31 juil. 2008

Si j'avais su qu'il ferait chaud aujourd'hui, je n'aurais pas fini Ringworld cette nuit quand je pouvais faire autre chose.

 

30 juil.

iPhone craqués

Pourquoi je ne suis pas surpris ? Pourquoi je suis prêt à y croire sans attendre plus de preuves et de vérifications ?

D’ici à ce que j’upgrade mon iPhone, j’espère qu’on saura si la coque blanche est effectivement plus fragile, ou si les fêlures se voient juste plus.

 

Désactiver les backups iPhone (bis)

La première astuce pour se sauver d’une sauvegarde d’iPhone épique est simplement de cliquer sur le bouton (x) de la barre d’état d’iTunes. La sauvegarde sera interrompue et la synchronisation commencera, mais soyez prévenus : en faisant cela, vous vous retrouverez avec une sauvegarde corrompue, parce qu’apparemment iTunes efface la sauvegarde précédente immédiatement dès qu’il en commence une nouvelle. Malin, Apple. Nous devrions probablement nous réjouir que Time Machine ne fonctionne pas de la même façon.

C’est… huh… bon sang, sérieusement, Apple, sauvegarde, sécurité et tout le reste, ça ne va pas bien ensemble. Hallucinant, franchement. (On sait déjà que Time Machine n’est pas tellement plus fiable.)

 

J’aime beaucoup le fait que le journaliste ait nommé son téléphone “I, Phone” (même si le jeu de mots a dû être évident depuis longtemps pour beaucoup — je ne suis pas fort en jeux de mots).

 

My iPhone has a blue pixel in the middle of the screen. Just when I'm gonna want to sell it. Gee, thanks a lot for that.

 

apt-get update; apt-get upgrade; # God I love Debian so much. If only my other webservers were as easy to maintain.

 

RT @textism: “Since I started using Twitter I no longer get songs stuck in my head, just individual notes, syllables or the occasional sample.”

 

29 juil.

1Password pour iPhone

Le téléchargement est temporairement gratuit, et vu comment fonctionne l’App Store il semble très possible que l’application reste gratuite pour toujours pour tous ceux qui l’auront téléchargée maintenant (il y a certainement des moyens pour le développeur de faire payer l’utilisateur s’il y tient, mais je ne crois pas que ce soit le genre de la maison), donc vous devriez sans doute la charger aujourd’hui, au cas où, même si vous n’êtes pas sûrs de vouloir l’utiliser.

C’est tellement tentant d’avoir enfin un browser sur mon iPhone qui puisse renseigner les mots de passe automatiquement que ça pourrait bien finir de me convaincre d’acheter l’application Mac (j’ai eu une licence gratuite pendant un moment, mais chaque nouvelle version de chaque browser nécessite une mise à jour de 1Password, et ça me manque, maintenant que tous les browsers installés sur mon Mac sont incompatibles avec ma version), mais je continue de résister parce que je n’aime pas l’idée de devoir utiliser une application séparée pour avoir l’auto-fill sur le web alors que ça devrait être une fonctionnalité existante, et j’aime encore moins devoir utiliser le browser intégré de 1Password au lieu de Mobile Safari (même s’il est évidemment complètement basé sur Safari). Et, oui, ça aussi c’est la faute d’Apple.

Sinon, la version iPhone a une interface totalement inutilisable pour ce qui est de saisir de nouveaux mots de passe sur le téléphone lui-même (il faut taper l’URL et les noms des champs, au lieu de pouvoir simplement les enregistrer au moment où on les renseigne sur le site, comme sur Mac), donc l’application est pour ainsi dire sans intérêt si vous n’avez pas le tout dernier 1Password sur Mac pour synchroniser les mots de passe en wifi (par communication cryptée, d’après la description). Mais 1Password est un très bon programme, que je recommande sans réserve, et l’idée de synchronisation sécurisée over-the-air est évidemment très cool.

 

P.S. Oh, j’oubliais, l’application propose aussi de stocker des notes privées, protégées par mot de passe. Comme quoi il y a une bonne raison de l’installer même si vous n’êtes pas utilisateur de 1Password. (Si vous voulez sécuriser des notes sur votre iPhone, je pense que 1Password est un bon choix d’application à laquelle faire confiance.)

 

Palringo

Voici le premier client multi-IM sur l’App Store, mais après les divers problèmes de respect de la vie privée sur cette plateforme je vais attendre un peu que des gens l’analysent en détail avant d’installer l’application sortie par un réseau de chat alternatif et/ou complémentaire dont je n’ai jamais entendu parler avant. Mais allez-y, faites mumuse avec et racontez-nous.

 

Charybdis

La vidéo est merdique, mais ça a l’air d’être le genre de chose qui doit être intéressant à voir en vrai.

via dvice.com

 

Beijing Olympic Greens

Je veux les bébés dragons (ce sont des dragons, non ?) dans la cour intérieure de mon hôtel particulier. Surtout depuis que j’ai vu la saison 3 d’Avatar.

 

Ethereal Rug

Dommage que ça ait l’air salissant.

 

Je me demande à quel point c'est plus facile de draguer dans la rue quand on n'est pas myope.

 

26 juil.

Steve Jobs is, like, totally fine

Jobs calls a reporter: “Hi, you’re a moron with no ability for fact-checking but, just so you know, I don’t have cancer anymore and I’m totally fine (but you can’t quote me verbatim on that)” and the conclusion of the article is that Steve Jobs is totally fine.

 

Accélérer la synchronisation d’un iPhone

Il y a peu de chances que vous ayez beaucoup de données importantes sur votre iPhone qui ne sont pas synchronisées depuis un ordinateur ; est-ce que vous avez vraiment envie d’attendre dix minutes pour qu’iTunes fasse une sauvegarde de votre téléphone à chaque fois que vous le branchez ? En ce qui me concerne, je préfère largement risquer de perdre les sauvegardes de quelques jeux plutôt que de devoir poireauter dix minutes avant de pouvoir reprendre sur mon ordinateur l’écoute du podcast qui tournait dans mon iPhone quand je suis rentré chez moi.

