1 juin 2008

RT @jkottke: My Twitter friends stream is increasingly turning into open mic night at the Comedy Barn.

It seems to happen to everyone after a while; I can’t stand Leo Laporte anymore.

Isaac Asimov, Foundation

Yeah, well… no. The story is most definitely interesting, but the writing — and not just the words, but the construction, the storytelling — is just way too dated. This time I’m really done with science-fiction from the 1950s.

Resident Evil 5

La vidéo est finalement disponible en HD, et je ne suis toujours pas convaincu — mais je n’ai jamais été trop attiré par un Resident Evil, de toute façon.

Les explosions ont l’air impressionnantes, ceci dit.

2 juin

Twitter Blog: It’s Not Rocket Science, But It’s Our Work

In which they confirm that everyone who participated in the technological development of Twitter should be shot. What the hell do you expect to achieve with memcached and just a couple SQL servers on such a write-heavy service?

John Irving, The Hotel New Hampshire

Two years ago I gave this book up right in the middle, when it looked like it was going to double-back and go through several hundred more pages of exposition and character development. Turns out there was some of that, but I also kind of gave up just before the story started paying off. I still feel like I spent most of the book being bored, and there’s not a single character I care the least bit about, but it’s a good story. That just doesn’t work for me. And is way too similar to the only other Irving book I’ve read before, The World According To Garp.

3 juin

Apple Store au Carrousel du Louvre

Je suis à moitié surpris qu’ils aient choisi, pour leur premier Store français, un endroit où la vitrine ne pourra pas être visible depuis la rue, mais il est facile de voir ce qui peut attirer Apple au Louvre (et puis c’est moins loin de chez moi que les Champs). Ils vont sûrement payer un alpiniste pour accrocher une pomme géante en douce au milieu de la Pyramide sans que personne ne s’en aperçoive.

Hint: when you speak to someone and he takes off his earbuds, it’s an invitation to repeat, not to stare at him until he reads your mind.

It doesn’t feel right that I need to vacuum under my desk every single day.

Dark Void

Ca sort de nulle part, et à mon avis ça va y retourner ; Capcom a décidément un gros problème de direction artistique, et contrairement au grappin de Bionic Commando je ne pense pas que le gimmick du jet-pack sauvera celui-ci. On n’est plus au début de la next-gen où des Dead Rising ou Lost Planet pouvaient devenir culte malgré leurs limites.

Commando 3

L’esthétique Team Fortress 2 marche aussi bien sur les shoot’em-up à deux sticks, on dirait. Ca me ferait presque envie, alors que je suis une bille à ce genre de jeu.

Bionic Commando

Pas grand chose de nouveau (si ce n’est qu’en mode multi on abandonne le look rasta pour une armure à la Halo, ce qui m’échappe un peu), mais j’ai toujours autant envie d’y jouer.

Ninja Gaiden 2 (démo 360)

La démo est disponible sur Xbox Live, et confirme mon opinion précédente : le jeu est cool, fun, et le combat est génial — et il n’est même pas impossible que la gestion de la caméra se soit améliorée depuis la dernière fois.

Mais l’intérêt d’une démo, c’est que vous vous fassiez votre propre opinion, alors ne perdez pas de temps, surtout qu’ils n’ont pas été radins sur la longueur.

Goosh

“The Unofficial Google [Command-Line] Shell.” Cool, and nicely done.

4 juin

NeXTcube Burning.

As a former chemist, I was attracted to the NeXT’s magnesium case for a different reason: magnesium burns with a brilliant white flame.

Barbarians. Ah, but that’s not a stupid “Will it blend?” stunt, but a vintage 1993 magazine cover… stunt.

“Michael Birch’s first social networking sellout a blowout”

Michael Birch sold his self-admitted Friendster clone, Ringo, to online dating site Tickle for a pittance. He came to see that as a mistake, and went on to found Bebo, which he sold to AOL for a giggle-inducing $850 million.

Mmh. Mmh. Mmh. What? Oh, no, nothing, just mulling.

I should probably be saving up in case there’s an iPhone upgrade program and it’s limited in time.

Une solution pour défroisser ses T-shirts quand on n’a pas de fer à repasser ?

Why is my voice particularly whiny today?

5 juin

“Mac OS X 10.6 code named Snow Leopard”

Here’s why I don’t believe it:

  • Snow Leopard is a stupid name, no matter how much sense it might make for the upgrade to be derivative of Leopard (as in, not much, actually)

  • I don’t see, at this point in the life of OS X (and the life of Windows Vista, as well), Apple releasing a full upgrade that doesn’t present “sellable” new features

  • Leopard doesn’t need all that much optimizing; OS X performance has already steadily improved release after release

  • If it’s just an optimization pass over Leopard, and it’s marketed as a subset/variation of Leopard, it would be insane, and insulting, to choose that release as being Intel-only

 

Yet here’s why I’m not so certain:

  • It’s very much like Apple to leak this a week early so that we can prepare ourselves and not be too surprised when it’s announced

A Scanner Darkly

There are still many things I don’t like about this movie, but it wasn’t so bad. Maybe releasing the entire first filmroll as a teaser to promote the film wasn’t such a good move.

6 juin

Civilization Revolution (démo 360)

Les développeurs savent qu’ils vont avoir du mal à convaincre les joueurs qu’un Civilization sur console puisse avoir un intérêt, donc ils mettent le paquet avec une démo qui semble bien copieuse — en tout cas, pour autant que je puisse juger en ayant laissé tomber après une demi-heure.

C’est que ce n’est pas du tout mon genre de jeu et je m’ennuie très vite ; je me hasarderai tout de même à dire que la jouabilité me semble au rendez-vous. Comme le disaient les tests que j’ai vus, on ne retrouve certainement pas la profondeur d’un Civilization sur PC, mais quelqu’un qui s’intéresse à ce genre de choses devrait pouvoir sans difficulté passer de longues journées devant sa console. La question, bien entendu, étant de savoir pourquoi il le ferait — est-ce qu’il existe vraiment des joueurs susceptibles de s’intéresser à Civilization, et qui ne possèdent et jouent pas déjà à la version PC ?

