute que beaucoup d’utilisateurs aient un mot de passe .Mac très complexe), mais je trouve tout de même que c’est un choix étrange. Enfin, ce n’est pas comme si Apple avait l’habitude de trop s’inquiéter de questions de sécurité.

-webkit-box-reflect

Je suis partagé — on ne peut pas nier que l’effet est cool, mais ça donne un peu l’impression qu’Apple fait avancer les CSS spécifiquement pour favoriser le design façon Apple.

“What is Times?”

On dirait que ça va être un nouvel angle très intéressant, et très joli, dans l’agrégation des flux RSS. (Mais probablement pas idéal pour moi, parce que je tiens justement à lire tous les titres des 400 sites auxquels je suis abonné, et faire ma sélection moi-même.)

Merde, j’ai oublié d’aller à la Poste. Pourquoi le distributeur automatique ne propose plus de timbres ?

“A plea to web developers” : des raccourcis-clavier standard

Une bonne idée : que chaque blog soit navigable avec des raccourcis-clavier à la Google Reader — il faudrait juste que tout le monde s’accorde à définir quels doivent être les raccourcis en question. En fait, il faudrait que quelqu’un sorte une bibliothèque Javascript toute faite qui gère tous les systèmes de blogs majeurs.

“GTA IV may be most expensive game ever made”

Although he wasn’t sure on the exact figures, [Grand Theft Auto IV producer Leslie Benzies] told the Times Online that, over the three and a half years the game was in development, the 1000-plus people working on it probably cost Rockstar around $100 million.

And I’m not nearly surprised.

“10 Most Creative Business Cards”

Some of them are a little too clever for their own good, but there are nice ideas. And why would a divorce lawyer have good taste anyway?

Coffin Couches

Coffin Couches is a California-based company that sells sofas made out of “used” coffins. From the website, it would seem that the company doesn’t get its coffins by disinterring grandmothers, but from coffins that are discovered to be slightly damaged after a body has been put in them.

I vote that the emphasis-mine part is just marketing spiel to make them look that much more creepy-exotic.

Unintended uses of technology

Two fun bits from today’s Buzz Out Loud listener email:

 

Smugglers (aka drug dealers) will drop off a package at a FedEx office at a particular time every day for several days. Then on the FedEx Web site they watch the progress of each package and get an idea of when a package hits certain points (i.e. Bogota to Miami, Miami to Memphis, Memphis to Detroit, out for delivery) in the delivery chain. Then they send the contraband from the office at the appointed time. If they see a variation in the delivery times the recipient at the other end knows not to accept delivery. A variation means the package was stopped and time was taken to get a warrant to open it or for the recipient’s arrest.

I’m not sure package delivery is regular enough for that to be 100% reliable, but what’s the worst that can happen — a false positive means you lose some tens (hundreds?) of thousands of dollars, but you don’t end up in jail. (Not to be used before the authorities already know you’re there, though, because it’s just a teeny weeny conspicuous.)

 

And I just love the image this one conjures:

I was in the cockpit over the eastern U.S. the other day and decided to take out my laptop and look up some technical data on the 737 I was flying. When I booted up I noticed that wireless networks were available. Just out of curiosity, I opened up the Wi-Fi window and saw that the signal was from an aircraft with Wi-Fi service that was flying just above and ahead of us. I knew it was from that airplane because the signal identified itself as being from a particular U.S. airline that has Wi-Fi service and we heard their call sign on our frequency.

That got me thinking about the proposed balloon network you talked about a while back and I was wondering if you couldn’t come up with an airline mesh network. […] If all those airliners were equipped to create a mesh network you could easily defer the cost of the equipment as well as compensate the airlines for the service.

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