Ce n’est peut-être pas très important si vous ne branchez votre iPhone que pour recharger la batterie et que vous n’avez pas besoin de le synchroniser souvent (auquel cas vous utilisez sûrement l’adaptateur secteur, de toute façon), mais voilà une simple instruction Terminal pour désactiver les sauvegardes :

defaults write com.apple.iTunes DeviceBackupsDisabled -bool true

 

Fun tip: it looks like the iPhone's Notes app switches to Helvetica if you type Japanese characters.

 

25 juil.

Is half the internet down or is that just me?

 

Speaking of, qui a une suggestion pour regrouper "regarde l'écran" (images) et "regarde la vitrine" (objets) en un "regarde quelque chose" ?

 

So proud of a domain name I found, but do I want my personal blog's title to reference the Xbox ?

 

Looking for a domain name for my blog.

 

La Star Academy qui emménage à 100 mètres de chez moi ? EPIC DO NOT WANT.

 

24 juil.

I love M-L Parker, but Weeds is such a display of failed natural selection I can't take it anymore.

 

Wonder how many blowjobs it would cost me to get someone to do my laundry.

 

Modal overlays beyond the dialog box

An interesting writeup about what the author calls “modal overlays,” and I usually name “inline popups” such as the many dialogs on Facebook, or the preferences window on the web version of MobileMe.

It is uniquely powerful at quieting these nervous questions. “Where am I?” is a non-starter because you never left the original screen. And “How do I get back?” is trivial when the original screen remains visible in the background.

I’m going to start thinking about using that kind of tricks. (Which goes for Ajax, as well.)

It’s a good rule of thumb to think that if elements in the same context all have the same size, then they must be equally important. Apple’s Preferences modal applies the same principle to the scale of entire screens. The preferences screen is itself smaller than the browser window that plays host to the more important screens full of real data.

 

A-Team R/C Car

That van was some iconic product placement, by the way.

 

 

There's finally a free Sudoku on the App Store, and I can't remember the strategies to place the numbers.

 

23 juil.

I had forgotten how good Mobile Safari was. I missed that good iPhone experience.

 

Please, Apple, give us a Javascript geolocation API and let's forget about those hungry crashy native iPhone apps.

 

I waste way too many CPU cycles anticipating that the guy taking out his wallet is going to cut my path to reach the ATM in 14, 13, 12 secs.

 

Oh, I've just had an idea for a new site. It had been a while.

 

Hmm, on peut faire envoyer ses colis Amazon en poste restante ?

 

22 juil.

Encore désabonné d'un podcast accidentellement, connerie d'iTunes. Qu'est-ce qu'il y avait après (feu?) Pédérama ?

 

“Is Aurora Feint the iPhone’s first Spyware?”

Non mais, vraiment, qu’est-ce qu’ils ont dans la tête, ces gens ? Des développeurs qui pensent que c’est acceptable qu’un jeu fasse une copie locale du carnet d’adresses de l’utilisateur, et en uploade un exemplaire sur les serveurs du développeur sans le moindre avertissement ? Vous imaginez si World of Warcraft faisait ça ?

Je veux revenir au firmware 1.0, l’App Store me fait trop peur maintenant. Vous savez quoi ? Voilà finalement une bonne raison de se plaindre que l’iPhone soit fermé : il faut que des hackers fassent tourner ssh sur des téléphones jailbreakés pour qu’on s’aperçoive finalement qu’une application fait des choses bizarres ; très peu de développeurs tenteraient des coups pareils sur un ordinateur, parce qu’il y a plein de gens qui étudient leur disque dur et leur connexion réseau à la loupe.

 

I know how to fix Twitter using flat files on a memcached-like architecture. Wire me $1 million and we'll talk.

 

21 juil.

Ils ont mis une backroom au Raidd et personne ne m'a prévenu ?

 

Une chance que je n'habite pas sur Châtelet-même, sinon ça serait sandwich aux frites à tous les repas.

 

Hmm. Ressortir pour acheter un grec-frites ? Après tout, c'est pas tous les jours Noël.

 

20 juil.

Applications iPhone et données personnelles

Pourquoi est-ce que les développeurs de l’App Store ont comme une tendance à ignorer le droit de leurs utilisateurs au respect de la vie privée et des données personnelles ? Après le scandale autour du lancement de Loopt (dont vous n’avez peut-être pas entendu parler, parce que l’application n’est disponible qu’aux Etats-Unis : en gros, elle uploadait une liste de tous vos contacts sur les serveurs de Loopt — sans prévenir, ou alors trop discrètement — et les inondait de SMS signalant votre position à tout moment — chacun de vos contacts, sans discrimination), je découvre maintenant que je n’aurais peut-être pas dû recommander Twinkle à mes amis.

Twinkle est un joli client Twitter efficace et fonctionnel (contrairement à Twitterific, qui n’est pas vraiment utilisable en l’état actuel) qui se connecte aux serveurs du développeur pour géotagger vos tweets et afficher tous ceux poster dans un certain rayon autour de votre position actuelle (ça fonctionne, et c’est plutôt cool). Mais il ne vous prévient à aucun moment que votre login et mot de passe Twitter sont enregistrés sur les serveurs de Twinkle* (de sorte que les tweets puissent être enregistrés et repostés plus tard si Twitter est en panne — ça part vaguement** d’une bonne intention, mais ce n’est pas pour autant acceptable qu’une application locale, native, envoie vos mots de passe à un serveur tiers sans rien demander). Ou que vos tweets apparaîtront dans l’écran “Nearby” même si vous avez configuré votre compte Twitter pour qu’il soit privé (avec les bugs qu’il y a déjà eus précédemment, c’est un peu naïf de croire qu’un compte Twitter marqué comme privé l’est effectivement, mais ce n’est pas une raison).

Comment est-ce qu’un développeur peut lancer une version 1.0 sur l’App Store en pensant que ces choses sont acceptables ? Est-ce que ça ne les dérangerait pas, non plus, que Firefox enregistre sur les serveurs de Mozilla les mots de passe de gestion de leur compte en banque ou leurs messages personnels ? C’est exactement la même chose — d’autant que le grand public tend à utiliser les mêmes mots de passe pour tout (pas la banque en ligne, qui impose souvent le mot de passe, mais le compte mail, Paypal, etc.) — sauf que je ferais bien plus confiance à Mozilla (comme je fais confiance à Google, pas forcément à raison) qu’à un petit développeur de shareware pour ce qui est de stocker mes données dans une forme qui ne soit pas trop facilement récupérable à tort et à travers.