Et ils sont vraiment obligés de parler en simlish ?

Battlefield Bad Company (démo 360)

La démo confirme mon manque d’intérêt pour le jeu ; même si la cinématique d’intro est étonnamment correcte, tout le reste (à part les côtés techniques, qui ne semblent pas poser de problème) m’ennuie : le tutoriel, les dialogues et, le plus important, les contrôles. Freiner avec le bumper gauche ? Changer d’équipement pour se soigner ? Je passe, merci. (Mais je ne suis pas totalement objectif, vu qu’à la base les shooters “réalistes” ne m’attirent pas. Seul Call of Duty 4 m’a l’air assez cinématographique pour me tenter.)

RT @jkottke: The <strike> tag, the blogger comedian’s crutch.

Ah ben c’est pratique, tiens, apparemment la signification de “cc” est passée de “coke” à “salut.”

7 juin

RT @scottsimpson: Hi, welcome to the internet, where no question is ever rhetorical.

There’s but one thing that makes life worth living: waiting to find out who is the last Final Five.

Battlestar Galactica 4.09

Well, well, there may be hope yet, if they’ve been saving their best writers for the more important episodes. Cheap trick, that vision thing, but it always works when it’s welle done — Espenson must have picked that up from Whedon.

But why oh why does the dialogue always have to be inaudible, goddamnit?

8 juin

Good morning sunshine! Bah, who am I kidding. Grmblblbl.

Pour l’interdiction des sandwiches dans le train. Ah, et des enfants. Argh.

9 juin

If you’re going to miss a keynote because you’re on the train, it might as well have been this one.

10 juin

WWDC ’08

Just finished watching the video on iTunes and, yeah, I’m bored out of my skull — and thankfully I wasn’t locked up in a theater, and I wasn’t even following it live with anticipation, knowing full how uneventful it had been.

 

iPhone 2.0:

You’ve got to wonder what the hell they were thinking when they planned the SDK part of the keynote: the demonstration of Interface Builder makes sense since this is a developers conference, but six hours of mostly boring third-party app demos? Really?

About development: from the way Interface Builder works, it looks like it would be rather trivial for existing apps to run on slightly bigger screens. And notice how the very simple example they demonstrated was able to change orientation when you tilted the phone? Come on, don’t tell me Mobile Mail still won’t do it in July.

The Push Notification Service, letting apps push icon badges or sound effects to the user to notify them of new content, is a pretty clever way to go around the limitation of not having background applications, but it’s got a huge drawback: push only works if the server is willing to implement the functionality. Maybe AOL and Google will provide clients with push updates, but MSN isn’t, and you will never have an Adium-like multi-protocol client notifying you of new messages (unless the developers decide to provide intermediary servers of their own, and sell the iPhone client to pay for those). Same thing for Twitterific: unless Iconfactory dedicates a bunch of servers to storing your login credentials in the cloud and updating your timeline, only a first-party Twitter client will be able to push messages to your iPhone.

I wonder why Electronic Arts wasn’t there this time; the other games were okay, but kind of a letdown in my opinion — not as pretty as the best PSP games, and in some cases clearly demonstrating the limits of a button-less control scheme (forget about action games, and I say driving games will quickly get bothersome). Typepad is nice, because it’s simple; there’s no need whatsoever for an eBay app, and the Associated Press app was lame. Band looks very cool (I understand that it already exists for jailbroken phones but, hey, now you’ll get to pay for it), and what’s nice about the Loopt geolocation is what it prefigures of forthcoming Google and/or Facebook applications.

And, amidst the hundreds of demonstrated apps, no sign of an IM client (although they were mentioned in the Push Notification Service introduction), and no new apps at all from Apple, whether free or on the App Store — where’s my Remote Desktop client? As far as the core OS goes, the news was even more dire: no video recording or video chat, no MMS, no copy and paste (which I’m only listing because everybody else is, even though I understand Apple’s choice on that matter), but a scientific calculator (OMG) and contact search (OMG again). And it’s so frustrating to have confirmation that you’ll be able to draw Chinese characters with your finger, but not the regular alphabet. Come on now — just because the Newton did it doesn’t mean you should never do it again.

It’s hard to believe that it’s been a year and a half since the introduction of the iPhone OS, and Apple has almost been sitting on its hands all this time — they’ve been working a lot behind the scenes, obviously, to implement the SDK (and finalize what was essentially released as a beta OS), but there’s hardly been anything new on the interface front. Meanwhile, Google’s Android has gone from “better than Windows Mobile” to “arguably better than iPhone” in the last three months, and there’s no telling how good their final product will be. I’m not quite regretting I chose the iPhone yet, but I’m definitely having second thoughs about it today.

Well, I’m kind of having second thoughts about all of Apple now, but the difference is that, as listless as the Mac division might have gotten (and it all boils down to Apple spreading themselves too thin, doesn’t it?), there’s no viable competitor to Mac OS — but there might soon be one to the iPhone.

 

iPhone 3G:

Just like the 2.0 OS (and I’m separating iPhone 3G from the software side because the new OS will be available to everyone for free), a lot of stuff people were expecting still isn’t there. No front-facing camera for video calls, no 32GB model (yet)… isn’t it a pretty boring hardware update?

So it gets faster with 3G, of course; and it has GPS, which is appallingly underutilized by the Maps application (look at the Android demo from a week ago to see what can be done — Apple’s application doesn’t even tell you which direction you’re facing! Please don’t tell me there can be GPS in the iPhone but no compass?). Ah, and the headphone jack is flush with the phone’s body; was I really the only one who liked Apple’s original choice and how it put less strain on the jack when the phone was stuck in your pants’ front pocket?