Il est très possible que je ne reteste plus jamais une application Tapulous.

 

* J’ai posté un commentaire demandant clarification, mais il est “awaiting moderation” depuis des heures et des commentaires postérieurs ont été validés, donc je prends ça pour une confirmation.

 

** Je dis “vaguement” parce que leur vraie motivation n’est pas tant le service rendu que le lancement de leur propre réseau social à la Friendfeed. Lequel Friendfeed, soit dit en passant, fonctionne parfaitement sans avoir besoin de connaître mon mot de passe Twitter.

 

19 juil.

Not sure what I think of that Dr. Horrible thing.

 

18 juil.

I used to come home, dock my iPhone and pick up listening to my podcasts right where I left off. Now it takes ages for iTunes to back up.

 

Testing Twinkle. Scrolling messages doesn't lag a bit.

 

E3 2008, Jour 4

Pas de vidéo aujourd’hui, mais quelques infos — et c’est déjà le dernier jour ? Ca aura été court. Et calme.

Spore a une fin : la phase spatiale ne vous largue pas sans but dans la galaxie pour toute l’éternité (quoique je suis sûr qu’on peut y rester si on y tient) mais dure une quinzaine d’heures, et bénéficie d’un “twist ending” fixe. Vous voulez parier que le “twist” reprend le final de Men in Black ?

Les sackboys de LittleBigPlanet seront synchro avec les voix des joueurs (pourquoi tous les jeux ne le font pas ? ce n’est pas si compiqué) et la voix de Stephen Fry vous guidera dans l’interface de création de niveaux. Je ne pensais pas ça possible, mais : nerdgasm++;

Maintenant que Star Wars Galaxies a passé le point de non-retour, le MMO KOTOR est confirmé officiellement, et il est développé par Bioware eux-mêmes. Ce qui peut être bon ou mauvais signe pour l’introduction d’un MMO Mass Effect à la fin de la trilogie.

De Blob existe en version iPhone, disponible aujourd’hui et utilisant des sprites 2D, donc il ne vide peut-être pas trop la batterie, mais je n’ai aucune idée de comment il se joue, donc je ne l’achèterai pas avant qu’il y ait une démo (ou, au moins, une vidéo).

 

 

17 juil.

Créer un bookmarklet sur un iPhone

L’application Twitterific pour iPhone a une astuce bien maline : pour vous permettre d’ajouter manuellement un bookmarklet dans Mobile Safari (le créer sur votre ordinateur puis synchroniser les bookmarks ne sera pas une option viable tant qu’iTunes s’entêtera à synchroniser tous les bookmarks plutôt qu’un sous-dossier spécifique à l’iPhone), l’application vous envoie sur une page d’iconfactory.com dont l’URL contient je Javascript, et qui affiche des instructions expliquant comment bookmarker la page, puis éditer l’URL pour enlever la partie http.

Une façon toute simple de contourner le problème, et qu’ils expliquent bien mieux que moi.

 

E3 2008, Jour 3

C’est confirmé : Prince of Persia (deuxième partie ici) est le jeu de l’E3. Les graphismes sont incroyables, et le gameplay a l’air très bien pensé, avec une sympathique figurante qui donne corps aux indices, aux doubles-sauts et aux checkpoints tout à la fois — ça a l’air absurde, mais il faut regarder la vidéo pour voir comme c’est bien fichu. Et vous devez absolument regarder la deuxième vidéo jusqu’à la fin. Wow.

LittleBigPlanet va devoir remplacer PowerPoint dans toutes les réunions de business en 2009. (Ca confirme, au passage, que Sony devrait mettre Home à la poubelle et le remplacer par des sackboys.)

C’est difficile à dire avec la qualité de la vidéo, mais Star Wars: The Force Unleashed a l’air d’être le premier jeu iPhone à ne pas être hideux — pas difficile, ils reprennent les bons trucs de la DS avec des personnages (eux-mêmes peut-être en 3D, je ne suis pas sûr) intégrés sur un fond fixe pré-rendu, le tout sur un très beau petit écran à haute résolution. Mais, bien sûr, le gameplay a l’air à peu près aussi intéressant que Dragon’s Lair.

 

16 juil.

RT @textism: “1. Oatmeal, coffee, cigarette.

2. Long walk with the dogs.

3. OTHER WAY AROUND IDIOT.”

 

“Using a File Erasure Tool Considered Suspicious”

But the wiper programs don’t ensure a clean getaway. They leave behind a kind of digital calling card. […]

I have often recommended that people use file erasure tools regularly, especially when crossing international borders with their computers. Now we have one more reason to use them regularly: plausible deniability if you’re accused of erasing data to keep it from the police.

 

Prince of Persia

Cette vidéo mérite son propre post, parce que c’est mon premier “Holy shit” depuis le début des annonces de l’E3. Ca commence avec l’atmosphère et la musique totalement inattendues (depuis le “Mad World” de Gears of War, tout est permis) et continue avec des graphismes hallucinants. De ce qu’on voit à l’écran, la façon dont c’est mis en images, ça donne la nette impression que c’est du gameplay, mais c’est vraiment difficile à croire.

Il y a intérêt à ce que ça soit plus intéressant à jouer qu’Assassin’s Creed.

 

E3 2008, Jour 2

Je viens seulement de réaliser : Animal Crossing est l’inspiration de la fonctionnalité la plus gonflante de GTA IV, non ? “Mais si vous passez trop de temps loin de chez vous, vous allez manquer à vos voisins.

Je n’arrive pas à croire que le “Wii Motion Plus” (huh ?) consiste juste à faire ce que la wiimote était censée faire à son lancement, mais sous forme d’accessoire à acheter et brancher pour encombrer la wiimote… et il n’y a aucun signe que Nintendo compte un jour intégrer cette technologie aux futures wiimotes elles-mêmes.Dans quel univers c’est logique ? Sans compter que je ne suis pas persuadé que la Wii aie vraiment besoin d’une reconnaissance des mouvements plus précise ; à moins qu’on utilise des wiimotes pour contrôler des bras-robots qui manipulent les barres de plutonium dans une centrale nucléaire, la recherche de la précision du mouvement n’est pas si compatible que ça avec un gameplay efficace, si ? Est-ce que Wii Sports ou Wii Music ne marchent pas justement parce qu’on peut faire des mouvements très approximatifs ?

D’un autre côté, c’est bien que Nintendo réalise finalement l’intérêt de la voix dans le jeu en ligne. Surtout quand on n’est pas sur Xbox Live, mais bien protégé par des friend codes redondants. Je me demande quand même quelle peut être la qualité du son avec un micro omnidirectionnel posé sur la télé.

 

Les images d’Infamous ressemblent étonnamment à GTA IV, ou je suis obsédé ? La position de la caméra est bien meilleure (sans parler des graphismes eux-mêmes) que dans Prototype, mais j’ai du mal à imaginer d’après les vidéos comment ça se joue exactement, et c’est rarement bon signe.

Je n’accroche toujours pas à Resistance 2. De la même façon que je n’accrochais pas à Bioshock jusqu’à ce que je joue à la démo, maintenant que j’y pense.

I Am Alive a un trailer de présentation assez cool, même si le visage du héros est un peu bizarre. Ce serait bien qu’il n’y ait pas de monstres dans le jeu, pour changer — mais il ne faut pas rêver, je m’attends assez à ce que des mutants radioactifs fassent leur apparition à la moitié du jeu.

Le trailer de Ghostbusters doit être le pire que j’ai vu depuis longtemps (quoique, le mannequin en armure futuristique de Haze était il n’y a pas si longtemps) : il ne faut jamais mélanger gameplay et prises de vue réelles, ça attire l’attention sur les imperfections du moteur de jeu. Et, là, c’est aggravé par le fait que les images du Ghostbusters originel de 1984 sont d’une laideur assourdissante. Les comédies n’avaient pas droit à un directeur de la photo professionnel, à l’époque.

Je n’ai aucune idée d’en quoi consiste fl0wer (à moins qu’on contrôle juste un courant d’air ?), mais ça doit prendre pas mal de puissance processeur pour animer tous ces brins d’herbe.

Je ne linke pas le trailer de God of War 3 parce qu’il est entièrement en images de synthèse et n’apprend rien du tout (ça alors, il y a Kratos ! et il n’est pas content !) ; et je ne risque pas d’acheter Spore sur iPhone.

 

15 juil.

Phantom Fish - Byline

Je ne vais pas payer dix dollars pour un client Google Reader alors que (1) la web-app Google Reader optimisée pour iPhone est parfaitement utilisable, et gratuite (2) l’application iPhone officielle de Google, qui ne fait pas grand chose et n’est pas disponible hors des Etats-Unis pour l’instant, proposera bientôt les mêmes fonctionnalités, et est gratuite (3) NetNewsWire ne se connecte pas à Google mais est gratuit.

Mais c’est un de ces moments où on regrette vraiment que NetNewsWire ait été racheté par Newsgator. Parce que, si le développeur était encore libre de ses choix, la synchronisation avec Google Reader serait disponible depuis longtemps.

via phantomfish.com

 

The wings of an angel brushed my hair. Only it was a pigeon.

 

Configurer votre routeur pour une Xbox 360

Vous vous dites que, puisque votre Xbox voit internet et arrive à s’y connecter, c’est que tout doit être comme il faut, et c’est aussi ce que je pensais ; il s’avère que ce n’est en fait pas normal que la console freeze pendant trente secondes à chaque fois qu’on essaie de se connecter à une partie sur Xbox Live. J’avais déjà vu passer des articles à ce sujet, mais je n’avais jamais pris la peine de tester, et c’est vrai que ça améliore largement le jeu en ligne.

Le lien ci-dessus propose des instructions pas-à-pas, mais le résumé pour geeks est le suivant : il faut donner une adresse IP statique à la console, et forwarder les ports udp 88, udp 3074 et tcp 3074. Hop, le matchmaking devient instantané.

via lifehacker.com

 

Ah, le doux son du marteau-piqueur en été, quand il fait trop chaud pour fermer les fenêtres.

 

E3 2008, Jour 1

Vu que je ne suis pas dans une de ces périodes où je pense faire de Beware The Frog le grand site de news qui annonce et commente tout ce qui se passe dans le domaine des jeux vidéo, je vais me contenter de parler des choses sur lesquelles j’ai une opinion.

Pour commencer, le redesign software de la Xbox : de façon totalement inattendue, Microsoft sort enfin quelque chose qui ressemble à un produit grand public, et pas un ordinateur (oh, j’oubliais le Zune 2 — mais qui ne l’oublie pas ?). Il est très possible qu’il y ait plus de “clics” nécessaires pour accéder à certaines fonctionnalités, mais c’est beaucoup plus joli et accueillant, une vraie amélioration.

D’un autre côté, il y a ces avatars qui ont bien plus l’air de miis en haute résolution qu’on n’aurait pu l’imaginer (même les choix disponibles pour les yeux sont les mêmes ; j’imagine que s’ils étaient allés plutôt dans le manga ça aurait dérangé le public plus hardcore) et ont des visages assez moches ; j’espère que je pourrai acheter un masque de Cylon à 200 points (ou un casque de Spartan, à défaut de mieux).

C’est une bonne chose que Microsoft ait pu reprendre les fonctionnalités tant vantées de Home et les intégrer à un système plus simple et direct de menus, mais je ne comprends tout de même pas trop qu’il n’y ait pas d’univers virtuel pour les avatars : quel intérêt, alors ? Même si je déteste Home (surtout pour la hype non méritée dont il a bénéficié au début), ça n’a pas tellement de sens de proposer des avatars si c’est pour qu’on ne puisse pas… ben, marcher, pour commencer ? Ce n’est pas si grave sur Wii, vu que c’est une petite merde pas chère dont on n’attend rien, mais les avatars de Microsoft devraient vraiment trouver mieux à faire que de se taper sur les cuisses dans Scene-It. Si les options de personnalisation de la nouvelle Xbox sont plus limitées que les gamerpics et les thèmes de l’ancienne, ça serait bien qu’on puisse au moins jouer avec ces nouveaux jouets.