It’s funny that, just a day before the keynote, I read a very interesting and credible explanation of why the iPhone needed to have a metal back even though it forced an ugly black plastic butt on the designers: because the metal plate was used as a heatsink. Guess the new chipset doesn’t get as hot anymore. Which would be consistent with the improved battery life.

So am I going to upgrade? Hard to tell, and it depends on the price, obviously — but seeing as how AT&T’s subscription will apparently be $10 more a month, with no revenue sharing with Apple, I’m thinking telcos will have every incentive to make their customers an offer they can’t refuse; chances are that would give them an opportunity to upgrade existing contracts to the new, more profitable clauses.

 

Mobile Me:

The “Exchange for the rest of us” tagline scares me. A lot. Have they actually licensed all of Exchange Server? Is that what it’s come to — in 2008, Apple moving all its software and server platforms to Microsoft Exchange?

The web apps do look pretty cool (although they’re not nearly as revolutionary as they like to think — and lack of IE 6 compatibility means you shouldn’t really cound on them to make yourself at home on any computer you sit at), but it all boils down to a very simple question: Do you trust Apple? I’ve never used .Mac personally, but it I kinda recall hearing that… it sucked and was completely unreliable. Now, who would really believe that, because they changed the platform’s name and they hired a couple good Javascript developers, they suddenly learnt how to operate a gigantic data cloud? Steve showed side-by-side comparisons of network performance on the iPhone and iPhone 3G; if he wants Mobile Me to take off, maybe he should show the same humility regarding .Mac and explain that they learnt from their mistakes and they invested in a dozen data centers across the globe. Which I don’t believe for a second that they did.

The only thing that could really give long-time users faith in Mobile Me would have been the long-rumored (or, more accurately, long-wishful-thought) partnership with Google. But, with the latest Android demos, I wondered if the relationship between Google and Apple would change, and I say that it has: there’s no new software joint venture on the iPhone; the addition of GPS to the hardware platform only warrants the most minor update to the Maps application; and Apple pretends to go after Google Mail and Calendar with Mobile Me.

By the way — that’s a stupid, ridiculous name.

 

OS X Snow Leopard:

Of all the week-old rumors that have come true yesterday (and this had to be the most thoroughly leaked Steve Jobs keynote ever), this is the one that still baffles me most. The name is stupid, the idea is stupid — people were already complaining that Leopard didn’t bring enough new features, and they’re going to come out with a new release that doesn’t bring any? Oh, yeah, there’s QuickTime X, that’s huge (and it’s so totally part of the OS, and won’t be available for Leopard — or Windows, for that matter). And Exchange. And whatever.

And the information page doesn’t list hardware requirements, even though the update is scheduled for next year so they’re probably pretty much set in stone by now, so you can assume that it actually does drop PowerPC compatibility. (Which might have been revealed, under NDA, to WWDC attendees.)

I would have hoped that they were planning to include multitouch functionality to the OS, and that would explain why they’re not talking about the new features yet, but if they did I don’t expect they would have chosen such a derivative code name.

 

Damn, this was such a depressing, hopeless keynote. Ah, screw this, I’m even too demotivated to write the French translation.

11 juin

BMW GINA

The GINA replaces the traditional metal/plastic skin with a textile fabric skin that’s pulled taut around a frame of metal and carbon fiber wires. Even the shape of the car can change.

Uh.

iPhone SDK agreement specifically forbids real-time route guidance

And I thought the iPhone 2.0’s Maps application was bad:

Applications may not be designed or marketed for real time route guidance

This is the paragraph of the SDK license agreement that takes care of everything Apple doesn’t want to be held liable for — if an iPhone crashes while displaying CPR instructions or running a Boeing’s auto-pilot system, for instance — and I understand the motivations but, geez, talk about shooting yourself in the foot. No GPS navigation, ever? I’m not going to spend the whole summer repeating how Google’s street view and navigation system is Android’s killer app, but come on now. We’re gonna reach a point when the only thing the iPhone has for itself is iTunes integration.

12 juin

Sketchbox

Comme toujours, je suis à la recherche du moyen idéal de gérer mes notes, un système libre et structuré à la fois — là, j’en suis à faire des text-clippings sur le bureau de mon iMac, c’est un peu le bordel et ça devient impraticable quand il y en a trop (les notes à plus long terme se retrouvant dans Yojimbo, et je ne les revois plus jamais).

Sketchbox est une variation intéressante sur le vieux thème du Post-It virtuel : les notes existent à l’intérieur d’une fenêtre façon iPhoto, et s’agrandissent à la QuickLook quand on double-clique dessus. En bonus, on peut à la fois écrire et dessiner à la tablette sur chaque note, avec gestion de la pression du stylet.

Le problème, c’est que le concept est intéressant mais le développement ne suit pas trop. Il y a des trucs qui ne vont pas, l’application laggue toujours un peu, et ça manque juste globalement d’une bonne couche de finition. Pas prêt à la consommation, en ce qui me concerne.

37 Kick Ass Rig Car Photography Shots

Huh. According to this, all the modern pretty car pictures are shot while driving at a slow speed with even slower camera settings (that one makes sense) and, more surprisingly, by attaching the camera to the car with a magnetized rig that is then photoshopped out from the picture.

It sounds insane, but I’d always wondered how they got the car perfectly focused while the wheels and landscape were elegantly motion-blurred, and that’s probably the only way it makes sense.

Dark Sector (démo 360)

Je m’attendais au pire, et bien sûr ça a bénéficié à la démo : aussi peu original qu’il soit, le gameplay est plutôt efficace and ça ne me dérangerait pas, en théorie, de passer quelques heures sur ce jeu (ce qui ne veut pas dire que je paierais pour y jouer).