Parmi les additions moins importantes du nouveau firmware (la gestion du 1680x1050 est une bonne chose, même si je suis surpris qu’elle arrive si tard), la plus prometteuse est la possibilité de copier et lancer les jeux sur le disque dur : si on n’en croit pas les installations sur PS3, ça devrait améliorer les performances de certains jeux de façon spectaculaire. (Parce que, contrairement à la PS3, les jeux seront toujours conçus pour tourner depuis un DVD ; la vitesse d’accès du disque dur ne peut donc être que tout bénéfice.) De quoi motiver l’achat d’un disque de 60 Go à six fois le prix du marché, en espérant que cette fonctionnalité soit compatible avec les jeux existants — ce qui devrait être le cas, s’ils n’ont pas été trop bêtes au moment de concevoir l’architecture logicielle de la console.

 

 

Pour ce qui est des jeux… rien de bien spectaculaire :

  • le trailer en images de synthèse de Gears of War 2 est une occasion ratée : il aurait pu être presque aussi beau tout en étant in-engine

  • le trailer de Halo Wars, même s’il n’a aucun rapport avec le gameplay, tendrait à prouver qu’il est en fait possible de faire quelque chose de terne et réaliste autour de l’univers de Halo, et que Halo 3 n’était finalement pas obligé de mettre en scène des Playmobil

  • j’aime bien l’idée que la nouvelle vidéo de Mirror’s Edge reprenne exactement là où la première s’arrêtait, mais il n’y a pas grand chose d’autre à en dire (si ce n’est que la chanson à la fin me fait douter, d’un coup)

  • Fallout 3 a l’air vaguement joli, mais il y a toujours une Oblivionité que je ne saurais décrire et qui m’enlève toute envie d’y jouer (plus évidente dans la démo live, mais la vidéo pourrie n’est pas représentative des graphismes du jeu)

  • les “pub games” de Fable 2 (Keystone, Spinner, Tower of Fortune), accessibles dans le jeu ou sur XBLA pour enrichir son personnage, sont tous des jeux de hasard, ce qui est débile (et la démo live ne montrait rien de nouveau, à part une épouse aimante qui parle à la porte pendant dix minutes alors que les joueurs sont dans un autre coin de la pièce)

  • je ne sais rien d’Hydrophobia, mais c’est dommage qu’ils n’aient pas eu cette technologie dans Bioshock

 

 

14 juil.

Too Human (démo 360) ★★

C’est enfin l’heure de vérité pour Too Human : quelqu’un a décidé que la réputation du jeu était tellement mauvaise qu’il lui fallait une démo sur Xbox Live — ou alors, Dennis Dyack pense que le jeu est tellement génial qu’il va convaincre par ses propres mérites. Et la démo a l’air conséquente ; en fait, je n’ai aucune idée de combien de temps elle dure, parce que j’en ai eu marre et je ne l’ai pas finie.

Je ne partais pas d’un si mauvais pied qu’on pourrait le penser (parce que je hais Dyack et la moindre interview qu’il a jamais pu donner) : en fait, j’ai aimé le menu principal et l’écran de sélection du personnage, qui avaient l’air parfaitement ringard dans la vidéo de présentation, mais au final fonctionne par l’ambiance et la musique. Ensuite, il y a eu la cinématique d’introduction, qui a tout de suite remis les choses à plat : on dirait une cinématique d’un vieux jeu PS2, en plus haute résolution et avec un peu plus d’effets de lumière — mauvaise modélisation de façon générale et en particulier sur les personnages, et des dialogues sans le moindre humour, totalement premier degré. Bienvenue dans les années 80. “Aesir Corp” ? Ouh, c’est drôle et malin. Des lunettes Matrix ? Bon sang, comme c’est original et moderne !

Enfin… c’est un jeu, donc tout peut être excusé par un bon gameplay. Sauf que, si on enlève la gestion de l’équipement et des points d’expérience du héros (quelque chose que je déteste et qui n’intéresse pas trop le grand public), il reste encore moins de gameplay que dans Assassin’s Creed : il paraît qu’on peut faire des combos complexes d’une façon ou d’une autre, mais il n’y a rien qui y pousse vraiment, donc le joueur moyen va juste traverser de grands halls vides les uns après les autres en poussant le stick droit vaguement dans les direction des ennemis jusqu’à ce qu’il n’y en ait plus. Et, de temps en temps, appuyer sur les gâchettes pour utiliser les pistolets.

C’est un drôle de mix : avec l’inventaire et le reste, on a un Mass Effect sans l’histoire intéressante (enfin, peut-être que celle de Too Human le devient, mais je peux vous promettre que l’univers ne l’est pas, principalement parce qu’il n’a rien de réel ou crédible), la liberté d’action et de choix ou le gameplay des combats. Mais Mass Effect arrivait à satisfaire autant les joueurs hardcore que casual en proposant de gérer automatiquement le niveau des personnages et en assistant grandement les combats, tout en laissant la possibilité de tout gérer manuellement et de viser précisément les ennemis comme dans un shooter ; alors que Too Human ne vous épargne aucun détail de l’évolution du héros (à moins que j’aie raté une option quelque part) tout en proposant le combat le plus automatisé qu’on puisse imaginer. Je ne vois tout simplement pas à quel public ça pourrait bien plaire.

 

Wow, my bank has an animated 3D favicon while the page loads.

 

13 juil.

Tiens, depuis combien de temps je n'ai plus de boîte vocale sur mon portable ?

 

12 juil.

11 juil.

iPhone 2.0

Eh bien, l’attente a été longue (je n’avais pas jailbreaké mon iPhone, ce n’était certainement pas pour installer un firmware leaké vingt-quatre heures avant la sortie officielle) mais iPhoneOS 2.0 est enfin disponible… si vous y avez accès (et vous n’avez peut-être pas intérêt à être pressés).

On pourrait penser, après les problèmes rencontrés par Apple lors du premier lancement de l’iPhone, qu’ils se seraient arrangés pour que les serveurs n’explosent pas, cette fois ; ça serait aussi naïf que de penser que .Mac va devenir fiable juste parce qu’ils l’ont renommé MobileMe et ont engagé de bons développeurs Ajax. Il s’avère, surprise, que les acheteurs d’iPhone 3G ne peuvent pas activer leurs téléphones, et aussi qu’iTunes doit contacter cette même plateforme d’activation quand le possesseur d’un ancien iPhone met à jour son système — résultant en une flopée d’iPhone plantés au milieu de la mise à jour tout autour de la planète. Bravo, super bien géré, cette histoire. Qui aurait cru que ça pourrait surcharger le système, que tous les acheteurs de nouveaux téléphones et les early adopters pressés d’upgrader doivent activer leur téléphone en même temps ?)

Pour autant, j’ai eu de la chance : après quarante minutes à voir iTunes essayer de contacter Cupertino (je ne compte pas la demi-heure que la mise à jour elle-même a prise), la connexion est miraculeusement passée et mon téléphone a été réactivé. Je me retrouve enfin avec un iPhone 2.0 entièrement fonctionnel… qui ne peut pas se synchroniser avec mon Mac, parce qu’iTunes veut absolument se reconnecter aux serveurs quand je le branche. Allez comprendre.

Mais, au moins, je peux utiliser mon téléphone — et tester les applications gratuites — ce qui est toujours plus que pas mal de monde.

 

iPhone 2.0

Voyons d’abord le nouveau système : si vous avez lu des blogs, ou regardé les vidéos d’Apple, vous savez déjà tout ce qu’il y a à savoir.

En bonus, l’application Contacts de l’iPod touch fait son apparition dans le Sprinboard. Elle reprend toutes les fonctionnalités du volet contacts de l’application Téléphone, sauf le raccourci qui revient en haut de la liste (et à la barre de recherche) quand on appuie sur la barre de titre de l’appli — il ne fallait pas rêver, ce n’est donc pas une fonctionnalité système.

Et, oui, je suis bien content qu’il y ait une application Contacts, parce que (1) j’aime sélectionner d’abord un contact puis cliquer sur son adresse e-mail pour lui écrire (au lieu de commencer dans Mail, puis choisir un destinataire), et ce n’est pas logique d’aller dans l’appli Téléphone pour ça ; et (2) je n’aime pas l’appli Téléphone, de toute façon, parce qu’elle regroupe des fonctionnalités qui n’ont pas vraiment raison de l’être : pourquoi les contacts, le répondeur et les listes d’appels reçus devraient être ensemble, mais pas les SMS ?

Quoi d’autre ? J’utilise Gmail et Google Apps, donc je ne profiterai pas du push-email avant un moment. Je n’ai pas assez de rendez-vous pour m’intéresser aux améliorations du calendrier. Et on ne peut toujours pas enregistrer de vidéos, ce qui est navrant, même si au moins la géolocalisation est désormais gérée.

Puisqu’on en parle : ça n’a pas l’air d’être exactement à chaque fois qu’on les lance, mais en gros toutes les applications qui accèdent aux informations GPS doivent vous demander l’autorisation. Très souvent. Ca va réussir à être encore plus chiant que l’alerte de “sécurité” quand on veut ouvrir un zip ou un dmg téléchargé sur internet dans Leopard.

Et… c’est à peu près tout pour la mise à jour du système, mais je ne leur en veux pas pour ça : Apple a dû focaliser toutes ses ressources sur l’implémentation du SDK. On peut s’attendre à ce que les prochaines mises à jour mineures règlent des bugs du SDK, et ensuite on pourra passer en 2.1 ou quelque chose comme ça et Apple se remettra à améliorer l’interface du téléphone. On espère.

Ah, j’oubliais : on peut faire des captures d’écran en appuyant sur les boutons Home et Sleep (je ne sais pas les dénominations officielles françaises, la flemme de chercher) en même temps. C’est cool, mais je ne peux m’empêcher de penser qu’il y aurait peut-être une utilisation plus productive à faire d’un raccourci aussi exclusif.

 

L’App Store

Bon, ce n’est pas très chronologique, vu que tout le monde y avait accès hier, dès la mise en ligne d’iTunes 7.7. (Je n’ai pas posté sur le moment, parce que j’espèrais que la mise à jour système serait en ligne quelques heures plus tard, ce qui aurait été tout à fait possible techniquement, et aurait au passage étalé un peu la charge serveur.) Et, à en croire les titres dans mon agrégateur, l’opinion générale est assez similaire à la mienne : il y a beaucoup de conneries, et beaucoup sont bien trop chères pour ce qu’elles sont.

Il y a un peu de l’effet ruée vers l’or : aussi médiocre que vous soyez comme développeur, vous avez l’occasion de sauter sur les pigeons qui découvrent l’App Store et ses cinq cents applications (franchement, quand on voit ce qui est considéré comme “application,” il n’y a pas de quoi être fier de ce nombre) ; la qualité des applications proposées va augmenter avec le temps, donc c’est le moment ou jamais de soulager le portefeuille des early adopters.

Mais il y a aussi l’effet pervers des 99$ de prix d’entrée au programme de devéloppement : c’est sûr que les gros noms du web 2.0 vont le payer et offrir leurs applications gratuitement, mais quand on est un développeur individuel c’est un peu plus difficile de justifier cette dépense pour ensuite ne proposer que des petits freewares. Il y aura toujours un lot de développeurs passionnés qui ne bosseront que pour la gloire et leur propre satisfaction, mais il y a tout de même là une vraie motivation à essayer de rentabiliser l’investissement, même si ce n’est pas une fortune. Motivation dont Apple est tout à fait conscient, et satisfait.

Pour ce qui est du Store lui-même… bon, il y a mon problème de synchronisation qui fait que j’ai dû tout recharger directement sur l’iPhone ; il y a le reçu envoyé par mail pour tous les achats à 0$ que j’ai effectués (un peu comme si on recevait une facture du même montant à chaque fois qu’on charge un épisode de podcast) ; la version mobile renvoie au Springboard après chaque téléchargement ; et je suis tombé dans un bug bizarre qui fait que j’ai deux icônes invisibles qui prennent de la place et que je ne peux pas virer de mon Springboard. Ungh.