Il n’empêche que le manque d’inspiration du design a des conséquences sur le gameplay : j’ai passé une demi-heure à essayer de trouver par moi-même comment me débarrasser du boss final, et j’ai dû me résoudre à ouvrir un walkthrough sur internet pour découvrir que le principe était tout simple et que je n’y étais pas arrivé tout seul parce qu’il n’est pas totalement logique, qu’il y a trop de fausses pistes et, surtout, que les quicktime events ne se déclenchent que quand on aborde le boss par devant — oh, et aussi parce qu’il n’y a aucune indication du fait qu’on arrive ou non à lui causer des dommages. En bref, une séquence intense et bien réalisée une fois qu’on est bien sûr de ce qu’on a à faire, mais le chemin pour y arriver est plutôt pénible.

Kung-Fu Panda (démo 360)

Dans le domaine des jeux tirés de films pour enfants en images de synthèse, on pourrait tomber bien plus mal. Les graphismes sont corrects, et le gameplay n’est pas trop mauvais non plus.

Enemy Territory Quake Wars (démo 360)

Bon, puisque j’en suis à me faire toutes les démos de la semaine, je ne devrais pas négliger celle-ci… mais tout ce que j’ai à dire, c’est que ce n’est pas mon genre de jeu. J’aime les first-person-shooters plus bêtement linéaires (et, si possible, qu’ils soient third-person, plutôt) et je déteste particulièrement tout jeu conçu pour de l’online coopératif, parce que je n’ai aucune envie de coopérer avec tous les abrutis qu’il y a sur Xbox Live. Donc, je passe ; le gameplay a l’air correct, les graphismes aussi, et puis voilà.

13 juin

Why the hell do I suddenly like British accents?

14 juin

Motorola - Public Safety Solutions

Wow — fantastically sleek Flash design. And it doesn’t even lag much on my iMac G5.

Battlestar Galactica 4.10

It’s a little painful, after an Espenson episode, to return to more mediocre writing and directing; Lee got pompous again (there’s nothing left to do with him than kill him, really), and I felt the big scenes were rather uninspired and slightly off — as if they were obligatory, intimidating plot points that the writers had dreaded to tackle instead of being excited about what they could do with them.

As often with the story arc driving the show, the episode gets a bonus star for the finale — even though I’m worried about what they intend to do with the whole next season. (I know it’s not going to be called season five, but a one-year hiatus is what defines the separation from one season to the next in my book.)

15 juin

Xbox 360 Avatars Leaked?

If this is the real thing, it’s not very inspiring. Nice how customizable the costumes are, though.

16 juin

Telling Folders

J’attends ça depuis la sortie de Leopard et de ses dossiers en papier recyclé de 512 pixels : Telling Folders permet de personnaliser les dossiers en intégrant toute image ou icône dessus (et c’est plus facile d’obtenir un résultat potable que dans les versions précédentes d’OS X, parce que maintenant les dossiers sont à plat).

Les fonctionnalités sont un peu limitées (on ne peut pas déplacer ni redimensionner l’image intégrée — et elle est un peu petite — et ils n’ont pas encore saisi l’occasion de permettre la colorisation des icônes de dossiers) mais les icônes produites sont jolies, et l’application est gratuite.

C’est marrant, je viens de réaliser que, quand je souhaite à quelqu’un un joyeux anniversaire, je ne réalise jamais que ça veut dire qu’il a un an de plus — seulement que c’est sa fête, son jour. Il n’y a qu’à mon anniversaire que quelqu’un se prend une année dans la gueule ; tous les autres gens ne vieillissent pas. (Les salauds.)

“Renault’s Revival of the Alpine Sports Car”

Renault declared late last year that they are planning the new Alpine sports car as a part of their goal of introducing 26 new prototypes to their lineup. The industry may take benefit of their association with the Nissan by placing the car on the smaller edition of the platform supporting a 350Z.

Je me demande ce que veut dire le passage “26 new prototypes” (ils parlent juste de protos pour les salons ? parce que je vois mal Renault lancer vingt-six nouveaux modèles, là, comme ça) mais je suis content que le nom Alpine revienne. Et, si elle est basée sur une plateforme de 350Z, c’est une encore meilleure nouvelle.

J’espère juste qu’elle sera plus réussie que le rendu 3D inclus dans l’article. Vu où en est le design Renault en ce moment, ce n’est pas gagné.

Resistance 2

Eh bien, voilà les vidéos de gameplay, et… euh, disons que la première impression n’est pas aussi positive que celle donnée par les screenshots qui étaient sortis avant. La première vidéo, avec les Grims, est plutôt intense (même si ce serait bien, un jour, de voir un développeur de first-person shooter avoir le courage de ne pas mettre de zombies dans son jeu), mais les environnements sont toujours aussi ternes et le gameplay n’a pas l’air tout à fait au point — ce qui n’est pas très logique, même pour un “work in progress,” dans la mesure où il s’agit d’une suite.

17 juin

Yay, j’ai travaillé ! (Un peu.)

Flat Black Nissan GT-R

That does look like a sexy coat of paint.

Bon sang…

Ca m’apprendra à recommander Time Machine, voire Time Capsule, à tout le monde. Il est tout à fait possible que mon vieux disque externe soit défectueux (même si Disk Utility ne voit aucun problème quand il le vérifie), mais quelle que soit la raison technique, valide ou non, pour laquelle la sauvegarde déconne, il y a une chose qui est inexcusable : ce message d’erreur (que j’ai eu quatre fois en une semaine) ne m’informe absolument pas sur l’état de mon backup. Est-ce que tout mon Time Machine est foiré ? (Apparemment pas.) Est-ce que les fichiers modifiés l’heure passée sont perdus pour la cause ? Ou est-ce qu’OS X va réessayer de les copier à la prochaine échéance ?