 

Les applications

Ok, il y a beaucoup de merde, mais quid des applications que j’ai chargées ? Je n’ai rien acheté pour l’instant — je paierai probablement pour Super Monkey Ball et une des applications qui permettent de modifier ou annoter les photos avant de les envoyer — mais il y a suffisamment d’applis gratuites pour s’amuser un peu (ou non). Par ordre alphabétique, comme elles apparaissent dans iTunes.

AIM : tout le monde dit qu’il est buggé, mais je ne m’en suis pas assez servi pour confirmer, parce que je n’utilise jamais AIM et je n’ai que deux contacts sur .Mac. Tout ce que je sais, c’est que le système de conversations persistantes d’un lancement sur l’autre ne fonctionne pas. (J’ai lu quelque part que le système de notifications du SDK, qui permet au serveur de vous pinger via Apple quand il se passe quelque chose, ne serait pas en ligne avant septembre, donc peut-être que ça sera mieux à ce moment-là.) J’attendrai juste l’appli Google Talk. Ou j’utiliserai Facebook.

Evernote : la simple existence de cette appli pourrait bien me pousser à payer l’abonnement à Evernote quand la béta sera finie. L’application pour Mac était déjà le Yojimbo-like le plus abouti, et je résistais à l’utiliser parce que ça va devenir payant, mais ils sont tellement motivés sur le développement cross-platform que je vais sûrement bientôt céder.

Exposure : une application Flickr dont la fonctionnalité la plus intéressante est d’afficher les photos qui ont été prises près de là où vous vous trouvez ; plutôt cool, et bien fait. Je suis déçu qu’on ne puisse pas prendre de photos depuis l’application — même s’ils comptent sans doute ajouter ça plus tard (et que ce n’est pas bien grave parce qu’il est trivial de prendre une photo et l’envoyer sur Flickr par mail), je ne comprends pas bien pourquoi ce n’est pas disponible dès le départ.

Facebook : je me demandais quand la web-app spéciale iPhone se déciderait à implémenter le chat ; eh bien, ils gardaient ça pour l’application native. Tout ça est très propre et très bien fait — à part que ça déconne sur les accents dans les noms propres, ce qui sera sans doute réglé bien vite.

Google : pas disponible en dehors des Etats-Unis. Ce n’est pas une très grosse perte (pour l’instant c’est plus une coquille vide qu’autre chose) mais… pourquoi ?

NetNewsWire : je n’utilise pas la synchronisation Newsgator, pour l’instant, parce que je n’ai jamais réussi à la faire fonctionner correctement. Il va falloir que je réessaie, parce que la version mobile ne fonctionne pas hors Newsgator. J’aurais tellement aimé importer une liste de feeds via Rendezvous.

PhoneSaber : hehehe. C’est tout de suite mieux que de secouer un MacBook dans tous les sens, non ?

Remote : les développeurs d’Apple ont quand même trouvé le temps de nous faire un petit cadeau, un petit quelque chose un peu plus fun pour marquer le coup de la nouvelle version. C’est tout simplement la même interface que l’application iPod (sans Cover Flow), mais pour contrôler l’iTunes de votre ordinateur. Vraiment cool — la meilleure application gratuite du lancement.

Twitterific : à part les serveurs d’activation qui crashent (ce qui était prévisible), c’est la grosse déception du jour. L’interface est jolie, mais le défilement de la liste lagge à mort, du genre à donner des maux de tête. Ils le savent, ils n’ont pas eu le temps de corriger et ils vont bientôt le faire, mais de mon point de vue ils auraient juste dû attendre et ne pas sortir leur application aujourd’hui (ce qui n’était peut-être pas possible après avoir reçu un prix d’Apple pour leur design). Le résultat n’est tout simplement pas acceptable, surtout pour un logiciel qui est disponible en version payante.

 

Je ne crois pas qu’il y ait eu un événement Apple qui n’ait pas été décevant, depuis la présentation originelle de l’iPhone il y a dix-huit mois. Entre les difficultés techniques et le manque d’intérêt des applications disponibles, aujourd’hui était encore un jour sombre pour les fans d’Apple.

Je n’ai jamais été aussi tenté de jailbreaker mon iPhone. Juste pour le principe.

 

Mobile Twitterific has horrible laggy scrolling.

 

"A new iPhone software version (2.0) is available for the iPhone Nekophone." Hee!

 

10 juil.

#vieuxcon Grogner "Pardon !" quand quelqu'un gêne, c'est encore s'excuser, alors maintenant je percute.

 

#gtaiv Okay, Bernie/Florian is offensive.

 

I say NO to posting tinyurled iTunes Store links on Twitter without warning.

 

Google's iPhone app is US-only. WTF?

 

Damn, the App Store is expensive.

 

9 juil.

Google Lively

Google lance son Second Life, et… il tourne uniquement sous Windows. Ca va pas, non ?

Ca a l’air étonnamment joli, en tout cas. J’aimerais bien pouvoir me faire une opinion plus viable en le lançant, plutôt que de regarder une vidéo YouTube.

 

8 juil.

#gtaiv Just got a posthumous email from D. That's cruel.

 

Tile + Light

Malheureusement, ça ne doit pas être trop recommandé pour une salle de bains (du courant basse-tension passe dans chaque carreau).

 

Mercedes moscovite

Je déteste toujours le nez McLaren, mais je crois que cette déco me plaît. Ca irait bien sur une grosse Mercedes ou Audi bien ronde.

 

The building hasn't been very noisy lately. Everybody must be dead.

 

7 juil.

#gtaiv Oh god I'm only 43% through.

 

#gtaiv Feeling bad I killed D. But they both annoyed me so much anyway, I kinda win in the end.

 

Tricia Helfer teases the BSG finale

Obviously, it’s the end of the series, so things are going to be revealed, and all the questions are going to be answered. There’s a lot to fit in. […] All our reactions to reading script [among the cast], we talked about it – some people broke down in tears, I felt like I was punched in the stomach. […] There’s some really heartwarming stuff, there’s some very damaging, sad stuff. It’s such a commentary on human behavior and social behavior and where our world is and can go. I find the last episode is quite fascinating, the study of life.

 

6 juil.

I really need to find a way to get the next Hyperion novels without losing them to the mailbox thieves.

 

5 juil.

iPod USB Stick

J’ai commencé par me demander combien de temps ce truc tiendrait avant de se craqueler au niveau de l’articulation, et puis j’ai réalisé que ça n’avait aucune importance parce qu’ils vont être oblitérés par Apple dès lundi.

 

Transférer vos données de votre iPhone vers votre nouvel iPhone 3G

Une liste d’instructions longue et bien détaillée qui se résume en gros à la confirmation de ce à quoi on pouvait s’attendre, le processus parfaitement logique : quand iTunes rencontrera un iPhone vierge, il proposera de lui appliquer une des sauvegardes précédentes (si vous n’avez pas remarqué, iTunes sauvegarde automatiquement vos données à chaque synchronisation de l’iPhone). Et, s’il ne le propose pas, il suffit de lui demander.

Ca a beau être évident, je linke cette page parce que c’est le genre d’information dont on aime être sûr avant de se lancer. Oh, et vous pouvez aussi être sûrs que ça va foirer pour certains utilisateurs. C’est comme ça, l’informatique.

 

"** joined the group Ingrid Betancourt: Merci Sarko" [...] "Are you sure you want to remove ** as your friend?"

 

4 juil.

I, Robot

Any real fan of Isaac Asimov was probably disappointed with Will Smith’s take on I,Robot, but that doesn’t mean you have to deny yourself the pleasure of toying with the film’s robots.

 

BMW 7 Series

I think I’m really done with BMW now. When the top of the Mercedes line looks infinitely better — and more dynamic — than BMW’s, there’s really nothing to save anymore.

I saw an old 750iL on the street the other day. Ah, the good old days.

 

Stevens Creek Software

Et voilà pourquoi Steve Jobs a passé un mois à pleurer quand il est devenu évident qu’Apple allait être forcé de fournir un SDK. Si ça se trouve, c’est même pour ça qu’il a maigri d’un WWDC à l’autre.

Les parts de marché du Mac nous sauvaient de la majorité des développers qui ne saisissent pas l’intérêt du Mac et n’ont donc pas de motivation de coder pour OS X, alors que la popularité supposée de l’iPhone, ainsi que l’excellent business model de l’App Store, va attirer tous ces ploucs comme un concert d’André Rieu.

via daringfireball.net

 

3 juil.

RT @Moltz: “You want to talk about awkward, Vader had to write the letters home to the families of all those Imperial officers he strangled. Awk-ward.”

 

iPhone 3G Guided Tour

Comme chacun sait, la nouvelle vidéo de démonstration est en ligne, et j’ai gaspillé une demi-heure de ma vie parce qu’au moment de la télécharger je n’ai pas vu qu’il y avait une autre vidéo consacrée uniquement à “See what’s new.” Je recommende fortement de télécharger celle-là plutôt, même si elle ne marche pas chez moi (le zip se décompresse sans erreur, mais la vidéo ne tourne pas). C’est déjà assez lourd d’écouter iPhone Guy (que je n’aime toujours pas) répéter “iPhone 3G” toutes les dix secondes, pas la peine de se taper en plus tout le remake de la vidéo précédente sur des fonctionnalités qui n’ont pas changé.

 

Observations :

  • ce n’est pas un peu bizarre d’avoir le micro en bas, à côté du haut-parleur (et des fameuses vis) ? c’était déjà le cas ?

  • d’après la vidéo, il faut appuyer sur le bouton Sleep pour réveiller l’iPhone ; j’espère bien que le bouton Home continue de fonctionner (les deux le font sur les iPhone actuels, donc il n’y a pas de raison que ça change, mais je ne vois pas non plus pourquoi ils préféreraient recommander le bouton Sleep plutôt que Home)

  • je croyais qu’on était censé pouvoir voir les vidéos en mode portrait ; soit la rumeur était fausse, soit ils ont réalisé qu’on pouvait vouloir regarder une vidéo tout en étant allongé sur le côté dans son lit (auquel cas j’aimerais qu’ils réalisent que ça s’applique aussi aux applications et aux sites web)

  • ils n’ont pas réglé le problème des boutons Ok, Cancel et Edit qui sont un peu n’importe où selon les applications, alors que c’était le moment idéal pour ramener un peu de cohérence façon MacOS

  • Safari renvoie toujours sur la page non optimisée pour mobiles de Google, ce qui n’a aucun sens (mais ça pourrait être la faute de Google, si jamais la version mobile ne gère et subventionne pas les partenaires)

  • toucher la barre de titre pour revenir en haut de la liste est une très bonne petite nouveauté (en espérant que ce soit standard sur toutes les applications, y compris tierces)

  • rien n’a changé en ce qui concerne le clavier (à part le japonais et le chinois), et on doit en particulier toujours toucher une toute petite zone sans emplacement fixe pour refuser une correction

  • apparemment, on ne peut toujours pas blacklister les spammers SMS

  • je ne savais pas qu’on pouvait d’ores et déjà toucher l’écran avec deux doigts pour dézoomer dans Maps… et uniquement dans Maps, ce qui est débile

  • AIM est dans l’App Store, même s’il n’a pas eu de démo au keynote du WWDC

 

Second podcast I listen to this week where someone is eating while recording. Jesus godfuckingdamn christfuck assholes.

 

2 juil.

Il a des vis !

Je n’ai pas encore regardé la vidéo de démo du nouvel iPhone (c’est pour ça que je ne l’ai ni linkée, ni commentée), mais — oh mon dieu, il y a deux vis visibles en bas (apparemment) !

C’est tellement bizarre de voir un iPod/iPhone avec des vis accessibles qu’il y a de bonnes chances que ce soit une volonté consciente — mais officieuse — de faciliter les choses pour les utilisateurs qui veulent changer la batterie eux-mêmes.

 

Okay, it was a bit rude to snicker at "Let's meet up sometime" but, hey, he knows me and how unrealistic that was.

 

How does one go around and create one of those free-to-play MMOs the Koreans drop by the dozen? I've got ideas.

 

1 juil.

I hate, hate, hate getting comment spam without URLs. I know why they do it, but it feels like gratuitous vandalism.

 

The rent's due and This American Life has a story about two would-be writers going homeless. Spooky.

 

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