Il y a des chances que ce soit la dernière option (enfin… disons plutôt que ça serait la moindre des choses, mais connaissant Apple, et ayant entendu parler des problèmes de sauvegardes foireuses sans prévenir dans l’application Backup, j’ai des doutes), mais la sauvegarde des données est vraiment le dernier domaine dans lequel je devrais avoir à deviner.

OS X restera toujours le système d’expoitation dont une mise à jour effaçait tous les disques durs externes connectés.

Life on Mars 2.08

Jesus-Christ — I can’t think of many shows that had more depressing, desperate finales.

Life on Mars was a slow burn; I could see from the very first episode that it was an interesting, well-written show, but it’s also very clearly using the underlying (and underplayed) mystery as just an excuse to make a show about 1970s Manchester cops from a modern-day perspective. And, while that’s very interesting per se, it’s just not something I’m very passionate about (and I do wonder how differently I would have reacted to the show if it had been taking place in France — but then, there’s no way French television would be able to produce something so good in my lifetime).

The second season, however, managed to play with the character development in unexpected ways (or, rather, predictable but unexpectedly successful and well done) and embraced a bit more the Abre los ojos-iness of the whole story, culminating in a gripping finale that justifies the existence of the show, and of British television.

Unless I’m just projecting a lot. Who the hell thought it would be a good idea for me to watch that?

L’atelier des Créatures Spore

La démo tant attendue, qui va vous permettre de passer tout votre temps libre à concevoir des créatures que vous ne pourrez vraiment utiliser que dans quelques mois, est enfin disponible et… c’est tout ce que je peux en dire, parce que la version Mac n’est compatible ni avec mon iMac (les processeurs PowerPC ne sont pas gérés) ni mon Mac mini (la carte vidéo ne lui convient pas). Zut.

Firefox 3 is out

…so much for that world record.

Niko Bellic “Untooned”

J’ai un doute pour les yeux.

Barbie “Les Oiseaux”

Ca n’a pas l’air d’être un poisson d’avril, à moins que j’aie raté quelque chose.

18 juin

RT @textism: Just once it’d be cool if the woman said ‘come on your own face, asshole!’.

Fringe 1.01

As far as I’m concerned, they could have had T-rexes driving Lamborghinis and I still wouldn’t be impressed: I know better by now than to think anything J.J. Abrams touches can actually turn out to be good, let alone an X-Files clone (not that Abrams didn’t find the perfect fit for his talents, mind you). So here it goes: it’s watchable (except when it’s so gross I’m glad I watched it from two meters away on my exercise bike), not very interesting, and it’s gonna get more and more stupid each week. I like the actress, though. And whatshiname is tolerable.

Wonder how long they’ll stick with the cute, fancy location titles.

“Stewart Butterfield’s bizarre resignation letter to Yahoo”

Can this have legal value? (Well, it’s an email, so I guess it’s just announcing a more straightforward physical letter.)

iPhone Developers Roundtable

Le podcast de Macworld a une longue interview sans grand intérêt avec trois développeurs majeurs pour Mac et iPhone, mais il m’a appris quelque chose que je ne savais pas, même si la rumeur avait circulé à une époque (je ne sais pas si j’ai raté l’annonce, ou si ça n’a juste pas été très public) : il semble que l’iPhone 2.0 gère Bonjour et que les applications tierces (telles qu’OmniFocus en l’occurrence) puissent s’en servir pour synchroniser les données avec votre Mac via wifi (si vous n’avez pas de wifi chez vous, c’est le moment d’acheter une Time Capsule).

La page des Apple Design Awards mentionne juste qu’OmniFocus peut “se synchroniser via .Mac ou WebDav,” donc je ne sais pas trop si le développeur d’Omni a laissé sortir une information secrète par inadvertance, ou si l’application sous-emploie Bonjour de telle sorte que ça ne mérite pas une mention — d’après sa description, Bonjour est juste utilisé pour se connecter à l’OmniFocus côté Mac et obtenir les réglages de synchronisation par internet, pas récupérer les données elles-mêmes.

Je comprends bien que la synchronisation Bonjour serait limitée par le fait que l’utilisateur doive ouvrir chaque application l’une après l’autre à chaque fois qu’il est connecté sur son réseau local (vu qu’elles ne peuvent pas tourner en tâche de fond et se mettre à jour automatiquement), mais ça reste toujours mieux que de payer pour Mobile Me ou devoir configurer un serveur WebDav soi-même.

Et, si la technologie est là, il y a intérêt à ce qu’iTunes se décide à s’en servir.

19 juin

“Powerset Unveils iPhone-Optimized Wikipedia Search”

I like iPodia better: nice iPhone interface that displays the Wikipedia page pretty much like a computer does, minus the crashing on Mobile Safari. (Whereas Wikipedia’s wap version doesn’t crash but splits the contents into far too many pages.)

Weeds 4.01

Good episode, great intro credits, and I like the change of location, but I still don’t think there’s much more story to tell, and don’t see where they intend to go with that season.

True Blood 1.01

Eh… how is that Alan Ball’s new show? The Six Feet Under premiere had a hook to it; this was boring, and shot like a damn soap opera, to the point that I don’t see how the definitive edit could save it. It’s a vampire story written by Alan Ball, for crying out loud; how can it manage not be cool? If it weren’t for Anna Paquin (who looks nice as a blonde), I’d believe this was a students’ prank.

By the way, it’s not the first time I see a vampire story with the human noticing that the vamp has creepy cold hands. I’ve never touched a corpse, but don’t many people have their extremities roughly at room temperature? Would the difference be that shocking?

Ah, mais si je ne peux pas compter sur le courrier, c’est un Kindle qu’il me faut.

Futurama: The Beast With A Billion Backs

They really need to stop.

20 juin

Help Products

Pretty cute design from someone who’s clearly never heard about usability: when you’ve cut yourself, you don’t want to be searching through your stacks of identical white packages to find the one stamped “I’ve cut myself” in tiny grey type.

Shoot’Em Up

Kinda enjoyed the first half, but it does go a little too far in the end; as much as I like a stupid action flick that’s written by someone not too stupid, and doesn’t take itself seriously, there are limits to how far you can go with your choreographed fights (and head-on car collisions). Still, it’s well shot, and it’s got Clive Owen.

21 juin

Bien sûr la seule fois où j’interromps un couple en train de baiser dans ma cage d’escalier, ce sont des hétéros.

Ammonite Washbasin

Must be some bitch to clean.

Après tout, bronzé aujourd’hui et ridé dans cinq ans, ça ne serait pas forcément une si mauvaise affaire.

Ok, on oublie, je ne sortirai plus jamais en plein soleil, ça chauffe trop.

Hétéro pride dans le Marais, et où est la musique ?

22 juin

Plankton Invasion

It’s kinda scary to think we’ve reached a point when a single individual (apparently) can produce animation that good.

23 juin

Creative Calendar Designs

I can’t quite decide which I like best.

Photoshopping a Google Reader-inspired redesign for garoo.net that I’ll never get around to coding.

Alanis Morissette, Flavors of Entanglement: intensly boring, or… well, boring?

Man’s Wii Fit experiment comes to an end, 15 pounds shed

Pourquoi j’ai acheté un putain de vélo elliptique, moi ?

Drag text to Safari’s dock icon for quick Google search

Not that I’m going to use it personally, but it’s pretty cool when you know you can basically drag text away from any OS X application.

24 juin

< You didn’t edit a post twice to change Hmm to Mhh and back. Yes, I did. >

“Blogger avec plaisir”

Parce qu’il y a encore des vieux de la vieille qui se souviennent de quand les blogs n’avaient pas encore été envahis par le marketing sous toutes ses formes. Et qu’ils ne sont pas tous taris comme moi. “Plaisir.” Hmm.

Call of Duty 5

J’ai beau avoir lu que World at War utilisait le même moteur que Call of Duty 4, j’ai du mal à y croire ; les vidéos du 4 étaient toutes sexy et impressionnantes, et celle-ci est un gros retour en arrière.

Difficile de croire, dans ces conditions, que Call of Duty 3, par le même développeur, ne doit son semi-échec qu’au manque de temps ; avec un an de plus au planning, et un moteur dont les capacités ne sont plus à prouver, le résultat n’a pas l’air tellement mieux.

Même s’il est bien sûr trop tôt pour former une opinion, la vidéo me conforte dans mon opinion : c’est totalement absurde, cette idée d’alterner une franchise entre deux studios de développement indépendants pour sortir un jeu chaque année.

Dead Space

Première vidéo d’une série de trailers avec voix-off expliquant le gameplay, comme c’est à la mode en ce moment, “Strategic Dismemberment” confirme deux choses : Dead Space est très prometteur, et il est absolument inenvisageable que j’y joue seul et/ou moins de six heures avant de me coucher.

Je me demande si les mouvements et réactions des ennemis quand ils sont amputés de leurs membres les uns après les autres sont procéduraux, ou entièrement définies par des animateurs ; si c’est le deuxième cas, l’illusion a l’air parfaite. Brr.

Est-ce que je veux me lever à 9h demain pour acheter des chaussures ?

25 juin

Quelqu’un se souvient du site de portfolios de graphistes qui était à la mode il y a un an ou deux ? (Pas deviantart.)

I should be arrested, tortured, brainwashed and drafted for being so utterly incapable of realizing any of my potential on my own.

Ah, ça y est — carbonmade.com (voilà pourquoi je bloquais sur carbonated.com pendant des heures)

En fait, même en y allant le premier jour, c’est frustrant, les soldes des magasins de chaussures.

Okay, official disclaimer: Google Mail / Google Apps POP keeps crapping out on me these days, so I may receive your email a few hours late.

iPhone OS 2.0 devrait proposer l’effacement sécurisé des données

Tout est dans le “Ceci prendra environ une heure” (ils n’avaient pas la place d’ajouter “et enlèvera un mois à l’espérance de vie de la mémoire flash”). Une bonne raison de mettre à jour le firmware de votre vieil iPhone avant de le revendre ou l’échanger.

26 juin

Ferrari California

Ok, avec un hard-top (et un design correct), la California pourrait être la première Ferrari à m’intéresser depuis des années. (Au point où j’en suis… je préfère même les designs Mercedes de cette année à ceux de BMW.)

Mais le mécanisme du hard-top est drôlement tortueux, non ? Ca ne m’inspire pas confiance, cette partie qui se replie sur le dessus — ou, juste, ça me choque, par principe d’économie de mouvement, qu’un morceau remonte tout en haut avant de descendre dans le coffre.

Orange dévoile les offres de l’iPhone 3G

A 150 et 200 € pour 8 et 16 Go respectivement, ils ne font pas trop d’efforts — mais, contrairement à AT&T, les prix des forfaits n’augmentent pas, apparemment (quoiqu’au cours actuel du dollar ça doit revenir au même).

Un plan pas très ambitieux, donc, mais qui s’accompagne d’une offre spéciale pour les early adopters que je ne comprends pas bien : cent euros de ristourne sur l’achat d’un iPhone 3G, et pas d’offre de reprise. Aucun doute que le marché de l’iPhone d’occasion va s’effondrer en juillet, mais pas au point qu’on ne fasse pas des bénéfices en revendant l’ancien pour s’acheter le 3G ; ce qui m’échappe, du coup, c’est qu’Orange laisse ses abonnés faire ce bénéfice alors que tout le monde était prêt à accepter une offre de reprise à cinquante euros, où c’était le client qui payait et Orange qui gagnait de l’argent.

Pourquoi passer chez Orange, si vous n’y êtes pas encore, alors que vous pourrez acheter dans quelques mois un iPhone première génération, état neuf (les propriétaires d’iPhone en prennent soin), désimlocké légalement (puisqu’Orange est obligé de débloquer les téléphones six mois après le début du contrat), pour quelque chose comme 300 € ?

RT @textism: All caps + bold + underline? This notice of impending ruin from my bank is a typographic disgrace. In the bin.

“When Spore Wiimote Monsters Attack”

Bon, c’est un peu cool quelque part, mais ce screenshot m’a aussi permis de mieux formuler mon problème avec Spore : je sais que le jeu ne se veut pas à proprement parler immersif, mais ce n’est pas censé être Tetris, non plus, et je me demande bien quelle implication le joueur pourra avoir dans cet univers quand sa planète sera peuplée de wiimotes, pads 360 et godes dansants, qu’il aura créés lui-même ou qui auront été téléchargés automatiquement par le jeu.

L’intérêt des Sims, ou de Sim City et d’autres, c’est qu’ils proposent un univers réaliste (où on peut enfermer un humain dans une boîte sans fenêtres pour qu’il se chie dessus avant de mourir d’inanition), alors que dans Spore il n’y aura jamais ça, et on ne s’identifiera jamais le moins du monde aux organismes qui se baladent sur l’écran.

HiddenPassageways.com

Une société spécialisée dans les passages secrets. Want want want.

CCTV Cameras

Pervasive security cameras don’t substantially reduce crime. […] Conventional wisdom predicts the opposite. But if that were true, then camera-happy London, with something like 500,000, would be the safest city on the planet. It isn’t, of course, because of technological limitations of cameras, organisational limitations of police and the adaptive abilities of criminals.

Image Fulgurator

Le Fulgurator est, en gros, un flash esclave (ça utilise une cellule photosensitive pour détecter le flash d’un autre appareil photo ; c’est tout simple, ça a un côté magique et j’en ai plusieurs que j’utilise pour les shoots en studio) qui projette une image sur n’importe quelle surface au moment exact où quelqu’un prend une photo, détournant complètement l’image en insérant un message ou pictogramme invisible à l’oeil nu. Ce qui marche particulièrement bien sur les touristes, puisqu’ils ont tendance à utiliser leur flash à tort et à travers.

La vidéo est trop longue, mais il faut absolument la regarder jusqu’à la fin ; c’est absolument génial.

 

P.S. The Brains Behind the Image Fulgurator.

 

Blizzard Authenticator

Blizzard s’inspire de Paypal, l’autre site sur lesquels des pigeons se font piquer tous leurs biens parce qu’ils ont un mot de passe trop facile à deviner, et lance son porte-clé magique à codes numériques (on appuie sur un bouton, ça affiche un code à six chiffres qu’il faut taper en plus du pseudo et du mot de passe pour se connecter). Je n’aimais pas l’idée quand Paypal l’a lancée, et je continue de penser que c’est un aveu d’échec. Le problème, c’est que cet échec est inévitable, et qu’on n’arrivera jamais à éduquer les utilisateurs sur le fait de choisir un mot de passe pas trop facile à deviner, et ne pas le donner à n’importe qui (et ne pas exécuter n’importe quel trojan sous Windows, non plus).

Maintenant, à vous de faire votre choix : est-ce que vous voulez payer six euros pour avoir votre porte-clé magique, devoir taper un code à la con à chaque fois que vous vous connectez, en sachant que, tant que l’Authenticator sera optionnel (et il ne risque pas trop de devenir obligatoire avant un bon moment), 99,9% des hackers préfèreront attaquer les abonnés non-authenticatorés plutôt que d’essayer de cracker le code ? (C’est comme ça que ça marche, la sécurité, et, oui, c’est triste.)

27 juin

Les licences Xbox Live transférables de console en console

Miracle incroyable : il n’aura fallu que trois ans, mais Microsoft a enfin une solution à son problème de DRM qui faisait que, si vous changiez de console ou de disque dur (et donc, en particulier, après un échange standard pour cause de red ring of death), les jeux Xbox Live que vous aviez achetés ne marchaient plus, sur la nouvelle console, que si vous étiez connecté et identifié sur Live sous le compte ayant acheté chaque jeu (alors que, vous ne le savez peut-être pas si vous n’avez comme moi qu’un compte sur votre console, tout utilisateur de la console peut normalement utiliser les jeux et films téléchargés, et c’est aussi censé marcher hors connexion internet).

Trois ans, donc, pour pondre une option sur xbox.com qui permet de rapatrier toutes vos licences (jeux, films, etc., hors locations de films) puis les transmettre sur votre nouvelle console ; là où c’est vraiment miraculeux, c’est que d’après la FAQ le service après-vente sera censé effectuer automatiquement cette opération quand ils vous renvoient une nouvelle console (sans que ça affecte la limite d’une fois par an, qui ne s’applique qu’aux utilisations volontaires pour cause d’achat d’une nouvelle console — je serais plutôt allé sur six mois, mais un an n’est pas déraisonnable). Et, là, je demande à voir, parce que ça m’étonnerait que le procédé ne bugge pas pendant les six premiers mois.

So I bought new shoes to replace my squeaky sneakers… and they’re even more squeaky. I suck so much at buying clothes and stuff.

If spiders are universally considered an omen of success, does that make arachnophobia a sign of terminal loserdom?

Lego Indiana Jones (démo 360)

Bien sûr, c’est hautement subjectif et je n’ai pas de faits précis pour justifier mon impression, mais en ce qui me concerne la démo confirme qu’Indiana Jones est bien moins fun, intéressant et drôle que les Lego Star Wars. Les développeurs ont bien perdu quelque chose au passage (ou ont été obligés de bâcler).

NrMe (Near Me)

Une idée intéressante, à la jonction de Twitter et de la géolocalisation (plus fashion, tu meurs) : les messages que vous publiez sur ce service sont reçus par tous les autres connectés 500 mètres à la ronde. Pas de liste d’amis et de followers et tout ça, juste les messages et questions envoyés par les gens qui se trouvent dans votre quartier — ce qui, maintenant que j’y pense, rappelle beaucoup le chat public d’un MMO.

Le nom stupide et l’exclusivité iPhone (il y a d’autres téléphones qui géolocationnent, hein) vont nuire à nrme, mais j’ai hâte que d’autres réseaux piquent et améliorent leur idée. A condition qu’on puisse éviter le spam des gold-farmers.

If I spend the next 10 hours on my elliptical bike will I be fit to wear a sleeveless tee at the gay pride tomorrow?

28 juin

Inscriptions à la béta de Jumpgate Evolution

Le premier paragraphe de ce post m’a soudain fait réaliser pourquoi le combat spatial est l’environnement idéal pour un MMO (c’était peut-être déjà évident pour tout le monde, et peut-être aussi qu’Eve Online l’exploite superbement, mais je me fiche de ce que pense tout le monde, et la principale réussite d’Eve Online est de ne pas être développé par un gros éditeur qui fermerait les serveurs parce qu’il n’y a pas des millions d’abonnés).

Ce qu’il y a de bien, dans l’espace, partout sauf dans l’univers de Battlestar Galactica, c’est qu’on s’attend à ce que les vaisseaux aient des armes guidées par la chaleur, des lasers ou je ne sais quoi, qui nécessitent juste de pointer sur une cible et cliquer sur “feu” ; et on s’attend aussi à ce que les cibles aient un bouclier qui amortira les coups avec plus ou moins d’efficacité. Bref, le combat spatial est le seul domaine dans lequel la survie est uniquement dictée par des stats, comme dans n’importe quel système de jeu de rôles. Contrairement aux univers peuplés d’orques — euh, orcs ? — ou de barbares.

 

Je pourrais développer ici toute mon argumentation contre les boucliers qui s’effritent à la Star Trek, avec des pourcentages de fiabilité qui déclinent avec chaque coup reçu — de mon point de vue, soit un bouclier est assez puissant pour protéger le vaisseau, soit il ne l’est pas ; mais si le premier missile ne le traverse pas, alors un million de missiles identiques au premier ne devraient pas obtenir un résultat différent — mais ce qui compte ici n’est pas le réalisme théorique mais ce à quoi le public s’attend, et s’est habitué. Je fais la grimace quand une série de SF présente une voix numérique qui fait le décompte des dommages subis par les boucliers, mais ça ne me gênerait pas trop dans un jeu ; et c’est toujours bien mieux que de voir des nombres arbitraires se matérialiser au-dessus du sanglier qu’on tabasse dans un jeu de rôles traditionnel.

Billy should have been in Roslin’s halluciflashes

Makes more sense. The moron must be so frustrated because he left the show just before his character was going to be interesting that he sends Moore’s calls to voicemail. (The link contains more explicit BSG season 4 spoilers.)

Diablo III

Quelqu’un d’autre ici s’inquiète pour Blizzard ? Ils ont passé quatre ans à travailler sur Diablo III, et il est encore “trop tôt dans le développement” pour fixer une date de sortie ; et à peu près la même chose pour Starcraft II. Dans les deux cas, du peaufinage de gameplay et une mise à jour mineure des graphismes sur des licences auxquelles personne n’a touché depuis six à dix ans. Pas d’innovation, de réinvention, juste une mise à jour.

Quand Valve passe des années à fignoler un jeu, au final ils ont tendance à pousser les limites du genre ; qu’est-ce que Blizzard va pousser, exactement, en occupant des terrains que tout le monde a déserté parce qu’il y a plus intéressant à faire avec un ordinateur ? Pas que ces deux jeux ne vont pas être de grands succès commerciaux, mais je me demande juste où diable ils sont en train de ne pas aller d’un pas si assuré.

Ca me rappelle toutes les critiques sur Indiana Jones 4, tiens : trop de temps est passé depuis le dernier numéro pour sortir aujourd’hui une suite respectant à la lettre l’esprit des précédents.

29 juin

Now that the gay pride is over, I can sell my elliptical bike to buy buckets of Haagen-Dazs.

30 juin

Le générique de Zorro dans la tête toute la journée à cause d’un titre de post à la con dans NetNewsWire.

I didn’t notice Twitter outages so much when I didn’t get a daily “today’s downtime” tweet from the blue bird.

Xo

Clever, and pretty.

Rock Band 2 à partir de septembre

Mon premier réflexe, en voyant le titre de la news, a été de penser que Harmonix allait suivre les pas de leurs amis de Guitar Hero, et décevoir tous les fans de Rock Band qui attendaient une politique commerciale plus honnête. Pourtant, quand on lit les détails, on s’aperçoit que l’éditeur va en fait bien remplir sa promesse — et qu’il s’agit en fait à tous les niveaux plutôt d’une version 1.5 qu’un vrai Rock Band 2 (et c’est une bonne chose).

Côté logiciel, la version 2 corrige les défauts du jeu, bien entendu, mais elle reste 100% compatible au niveau des morceaux téléchargés, et dans les deux sens (les chansons achetées pour la version 1 fonctionneront dans Rock Band 2, et les morceaux qui sortiront pour la version 2 pourront être achetés par les joueurs qui ne se sont pas payé la mise à jour — prenez note, Activision). Côté matériel, les instruments sont censés être plus réalistes, plus fiables et plus silencieux, mais il sera possible de passer à la version 2 tout en gardant ceux qu’on a déjà achetés ; il ne manquerait plus qu’ils fassent une offre de reprise des anciens (parce que je ne suis pas convaincu qu’ils se renvendront très bien, d’occasion, si les nouveaux sont tellement mieux).

Difficile de croire, vraiment, qu’il y a un logo Electronic Arts sur cette boîte-là.

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